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El BID y el CGIAR dialogan sobre la importancia de fortalecer los sistemas agroalimentarios en Am茅rica Latina y el Caribe

Fortalecer los sistemas agroalimentarios latinoamericanos permitir铆a garantizar el liderazgo de la regi贸n en el campo de las exportaciones agr铆colas y contribuir significativamente al desarrollo y la prosperidad de sus sociedades.

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Direcci贸n Regional para Am茅rica Latina y el Caribe del CGIAR, en colaboraci贸n con el Centro Internacional para el Mejoramiento del Ma铆z y del Trigo (CIMMYT), organiz贸 a principios de febrero un importante conversatorio sobre el informe del Banco Interamericano de Desarrollo (BID)聽Competir en la Agroindustria: Estrategias empresariales y pol铆ticas p煤blicas para los desaf铆os del siglo XXI. El principal objetivo del evento era avanzar en la b煤squeda de estrategias compartidas para fortalecer los sistemas agroalimentarios de Am茅rica Latina y el Caribe.

Seg煤n los representantes de ambas instituciones, fortalecer los sistemas agroalimentarios latinoamericanos permitir铆a garantizar el liderazgo de la regi贸n en el campo de las exportaciones agr铆colas y contribuir significativamente al desarrollo y la prosperidad de sus sociedades.

En sus palabras de apertura ante las m谩s de 130 personas que siguieron la retrasmisi贸n del evento desde la sede del CIMMYT en M茅xico, el Director Regional para Am茅rica Latina y el Caribe del CGIAR,聽Joaqu铆n Lozano, alab贸 la calidad del informe, destacando que abre perspectivas nuevas sobre cuestiones muy pr贸ximas al mandato y el trabajo del CGIAR como la innovaci贸n en la agricultura, la importancia de los bienes p煤blicos y los desaf铆os clim谩ticos de los sistemas agroalimentarios.

Lozano asegur贸 que, aunque tradicionalmente los sistemas agroalimentarios han sido considerados un campo poco propicio para la inversi贸n en innovaci贸n, esta percepci贸n est谩 cambiando gracias a la agricultura basada en la ciencia y la agricultura de precisi贸n, a cuyo desarrollo contribuye decisivamente el trabajo de instituciones dedicadas a la innovaci贸n y la investigaci贸n agr铆cola como el CGIAR.

鈥淓l desarrollo de estas modalidades de agricultura no solo contribuye al desarrollo de la agroindustria, sino que puede ser crucial para cerrar la brecha tecnol贸gica, econ贸mica y social entre la agricultura moderna y la tradicional鈥, asegur贸. 鈥淧ara que esto suceda, se necesita una gran alianza entre instituciones cient铆ficas, poderes p煤blicos y bancos de desarrollo como el BID鈥.

Ernesto Stein, representante del Grupo BID en M茅xico y coordinador del equipo que elabor贸 el informe, tambi茅n incidi贸 en el papel clave que la agricultura puede jugar en el desarrollo y el bienestar econ贸mico de las sociedades de Am茅rica Latina y el Caribe.

Ernesto Stein durante su explicaci贸n de las principales conclusiones del informe. (Foto: CIMMYT)

鈥淗ist贸ricamente, se pensaba que el camino m谩s r谩pido hacia el desarrollo era la industrializaci贸n. Sin embargo, este modelo tiene sus l铆mites. Adem谩s, la agricultura ha demostrado que puede ser no solo una actividad econ贸mica de subsistencia, sino un m茅todo de producci贸n avanzado鈥, asegur贸.

Stein advirti贸 que el 茅xito de esta 鈥渆strategia alternativa de desarrollo鈥 no es autom谩tico. El mercado agroalimentario exige est谩ndares cada vez m谩s altos de calidad, sostenibilidad e informaci贸n y, para cumplir con esas exigencias, 鈥渆s necesario el desarrollo de nuevas capacidades鈥.

En este contexto, el informe del BID describe 30 casos de empresas agroalimentarias ubicadas en 12 pa铆ses latinoamericanos que se han insertado con 茅xito en el mercado y analiza los factores que han contribuido a construir esas historias ganadoras.

Esos factores tienen que ver con estrategias de agregaci贸n de valor a los productos agr铆colas (cumplir con los requisitos de los mercados externos; obtenci贸n de certificaciones; elaboraci贸n de productos con cualidades especialmente valoradas por los consumidores, aprovechamiento de periodos de baja oferta gracias a la innovaci贸n gen茅tica, desarrollo de productos derivados para aprovechar el producto que no se pueda hacer llegar fresco a mercado o creaci贸n de una identidad de marca diferenciada) y, tambi茅n, con el modelo de organizaci贸n productiva (que el informe divide en tres: empresas de integraci贸n vertical 鈥攇randes empresas productoras con control absoluto de todos los factores del proceso productivo鈥; empresas tractoras 鈥攅mpresas medianas o grandes que convenian la producci贸n con peque帽os productores鈥; y empresas de asociatividad horizontal 鈥攁l estilo de las cooperativas鈥).

El objetivo del informe no es solo descriptivo, sino prospectivo, pues la identificaci贸n de estos factores aspira a servir de inspiraci贸n tanto a otras empresas como a otros actores implicados en la definici贸n de pol铆ticas de desarrollo rural 鈥攑rincipalmente los gobiernos鈥 para contribuir a crear las condiciones que permitan replicar o escalar los modelos retratados en el informe.

La presentaci贸n global del informe fue seguida del examen de algunas cuestiones m谩s espec铆ficas. Hablando de la necesidad de innovaci贸n en la agricultura,聽Gustavo Crespi, de la Divisi贸n de Competitividad, Tecnolog铆a e Innovaci贸n del BID, asegur贸 que 鈥渓a econom铆a de la innovaci贸n siempre ha considerado a la agricultura un sector poco innovador. Sin embargo, a lo largo de las d茅cadas, la agricultura ha llevado a cabo transformaciones productivas y organizativas muy significativas que han sido subestimadas鈥.

De hecho, seg煤n Crespi, la agricultura vive hoy un complejo proceso de transformaci贸n 鈥 principalmente en las fases de pre-cultivo, pre-cosecha y post-cosecha鈥 que est谩 consiguiendo reducir la incertidumbre asociada a la agricultura y mejorar enormemente su eficiencia.

Romina Ordo帽ez, de la Divisi贸n de Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Gesti贸n de Riesgo de Desastres del BID, examin贸 los desaf铆os medioambientales de las cadenas de valor agr铆colas, destacando c贸mo esos desaf铆os van acompa帽ados de oportunidades, como el hecho de que la certificaci贸n ambiental de un producto agr铆cola permite generar ingresos extra.

Sin embargo, advirti贸: 鈥渓a transici贸n a una agricultura m谩s sostenible tiene un coste inicial que no todos pueden asumir鈥. Por eso, esa transici贸n necesita el apoyo de instituciones fuertes 鈥攑oderes p煤blicos, organizaciones internacionales y bancos de desarrollo, principalmente鈥.

Posteriormente, los comentaristas por parte del CGIAR dieron sus puntos de vista desde distintos 谩ngulos.聽Valeria Pi帽eiro, de la Oficina para Am茅rica Latina y el Caribe del聽Instituto Internacional de Investigaci贸n sobre Pol铆ticas Alimentarias聽(IFPRI, por sus siglas en ingl茅s) incidi贸 tambi茅n en el 鈥減apel clave que los bienes p煤blicos han de jugar en la optimizaci贸n de los sistemas productivos agr铆colas鈥. Para ella, las transformaciones tecnol贸gicas deben ir acompa帽adas de transformaciones en las instituciones y en las pol铆ticas.

Hugo Campos, Director Adjunto de Investigaci贸n del聽Centro Internacional de la Papa聽(CIP), asegur贸 que el evento 鈥減odr铆a marcar un antes y un despu茅s en la forma en que utilizamos la innovaci贸n para generar valor en la agricultura鈥.

Deissy Mart铆nez, L铆der de la Iniciativa AgriLAC Resiliente (Foto: CIMMYT)

Por su parte,聽Deissy Martinez, L铆der de la Iniciativa聽AgriLAC Resiliente聽del CGIAR, destac贸 que 鈥渆s posible generar valor en la agricultura a partir de la sostenibilidad鈥, asegurando que este hecho, 鈥渜ue hoy es lo extraordinario, deber铆a ser lo normal鈥.

Tras una sugerente sesi贸n de preguntas y respuestas entre la audiencia y los ponentes, moderada por聽Jes煤s Quintana, Director Gerente para聽La Alianza de Bioversity International y el CIAT, cerr贸 el acto聽Bram Govaerts, Director General del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT).

Govaerts destac贸 que el reto es 鈥渃onectar los sistemas de innovaci贸n con y los modelos de agregaci贸n de valor a la agricultura, asegur谩ndonos de que tienen un impacto en la lucha contra la pobreza y generan inclusi贸n鈥. Tambi茅n abog贸 por la necesidad de que Am茅rica Latine piense en c贸mo le gustar铆a estar en el a帽o 2100 y en que trabaje unida para cumplir sus objetivos y determinar 鈥渆l cu谩ndo, el c贸mo y el d贸nde de sus esfuerzos鈥 para transformar sus sistemas agroalimentarios.

El conversatorio dio lugar a animadas discusiones durante la duraci贸n del evento y en los momentos posteriores al mismo (Foto: CIMMYT)

 

Las distintas intervenciones de ponentes y p煤blico hicieron evidente que la intuici贸n inicial que guiaba tanto el informe del BID como el evento es v谩lida y pertinente: el fortalecimiento de los sistemas agroalimentarios en Am茅rica Latina y el Caribe puede contribuir decisivamente al desarrollo de la regi贸n y sus sociedades. Tambi茅n qued贸 patente que este objetivo solo se puede alcanzar mediante amplias alianzas que comprendan al sector privado y al p煤blico; a productores 鈥攇randes y peque帽os鈥 y a inversores; y a actores nacionales e internacionales.

Puede acceder y descargar el informe聽aqu铆.

Puede ver el v铆deo del evento聽aqu铆.