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Alfalfa, m谩s que un forraje

La alfalfa es un cultivo con muchas bondades para el ganado lechero, pero sus requerimientos de agua limitan su producci贸n. Con pr谩cticas sustentables el potencial de producci贸n de este forraje en la Comarca Lagunera se incrementa notablemente.聽

San Pedro del Gallo, Dgo.- Se estima que la Comarca Lagunera 鈥晍ona que abarca diversos municipios de Coahuila y Durango鈥 produce 10 millones de litros de leche diarios, lo cual representa alrededor del 20% de la producci贸n total nacional. En esta zona, considerada la cuenca lechera m谩s importante de M茅xico, la lecher铆a empresarial contribuye con 95% de la producci贸n regional y, la actividad lechera en general, genera alrededor de 16 mil empleos en forma directa y 180 mil empleos indirectos.

Para los productores locales es fundamental disponer de opciones viables y rentables para la alimentaci贸n del ganado. La alfalfa es una planta muy nutritiva para el ganado destinado a la producci贸n de leche, particularmente cuando es deshidratada 鈥昦porta prote铆nas, vitaminas, minerales y oligoelementos, que son componentes que intervienen en la regulaci贸n y equilibrio de muchas funciones de los organismos鈥.

Adem谩s, la alfalfa tiene otros beneficios: evita la acidosis y mejora la fermentaci贸n microbiana de los rumiantes, permite mantener el paisaje verde durante su ciclo, evita la erosi贸n de los suelos, permite al agricultor ahorrar dinero porque no conlleva gastos en nitratos 鈥昬n cambio, s铆 enriquece el suelo con nitr贸geno鈥 y, dado que no necesita de grandes labores, tambi茅n permite ahorrar combustible, ayudando as铆 a la salud del medioambiente.

En la Comarca Lagunera la alfalfa ocupa aproximadamente el 57% (36 mil hect谩reas) de la superficie sembrada y se ha convertido en una buena alternativa para alimentar bovinos, caprinos, ovinos y equinos. La popularidad de este cultivo se debe principalmente a su calidad, su gran rendimiento en materia seca y su gran adaptabilidad a regiones semi谩ridas 鈥晊 hasta h煤medas鈥. Adem谩s, su capacidad para fijar nitr贸geno 鈥昬lemento vital para la nutrici贸n de cultivos futuros鈥 la convierte en un importante componente de la sustentabilidad de los sistemas productivos.

La forma de consumo de consumo de esta pastura es muy variada, pudiendo ser a trav茅s del pastoreo directo (fresca, en pie); el pastoreo de forraje cortado mec谩nicamente; como pasto cortado y distribuido en comederos; como heno, en rollos o fardos; o bien, como pellets (alimento comprimido para animales).

La principal forma de conservaci贸n de la alfalfa es mediante la henificaci贸n 鈥昬l material, una vez cortado, debe ser secado r谩pido hasta una humedad del 20%-25%鈥, seguida en menor medida por el silaje 鈥昪onservaci贸n de forraje h煤medo donde la conservaci贸n se realiza gracias a la presencia de 谩cido l谩ctico, producido por bacterias espec铆ficas mediante un proceso de fermentaci贸n sin aire鈥 y el henolaje 鈥昳ntermedio entre la henificaci贸n y el silaje鈥.

Otra forma de conservaci贸n de la alfalfa es por medio del deshidratado y posterior compactado para producir pacas de diversos tama帽os. Esto se realiza con maquinaria y facilita su distribuci贸n y comercializaci贸n pues, al hacer esto, se logra que la pastura cultivada 鈥昪uya mayor producci贸n es en primavera-verano鈥 pueda administrarse en otras 茅pocas del a帽o, facilitando su transporte y comercializaci贸n.

El problema que limita la siembra y producci贸n de la alfalfa en la Comarca Lagunera es el gasto de agua de riego ya que, por corte, requiere alrededor de 150 mil铆metros. Considerando que se realizan m谩ximo 10 cortes anuales, entonces anualmente se gastan 1,500 mil铆metros con sistemas de riego por goteo y aspersi贸n.

Comparado con la producci贸n de ma铆z y cereales, el gasto de agua es el siguiente:

Tabla 1. Comparativo del gasto de agua de riego en diversas modalidades en el cultivo de la alfalfa y cultivos c铆clicos. Los datos son resultado de la vinculaci贸n CIMMYT-Asesores Comerciales en los m贸dulos demostrativos: Garc茅s, Luchana y Jaboncillo de las Empresas de Lala y Beta Santa M贸nica.

Siendo la alfalfa el alimento que se requiere para la cuenca lechera m谩s grande del pa铆s y la que se requiere para abastecer a diversas empresas del ramo, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y Asesores Comerciales se han vinculado con las empresas Lala y Beta Santa M贸nica para promover pr谩cticas y tecnolog铆as sustentables que permitan optimizar el consumo de agua en el cultivo de alfalfa.

Entre las pr谩cticas y tecnolog铆as promovidas se encuentran la modernizaci贸n de los sistemas de riego por goteo y aspersi贸n, el uso de esti茅rcoles 鈥攎ediante un proceso regulatorio que permita incrementar la materia org谩nica y regenerar la biota del suelo鈥, as铆 como la implementaci贸n de sistemas de camas de siembra para alfalfa, lo cual contribuir谩 a lograr ahorros de hasta 30% de agua de riego.