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Con estas pr谩cticas el uso de agua para cultivar cebada es hasta 40% menor

Un nuevo estudio confirma que la combinaci贸n de riego por goteo y Agricultura de Conservaci贸n permite optimizar significativamente el consumo de agua en el cultivo de cebada en comparaci贸n con pr谩cticas convencionales.

Texcoco, Edo. M茅x.- Actualmente M茅xico es el mayor exportador de cerveza y el segundo mayor importador de malta de cebada en el mundo. La cebada en M茅xico se produce principalmente en agricultura de regad铆o en la regi贸n de El Baj铆o. De hecho, en Guanajuato el 69% del agua utilizada para riego proviene principalmente de acu铆feros y, como resultado de la agricultura intensiva, 19 de los 20 acu铆feros en el estado est谩n ahora sobreexplotados y el nivel del agua subterr谩nea est谩 cayendo a un ritmo de hasta 3 metros al a帽o.

El anterior, es el contexto por el que un grupo de investigadores del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y la Universidad de Guanajuato desarrollaron un experimento de campo a fin de identificar las pr谩cticas y tecnolog铆as con mayor potencial para optimizar el consumo de agua en el cultivo de cebada.

鈥淐omparamos el uso de agua y el rendimiento de grano en la agricultura convencional 鈥昩asada en el continuo movimiento del suelo鈥 y la Agricultura de Conservaci贸n, tanto con riego por surcos como por goteo, en un experimento de campo de cebada-ma铆z de 2016 a 2020 (seis temporadas de crecimiento). Adem谩s, hicimos comparaciones en paralelo en parcelas de agricultores que participan en el proyecto Cultivando un M茅xico Mejor, de Heineken M茅xico y el CIMMYT, donde los productores cuentan con acompa帽amiento t茅cnico para la implementaci贸n de la Agricultura de Conservaci贸n y otras pr谩cticas sustentables鈥, se帽alan los investigadores.

Los resultados muestran que, si bien los rendimientos no difirieron significativamente entre los sistemas de producci贸n, el uso del agua de riego fue en promedio 17% menor con Agricultura de Conservaci贸n que con labranza convencional, aproximadamente 36% menor con el riego por goteo que con el riego por surcos en la labranza convencional, y 40% menor con riego por goteo y Agricultura de Conservaci贸n combinados en comparaci贸n con la agricultura convencional con riego por surcos.

El estudio tambi茅n se帽ala que el ahorro de agua mediante la Agricultura de Conservaci贸n en los campos de los agricultores fue similar al ahorro de agua en el experimento controlado 鈥昫esarrollado en el sitio Ex-Hacienda El Copal de la Universidad de Guanajuato en Irapuato, Guanajuato鈥. Adem谩s, se menciona, en los campos de los agricultores la Agricultura de Conservaci贸n redujo las emisiones de gases de efecto invernadero en 192 kg de CO2.

Aunque las reducciones en el uso de agua difirieron entre a帽os, dependiendo del clima, los resultados del estudio son muy alentadores. Adem谩s, el estudio es a煤n m谩s relevante porque re煤ne el trabajo realizado tanto en plataformas de investigaci贸n como en parcelas de productores, lo cual permite evaluar las distintas pr谩cticas en las condiciones reales de los agricultores.

El art铆culo de investigaci贸n original 鈥昍educed Water Use in Barley and Maize Production Through Conservation Agriculture and Drip Irrigation鈥 ha sido incluido en la revista Frontiers in Sustainable Food Systems que publica investigaciones rigurosamente revisadas por pares. Puede ser consultado en: https://doi.org/10.3389/fsufs.2021.734681