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Ayudan a prevenir desastres desde sus parcelas

Al favorecer la biodiversidad agrícola se pueden disminuir riesgos potenciales que amenazan la seguridad alimentaria de las comunidades.

Cecilia Guadalupe Nepamuceno, revisando las trampas con feromonas para el monitoreo del Agrotis ipsilon en Turicuaro, Mpio., de Nahuatzen Michoacán. (Foto: José Isidro Nepamuceno Reyes)
Cecilia Guadalupe Nepamuceno, revisando las trampas con feromonas para el monitoreo del Agrotis ipsilon en Turicuaro, Mpio., de Nahuatzen Michoacán. (Foto: José Isidro Nepamuceno Reyes)

Michoac√°n.- El 13 de octubre de cada a√Īo se conmemora el D√≠a Internacional para la Reducci√≥n del Riesgo de Desastres. La pandemia por COVID-19 hace que esta fecha adquiera particular relevancia y que la sociedad se encuentre m√°s sensibilizada sobre la necesidad de implementar estrategias basadas en evidencia cient√≠fica que incluyan acciones en √°reas como el uso de la tierra, la salud, la educaci√≥n, la sustentabilidad medioambiental, la energ√≠a, la adaptaci√≥n al cambio clim√°tico y, por supuesto, la agricultura.

¬ŅPor qu√© es importante prevenir riesgos desde la agricultura? Como ejemplo se pueden mencionar casos recientes (2016) en los que, tras su paso por los cultivos de Ben√≠n, Camer√ļn, Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, Etiop√≠a, Ghana, Malawi, Mozambique, Nigeria, Uganda, Tanzania, Zambia y Zimbabue, un peque√Īo insecto ocasion√≥ p√©rdidas estimadas entre 2.5 y 6.2 mil millones de d√≥lares, dejando a las comunidades de estos pa√≠ses en grave riesgo de padecer hambre por la p√©rdida de los cultivos.

Ese peque√Īo, pero devastador insecto, es el gusano cogollero (Spodoptera frugiperda). Aunque es una plaga que ataca principalmente al ma√≠z, se puede alimentar de m√°s de 80 especies de plantas, por lo que es crucial controlarlo desde que es detectado en las parcelas. Adem√°s, es importante hacerlo mediante pr√°cticas de bajo impacto ambiental, pues el uso excesivo e inadecuado de pesticidas tiene diversas consecuencias, entre ellas la contaminaci√≥n de cuerpos de agua.

En la Meseta Pur√©pecha, en Michoac√°n ‚ÄĒpor ejemplo‚ÄĒ, se ha identificado que muchos productores de ma√≠z tienen bajos rendimientos debido a la incidencia de plagas, pero la mayor√≠a de ellos desconoce los posibles da√Īos a la salud a los que est√°n expuestos de forma inmediata o a largo plazo debido al mal uso y manejo de los plaguicidas.

Para prevenir desastres locales y a gran escala, el Instituto Nacional de Investigaciones, Forestales, Agr√≠colas y Pecuarias (INIFAP) y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT) promueven el Manejo Agroecol√≥gico de Plagas, capacitando a t√©cnicos y productores con una visi√≥n integral de todo el agroecosistema para no generar desequilibrios al erradicar al gusano cogollero (y otras plagas), sino usar la biodiversidad funcional para controlar la poblaci√≥n de ese insecto y que as√≠ no cause da√Īos econ√≥micos.

La Meseta Pur√©pecha es una regi√≥n boscosa con gran n√ļmero de especies nativas. Sin embargo, la modernizaci√≥n de la regi√≥n y la intrusi√≥n del comercio ilegal de madera han provocado, entre otras cosas, la desaparici√≥n de los bosques y consigo la diversidad de insectos y plantas. Para evitar que los productores locales apliquen pesticidas potencialmente t√≥xicos se han hecho demostraciones en campo sobre el uso de feromonas sexuales para el gusano cogollero y el gusano cortador (Agrotis ipsilon).

Compartiendo estos conocimientos con los productores (y sus familias, particularmente ni√Īos y j√≥venes) de la Meseta Pur√©pecha se busca que esta zona se mantenga libre de pesticidas t√≥xicos. Adem√°s, se ha promovido el uso de plantas para controlar plagas, como el chicalote (Argemone mexicana), la higuerilla (Riccinus communis), el ‚Äúpara√≠so‚ÄĚ (Melia azedarach), la ortiga (Urtica L.), el toloache (Datura ferox), entre otras (algunas end√©micas de la regi√≥n).

También se promueve la diversificación de cultivos como una alternativa tanto para mejorar suelos erosionados, como para atraer insectos benéficos (parasitoides y depredadores que son enemigos naturales del gusano cogollero y otras plagas). Algunos de ellos son ebo, girasol, canola, garbanzo, grass pea, lenteja y haba.