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Agricultura de conservaci贸n brinda amplios beneficios a los sistemas ganaderos

A trav茅s del proyecto de CLCA se ofrecen alternativas que incrementan la producci贸n del alimento de ganado y a la vez permiten conservar los suelos de las zonas 谩ridas de Oaxaca, en M茅xico.聽

Evaluaci贸n de forrajes en la Mixteca de Oaxaca, M茅xico. (Foto: Hub Pac铆fico Sur-CIMMYT)
Evaluaci贸n de forrajes en la Mixteca de Oaxaca, M茅xico. (Foto: Hub Pac铆fico Sur-CIMMYT)

鈥淎qu铆 estamos probando qu茅 mezclas de cultivo de forrajes permiten incrementar el rendimiento bajo el sistema de agricultura de conservaci贸n鈥, comenta Leodegario Osorio Alcal谩, investigador del Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agr铆colas y Pecuarias (INIFAP) y responsable del campo de experimentaci贸n del INIFAP en Santo Domingo Yanhuitl谩n, ubicado en la regi贸n de la mixteca oaxaque帽a, en el sur de M茅xico.

Con financiamiento del proyecto CLCA 鈥攊mpulsado por el Fondo Internacional de Desarrollo Agr铆cola (FIDA) e implementado por el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y diversos colaboradores鈥 el investigador ha centrado su labor en el establecimiento de siete tratamientos de diferentes especies forrajeras para identificar con cu谩les se produce forraje de mejor calidad para el ganado ovino, caprino, vacuno o de otros tipos.

CLCA es un proyecto que promueve el uso de la agricultura de conservaci贸n en sistemas agropecuarios en zonas 谩ridas para mejorar la eficiencia en el uso de agua, la fertilidad del suelo y la productividad.

A diferencia de la siembra convencional de cereales donde se destina una superficie para un solo tipo de cultivo, Leodegario refiere que las pr谩cticas sustentables que se impulsan a trav茅s del proyecto permiten obtener mejores resultados. El investigador ha comprobado, por ejemplo, que en una siembra en surcos y 鈥渆n el mismo momento鈥 de avena mezclada con triticale es posible cosechar 24,5 toneladas por hect谩rea materia verde y 7,8 toneladas en materia seca, adem谩s de que 鈥渓a calidad de forraje es mayor a que si se sembrara avena sola鈥.

Si se combina la siembra de ebo junto con canola, avena, girasol y cebada se logra un doble prop贸sito: proporcionar prote铆na para el forraje y fijar nitr贸geno atmosf茅rico, 鈥渆l cual va a estar disponible en el suelo, para que el cultivo que se siembre posteriormente pueda nutrirse鈥.

Para identificar qu茅 mezcla de forraje nutre de mejor manera a los animales, en el campo de experimentaci贸n donde est谩 Leodegario se hace un manejo controlado de 21 cabezas de ganado que pastorean 鈥渄irectamente en el cultivo鈥.

Con ayuda de un cerco el茅ctrico m贸vil que funciona mediante un sistema alimentado por un panel solar, por tres d铆as los 21 borregos pastan en un 谩rea de 720 metros cuadrados, en donde el 50 % es una siembra de mezcla de especies como la avena, cebada y triticale, mientras que en el resto hay arbustos y 谩rboles de guaje que les proporcionan sombra y una fuente de prote铆na.

鈥淓so hace que la alimentaci贸n de este ganado sea m谩s balanceada, m谩s completa comparado con un sistema convencional en donde el ganado va a pastorear lo que encuentra鈥, resalta Leodegario.

Que el ganado llegue al terreno a comer la avena le permite consumir 鈥渓o m谩s digerible, lo m谩s suave: el grano鈥 y 鈥渓a parte m谩s lignificada del tallo, es decir, la parte m谩s le帽osa鈥 se queda en la superficie sembrada como una cobertura que ayuda a conservar humedad, adem谩s de la descomposici贸n que se logra con el tiempo 鈥減uede contribuir con materia org谩nica鈥.

Los investigadores que participan en el proyecto han comprobado que este sistema de pastoreo controlado 鈥渢ambi茅n permite controlar la maleza porque los borregos la comen, reducimos as铆 el uso de herbicidas, a la vez de que se reducen gastos al no requerir de una persona que les cuide todo el d铆a, ya que este cerco el茅ctrico se va moviendo de acuerdo con la cantidad de pastura que haya y al n煤mero de animales鈥.

La investigaci贸n colaborativa que promueve el CIMMYT con instituciones como el INIFAP es parte de la vinculaci贸n para implementar con 茅xito el proyecto CLCA, permitiendo enlazar los sistemas agropecuarios de agricultura de conservaci贸n con alternativas viables para los productores que necesitan forraje para sus animales.

Los resultados de esta plataforma de investigaci贸n cobran m谩s relevancia ante la discusi贸n de si es mejor retirar el rastrojo 鈥攃onjunto de tallos y hojas que quedan tras la cosecha鈥 para que lo consuma el ganado o dejarlo en la parcela como cobertura para retener humedad y proteger al suelo de la erosi贸n.

Son 鈥渁lternativas que nos van a permitir entonces mostrar c贸mo podemos hacer un uso equilibrado del rastrojo, tanto para los animales como para el suelo y de esta manera ir viendo c贸mo podemos acelerar la adopci贸n de la agricultura de conservaci贸n, que por una parte mejora la estructura del suelo y por otra hace sostenible la producci贸n pecuaria de ovinos con un manejo mucho m谩s adecuado que si solo hici茅ramos pastoreo extensivo鈥.