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Alternativas para el control de la ara√Īa roja

La ara√Īa roja es una plaga del ma√≠z que se presenta y ataca cuando hay cambios dr√°sticos en el clima, en especial durante las sequ√≠as. Los enfoques agroecol√≥gicos son una buena alternativa para su control. ¬†

Ara√Īa roja aliment√°ndose de la savia de una planta de ma√≠z. (Foto: Sakxim)
Ara√Īa roja aliment√°ndose de la savia de una planta de ma√≠z. (Foto: Sakxim)

La ara√Īa roja es un peque√Īo √°caro chupador de savia del ma√≠z. Existen varios g√©neros (Tetranychus spp., Paratetranychus spp., Olygonychus spp.), sin embargo, todos pueden ser considerados un complejo ‚ÄĒun grupo de especies estrechamente relacionadas donde la distinci√≥n entre una y otra suele ser dif√≠cil o poco clara‚ÄĒ que se puede tratar de una sola manera.¬†

Generalmente, esta plaga agrede cuando hay cambios drásticos en el clima, en especial durante las sequías. Una de sus características esenciales es el lugar donde se posiciona, que es en la parte posterior o envés de la hoja. Ahí se alimenta de la capa superficial de la hoja, es decir, chupa la savia de la planta. 

Una de las caracter√≠sticas principales para identificar esta plaga es el punteo amarillo (peque√Īas manchas amarillo p√°lido) en la parte superior de la hoja. Aunque esto se podr√≠a confundir con alguna carencia de alg√ļn mineral en la planta de ma√≠z, es posible identificar que se trata de la ara√Īa roja porque tambi√©n aparece una peque√Īa tela que cubre a los huevecillos puestos en el mismo env√©s de la hoja.¬†

En la parte superior de la hoja tambi√©n puede haber un da√Īo. Este se presenta en forma de peque√Īos c√≠rculos de colonias que llegan a unirse y hacer una colonia m√°s grande. Esto puede conducir a la planta a una falta de circulaci√≥n, un enrollamiento de la hoja por el mismo efecto de la succi√≥n de la savia y finalmente a su p√©rdida, a su deceso.¬†

Para ayudar a su control existen diversas alternativas. El uso de maíces híbridos con una arquitectura de hoja semierecta, por ejemplo, permite que haya suficiente exposición a la luz para tener cierto control sobre esta plaga. Los periodos prolongados de sequía, sin embargo, brindan las condiciones óptimas para reproducción de la plaga. 

Con respecto al control biol√≥gico, existen algunos depredadores de esta plaga como las crisopas, catarinas, tijerillas, algunas moscas e incluso algunos hongos contribuyen a mantener a la ara√Īa roja en un nivel de poblaci√≥n por debajo del umbral de da√Īo econ√≥mico.¬†

En caso de que se considere necesario hacer un control químico de la plaga se recomienda asesorarse con un experto. En las sucursales de Financiera Sakxim hay técnicos capacitados que, conjuntamente con el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), te podrán apoyar en el manejo adecuado de esta y otras plagas.

El equipo t√©cnico de Sakxim y el CIMMYT desarrollan acciones de capacitaci√≥n para la identificaci√≥n y control de la ara√Īa roja y otras plagas en el marco de Plan Ma√≠z, una iniciativa de Nestl√© y el CIMMYT que, entre otros aspectos, busca elevar la cantidad y la calidad del grano que se cultiva en M√©xico a trav√©s de pr√°cticas respetuosas con el medioambiente.