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El papel del secado de grano en el almacenamiento hermético poscosecha

Las tecnolog√≠as herm√©ticas poscosecha son una gran alternativa para disminuir las p√©rdidas durante el almacenamiento de granos en la agricultura de peque√Īa escala, pero para su correcto funcionamiento el secado de grano es esencial.¬†

Secado de maíz nativo en plataforma de investigación del CIMMYT en Chiapas, México. (Foto: Gerardo Torres)
Secado de maíz nativo en plataforma de investigación del CIMMYT en Chiapas, México. (Foto: Gerardo Torres)

Con frecuencia se habla de tecnolog√≠as herm√©ticas para contrarrestar las p√©rdidas de granos, pero ¬Ņqu√© son estas tecnolog√≠as herm√©ticas poscosecha y qu√© papel juega el secado de grano en su funcionamiento?

Un ejemplo de tecnolog√≠a herm√©tica son los contenedores que se sellan para crear una atm√≥sfera modificada en su interior, es decir, un ambiente sin ox√≠geno que ayudar√° por lo tanto a controlar las plagas que pudieran acompa√Īar a los granos al momento de almacenarlos. Dentro de este tipo de tecnolog√≠a est√°n los silos met√°licos herm√©ticos y las bolsas pl√°sticas herm√©ticas.¬†

Las tecnologías herméticas poscosecha funcionan a través del principio de hermeticidad (ausencia de oxigeno), pero para que sean efectivas es importante secar los granos y bajar la humedad a un nivel adecuado para el almacenamiento (13 % por lo menos), ya que los granos con alto contenido de humedad son más vulnerables a plagas como los barrenadores. 

El secado es uno de los pasos más importantes en la poscosecha, ya que determina el contenido de humedad del grano para su almacenamiento. Un buen manejo del secado es importante para asegurar la conservación de los granos a corto y largo plazo. Secar los granos en la casa o en el lugar de almacenamiento, es una mejor opción que secarlos en el campo.

Se sugiere secar los granos y las semillas tan pronto que sea posible después de la cosecha para:

  • Permitir un mayor tiempo de almacenamiento del grano sin p√©rdidas significativas.
  • Conservar la calidad de la semilla y obtener un mayor porcentaje de germinaci√≥n en los pr√≥ximos ciclos.
  • Disminuir el contenido de humedad de los granos a un nivel por debajo del 13% (base h√ļmeda) para evitar ataques de insectos y hongos.

Esta informaci√≥n se comparte en el marco del proyecto ‚ÄėFortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque√Īos Productores de Ma√≠z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche‚Äô, que promueven el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT) y Walmart Foundation.