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El gusano cogollero puede acabar con 50% del cultivo de maíz

El manejo agroecol√≥gico es una opci√≥n para evitar da√Īos por esta plaga.
Por: Luz Paola López y Carolina Domínguez, Intensificación Sustentable para América Latina del CIMMYT.
24 de mayo de 2016.

El gusano cogollero (Spodoptera frugiperda), como su nombre lo indica, es una plaga que afecta el cogollo de la planta de ma√≠z; se manifiesta desde la etapa de pl√°ntula hasta el periodo de madurez, causando da√Īos que pueden originar la p√©rdida de 50% de la producci√≥n en M√©xico (Blanco et al., 2014). Por lo anterior, es una de las principales plagas de Am√©rica y El Caribe, y se encuentra desde el norte de Argentina hasta el sur de Canad√°. Aunque especies similares se pueden encontrar en √Āfrica y Asia.

Si hablamos de los signos de infestación de gusano cogollero, podemos mencionar:

  • Da√Īos en el cogollo de la planta en todos los estadios larvarios, gener√°ndose p√©rdida de √°rea foliar, que se traduce en disminuci√≥n del potencial de rendimiento del ma√≠z.
  • Da√Īos como gusano trazador (del tallo), a partir del estadio L3, lo que ocasiona, seg√ļn la incidencia de la plaga, disminuci√≥n de la densidad de poblaci√≥n del cultivo hasta m√°s de 50%.
  • Da√Īos en la mazorca en la etapa reproductiva de la planta, al perforarla y da√Īar directamente el grano, lo que ocasiona p√©rdida de rendimiento y un foco de infestaci√≥n.

No obstante, una de las herramientas empleadas para el manejo de este gusano es la trampa de feromonas sexuales, un método semiquímico que se usa para el monitoreo de poblaciones a través de la confusión en el apareamiento, con lo cual se controla la densidad de la plaga.

La feromona se coloca en una garrafa para atraer a los machos y ahogarlos en una solución de agua y jabón, evitando con ello el apareamiento y la reproducción de la especie. A continuación enlistamos los materiales que se requieren para las trampas y describimos el procedimiento para prepararlas*:

Materiales

  • C√°psulas de feromona sexual para gusano cogollero
  • Garrafa de pl√°stico de 10 a 20 litros
  • Estaca de madera de 2 a 2.5 metros
  • Dos trozos de alambre o hilo de 20 cent√≠metros
  • Agua y jab√≥n sin perfume
  • Guantes de l√°tex

Procedimiento

(Usa guantes de l√°tex para evitar el contacto con las manos.)

  1. Abrir tres ventanas en las paredes de la garrafa; dejar una peque√Īa pared de 10 cm de altura con respecto al fondo y colocar el agua con jab√≥n.
  2. Hacer un orificio en la parte superior al centro de la garrafa para insertar un trozo de alambre, amarrar la cápsula de feromona en el extremo inferior de éste y colgarla al centro de las ventanas.
  3. Sujetar la garrafa a la estaca con un trozo de alambre o hilo, de tal forma que podamos quitarla y ponerla.

Las c√°psulas de feromona tiene un alcance de hasta 50 metros a la redonda, por lo que se recomienda distribuir cuatro trampas por hect√°rea, a 25 metros de las orillas. El gusano cogollero puede atacar en cualquier etapa de crecimiento del ma√≠z, por lo que es importante usar las trampas inmediatamente despu√©s de la siembra y durante toda la temporada. Las c√°psulas tienen una vida √ļtil de 30 d√≠as y se deben cambiar para asegurar su eficacia.

¬ŅQuieres conocer m√°s sobre el manejo del gusano cogollero?

Consulta la Revista EnlACe no. 31

Busca en Facebook y Twitter el hashtag #BajíoMAP.

Ingresa en Dr. Maíz para llevar a cabo un diagnóstico: http://maizedoctor.org/es/gusano-cogollero

Conoce el libro sobre plagas del maíz publicado por el CIMMYT: http://libcatalog.cimmyt.org/download/cim/4941.pdf

Referencias:

* Manejo agroecológico del gusano cogollero: trampas con feromonas, folleto técnico no. 5, Hub Bajío-INIFAP.

Blanco, C. A. et al., 2014. Maize pests in Mexico and challenges for the adoption of integrated pest management programs. Journal of Integrated Pest Management, 5(4), pp. E1-E9.