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El valor transformador del ma铆z

En el estado de Odisha, India, el cultivo de ma铆z est谩 elevando el estatus socioecon贸mico de las mujeres.

El estado de Odisha, India, ocupa el sexto lugar en producci贸n de arroz en el pa铆s. Sin embargo, la agricultura en la regi贸n de la meseta de Odisha, dominada por tribus, se caracteriza por suelos agotados junto con rendimientos de arroz bajos y variables. Durante la temporada de los monzones, m谩s de 60,000 hect谩reas de tierra se dejan en barbecho debido a la falta de conocimientos y a la baja tolerancia al riesgo de los agricultores.

En distritos como Mayurbhanj, m谩s del 50% de la poblaci贸n pertenece a grupos tribales. Las mujeres se dedican principalmente a roles tradicionales: estar en casa cuidando de la familia, el campo y el ganado mientras los hombres est谩n fuera como trabajadores migrantes o con trabajos serviles. Las mujeres que trabajaban en la agricultura sol铆an ser consideradas jornaleras, como si solo estuvieran apoyando a su esposo o familia, que oficialmente eran los agricultores.

En los 煤ltimos a帽os, con la introducci贸n del cultivo del ma铆z y su promoci贸n predominantemente entre las mujeres agricultoras, se est谩 produciendo un cambio significativo en la percepci贸n del papel de la mujer en la regi贸n.

En 2013, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) comenz贸 a trabajar en la regi贸n de la meseta a trav茅s de la Iniciativa para los Sistemas de Producci贸n de Cereales en el Sur de Asia (CSISA), mejorando los sistemas agr铆colas para obtener mayores rendimientos y brindando opciones de medios de vida sostenibles para los agricultores. Desde entonces, los agricultores de la regi贸n han logrado una producci贸n considerable de ma铆z en la temporada de los monzones, y las mujeres han liderado especialmente esta transformaci贸n.

Los agricultores de esta regi贸n, de los cuales el 28% eran mujeres, convirtieron 5,400 hect谩reas de tierras en barbecho en 谩reas de cultivo de ma铆z exitosas. Esta nueva oportunidad no solo ha ayudado a mejorar los ingresos familiares, sino tambi茅n la identidad de las mujeres como agricultoras resilientes y emprendedoras.

Este impacto fue posible gracias a los esfuerzos de investigaci贸n aplicada del proyecto CSISA junto con socios como el Departamento de Agricultura del Estado de Odisha, la Sociedad de Mercado y Desarrollo Rural de Odisha (ORMAS), la Agencia de Desarrollo Tribal Integrado (ITDA) y dos federaciones de grupos de apoyo de mujeres auxiliado por PRADAN.

En el D铆a Internacional de la Mujer, compartimos la historia de estas agricultoras exitosas que han hecho del cultivo de ma铆z una parte de sus medios de vida y una herramienta para el desarrollo socioecon贸mico.

Transformar tierras en barbecho en campos de ma铆z dorado

Las mujeres que trabajaban en el campo sol铆an ser consideradas jornaleras, pero hoy se las reconoce como agricultoras emprendedoras que transformaron tierras en barbecho en campos de ma铆z dorado.

Solo en la temporada 2019/2020, en los cuatro distritos en los que el proyecto CSISA participa activamente 鈥擝olangir, Keonjhar, Mayurbhanj y Nuapada鈥 el cultivo de ma铆z mejorado fue adoptado por 7,600 agricultores en 5,400 hect谩reas de barbecho, lo que dio lugar a una producci贸n considerable de ma铆z de calidad en la regi贸n. Dado que muchas de las mujeres de los distritos son peque帽as agricultoras o no tienen tierras agr铆colas, la agricultura tambi茅n se realiza en tierras arrendadas a trav茅s de grupos de apoyo.

Aprendiendo e implementando las mejores pr谩cticas de cultivo de ma铆z

El proyecto CSISA apoya a las agricultoras desde la siembra hasta la cosecha de cultivos, asegurando que los productos sean brillantes y dorados. A trav茅s de grupos de apoyo, los agricultores tienen acceso a fertilizantes y m谩quinas para quitar las malas hierbas y la tierra en sus campos. Los investigadores han introducido sembradoras de semillas y fertilizantes para la siembra de ma铆z, que hacen que la colocaci贸n de fertilizantes sea m谩s uniforme y el establecimiento de cultivos m谩s f谩cil, lo que ahorra tiempo y ayuda a estas mujeres a administrar tanto las responsabilidades dom茅sticas como la granja.

Conocimiento de calidad para grano de calidad

Para fortalecer la capacidad de las agricultoras, el equipo del proyecto las capacita continuamente en par谩metros de calidad del grano como nivel de humedad, materias extra帽as y tasa de infestaci贸n. La mayor铆a de las participantes son agricultoras de colectivos de mujeres y grupos de apoyo. Han ido avanzando poco a poco en su recorrido de conocimientos, pasando de la concienciaci贸n general a la formaci贸n espec铆fica.

Gur煤s del mercado

Aunque muchas grandes f谩bricas de forraje para aves operan en Odisha, la mayor parte de su ma铆z proviene de fuera del estado. Los grupos de apoyo de mujeres est谩n superando esa brecha. En colaboraci贸n con el Departamento de Agricultura y Empoderamiento de los Agricultores del Estado, el proyecto CSISA ha cultivado una red de actores del mercado que incluyen a productores, proveedores de insumos agr铆colas y socios de desarrollo. El acceso al mercado de estas cadenas de valor ayudar谩 a las mujeres, desde la siembra hasta la comercializaci贸n de los productos.

Ampliaci贸n de la colaboraci贸n, en los cuatro distritos de Odisha y m谩s all谩

Un aumento considerable en la producci贸n de ma铆z ha mejorado los ingresos de las familias en todas las regiones, as铆 como su seguridad alimentaria. Tambi茅n ha creado oportunidades para que las mujeres mejoren su posici贸n social y econ贸mica.

Hay oportunidades para que el proyecto CSISA y sus socios contin煤en colaborando en la regi贸n del proyecto y m谩s all谩. El CIMMYT ha trabajado con el Departamento de Agricultura del Estado de Odisha, la Sociedad de Comercializaci贸n y Desarrollo Rural de Odisha (ORMAS), la Agencia de Desarrollo Tribal Integrado (ITDA), grupos de apoyo de mujeres, grupos de productores, empresas privadas de semillas y muchos otros colectivos.

Sobrellevar la crisis

Las mujeres han asumido la responsabilidad y han sacado a sus familias de la crisis del COVID-19. Cuando los hombres se quedaron sin trabajo y quedaron varados como trabajadores migrantes durante el confinamiento, muchas mujeres asociadas con el proyecto CSISA comenzaron a generar ingresos vendiendo ma铆z. Este peque帽o ingreso ayud贸 a garantizar alimentos para alimentar a sus familias y el bienestar en este per铆odo cr铆tico.

Un camino por delante

Con el prop贸sito de promover esta transformaci贸n positiva en condiciones similares, el proyecto CSISA se compromete a expandir la intensificaci贸n del ma铆z en la regi贸n de la meseta de Odisha y a involucrar a m谩s agricultoras. Las investigaciones y los estudios en curso se centran en mejorar el alcance, para ayudar a las mujeres a aumentar su superficie de ma铆z y su productividad con una agronom铆a mejorada. Esto contribuir谩 a la obtenci贸n de ingresos en los pr贸ximos a帽os y a la sostenibilidad de la iniciativa.