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El equipo de MARPLE premiado por su impacto internacional

El equipo de investigaci贸n detr谩s del revolucionario kit de diagn贸stico de enfermedades del trigo gana el prestigioso premio BBSRC.

MARPLE team members Dave Hodson and Diane Saunders (second and third from left) stand for a photograph after receiving the International Impact award. With them is Malcolm Skingle, director of Academic Liaison at GlaxoSmithKline (first from left) and Melanie Welham, executive chair of BBSRC. (Photo: BBSRC)
Los miembros del equipo de MARPLE, Dave Hodson y Diane Saunders (segundo y tercera desde la izquierda) despu茅s de recibir el premio de Impacto Internacional. Con ellos est谩 Malcolm Skingle, director de Cooperaci贸n Acad茅mica en GlaxoSmithKline (primero desde la izquierda) y Melanie Welham, presidenta ejecutiva del BBSRC. (Foto: BBSRC)

El equipo de investigaci贸n que est谩 detr谩s del kit de diagn贸stico Laboratorio de Fitopatolog铆a Port谩til y en Tiempo Real (MARPLE por sus siglas en ingl茅s) gan贸 la categor铆a de Impacto Internacional de los Premios al Innovador del A帽o 2019, patrocinados por el Consejo de Investigaci贸n de Biotecnolog铆a y Ciencias Biol贸gicas (BBSRC por sus siglas en ingl茅s) del Reino Unido.

El equipo 鈥 Diane Saunders del Centro John Innes (JIC por sus siglas en ingl茅s), Dave Hodson del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y Tadessa Daba del Instituto Et铆ope de Investigaci贸n Agr铆cola (EIAR por sus siglas en ingl茅s) 鈥 recibi贸 el premio en un evento en el Museo de Ciencias de Londres el 15 de mayo de 2019. Entre la audiencia se encontraban destacadas figuras del mundo de la inversi贸n, la industria, el gobierno, la beneficencia y el mundo acad茅mico, incluido el Ministro de Estado de Universidades, Ciencia, Investigaci贸n e Innovaci贸n del Reino Unido, Chris Skidmore.

Los premios al Innovador del A帽o del BBSRC, en su und茅cimo a帽o, reconocen y apoyan a las personas o equipos que han tomado descubrimientos en biociencia y los han convertido en impacto. Al reflejar el alcance de la investigaci贸n que apoya el BBSRC, se otorgan cuatro categor铆as de impacto: comercial, social, internacional y carrera temprana. Daba, Hodson y Saunders se encontraban entre un grupo selecto de 12 finalistas que compiten por los cuatro prestigiosos premios. Adem谩s del reconocimiento internacional, recibieron 10 000 libras (13 000 d贸lares aproximadamente).

“Me alegra que este trabajo haya sido reconocido”, dijo Hodson. 鈥淟a roya del trigo es una amenaza mundial para la agricultura y para los medios de vida de los agricultores en pa铆ses en v铆as de desarrollo como Etiop铆a. MARPLE pone a disposici贸n diagn贸sticos r谩pidos y de vanguardia en manos de los que est谩n en mejores condiciones para responder: los investigadores en el terreno, el gobierno local y los agricultores”.

Diagn贸stico en el terreno

El kit de diagn贸stico MARPLE es el primer sistema operativo en el mundo que utiliza tecnolog铆a de secuencia de nanoporos para el diagn贸stico y control r谩pido de pat贸genos f煤ngicos complejos en el campo.

En su trabajo inicial en Etiop铆a, el kit de diagn贸stico del tama帽o de una maleta posicion贸 al pa铆s 鈥 uno de los principales productores de trigo de la regi贸n 鈥 como l铆der mundial en diagn贸stico y pron贸stico de pat贸genos. Generando resultados dentro de las 48 horas posteriores al muestreo de campo, el kit representa una revoluci贸n en el diagn贸stico de enfermedades vegetales. Su uso tendr谩 implicaciones de gran alcance en cuanto a c贸mo se identifican y rastrean las amenazas para la salud vegetal en el futuro.

MARPLE est谩 dise帽ado para funcionar en un sitio de campo sin electricidad constante y con las temperaturas variables del campo.

“Esto significa que realmente podemos llevar el laboratorio al campo”, explic贸 Saunders. “Sin embargo, tal vez lo m谩s importante es que los laboratorios peque帽os y con menos recursos pueden conducir su propia investigaci贸n sin tener que depender de una gran cantidad de laboratorios grandes, financiados y con experiencia sofisticada en diferentes pa铆ses”.

En una entrevista reciente con JIC, la directora de EIAR, Tadessa Daba, dijo: “Queremos que este proyecto se utilice en el terreno, para mostrar a los agricultores y a la naci贸n que esta tecnolog铆a funciona”.

The MARPLE team uses the diagnostic kit in Ethiopia. (Photo: JIC)
El equipo de MARPLE usa el kit de diagn贸stico en Etiop铆a. (Foto: JIC)

El desarrollo del kit de diagn贸stico MARPLE fue financiado por el Consejo de Investigaci贸n de Biotecnolog铆a y Ciencias Biol贸gicas (BBSRC) y la Plataforma del CGIAR para Macrodatos en Agricultura en el Desaf铆o de Inspiraci贸n en Agricultura. El BBSRC tambi茅n otorga apoyo continuo al Centro John Innes y al proyecto Delivering Genetic Gain in Wheat, liderado por la Universidad de Cornell y financiado por el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID) y la Fundaci贸n Bill y Melinda Gates.

Puede encontrar m谩s informaci贸n sobre el premio en el sitio web de JIC, el sitio web del BBSRC y el sitio web del Programa de Investigaci贸n de Trigo del CGIAR.