• Home
  • Noticias
  • WEMA libera número récord de variedades de maíz en África

WEMA libera número récord de variedades de maíz en África

March 13, 2014

Wandera Ojanji

WEMA1En lo que va de su segunda fase, el proyecto Maíz que hace un uso más eficiente del agua para África (WEMA) tiene en su haber la producción y distribución de 25 híbridos tolerantes a la sequía destinados a los agricultores de Kenia, Mozambique, Sudáfrica, Tanzania y Uganda. En 2013, como resultado del proyecto se liberaron 15 híbridos tolerantes a la sequía, y había otros 84 que habían sido elegidos para realizar ensayos nacionales de comportamiento.

“Es una gran proeza”, comentó Sylvester Oikeh, gerente de proyecto de WEMA, en la sexta junta anual de revisión y planificación, del 7 al 13 de febrero. “En la historia de la investigación sobre maíz en África, solo una entidad –WEMA – ha liberado 15 híbridos en un año.”

Cuando dio inicio en 2008, WEMA se comprometió a generar y distribuir variedades que no solo con tolerancia moderada a la sequía sino que también rindieran de 20 a 35% más que los híbridos que hay en el mercado. Dado el éxito de la fase I (2008-2013), en febrero de 2013, los colaboradores se fijaron la meta de producir 25 híbridos durante la fase II (2013-2017).

(Sentados de derecha-izq) John MuMurdy, Asesor Internacional de Ciencia y Biotecnología de USAID; Natalie DiNicolla, vicepresidenta de Monsanto en Europa y África; Lawrence Kent, director de programa, Agricultura, Ciencia y Tecnología, de BMGF; Sr. Okaasai Opolot, director de recursos agrícolas del gobierno de Uganda; y Denis Kyetere, director ejecutivo de AATF, durante la presentación de B.M. Prassana. Fotos: Fotos: Wandera Ojanji/CIMMYT

(Sentados de derecha-izq) John MuMurdy, Asesor Internacional de Ciencia y Biotecnología de USAID; Natalie DiNicolla, vicepresidenta de Monsanto en Europa y África; Lawrence Kent, director de programa, Agricultura, Ciencia y Tecnología, de BMGF; Sr. Okaasai Opolot, director de recursos agrícolas del gobierno de Uganda; y Denis Kyetere, director ejecutivo de AATF, durante la presentación de B.M. Prassana.
Fotos: Fotos: Wandera Ojanji/CIMMYT

También en 2013, WEMA ayudó a los agricultores en la producción de semilla de la variedad WE1101, comercializada como DroughtTEGO™, reportó Denis Kyetere, director ejecutivo de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF). Se registraron ventas impresionantes del híbrido en Kenia, según Gospel Omanya, gerente de sistemas de semilla de la AATF y coordinador del equipo de distribución de WEMA. De septiembre de 2013 a enero de 2014, los agricultores compraron 42.5 de las 72 toneladas de semilla que distribuyeron las empresas del ramo. Omanya espera que haya más ventas y que más agricultores siembren la semilla. Todo lo anterior es resultado del buen comportamiento de la variedad, que rinde en promedio 4.5 t/ha en la corta temporada de lluvias, comparado con el rendimiento promedio del maíz en Kenia de 1.8 t/ha. WE1101 es uno de los híbridos que se generó con líneas de mejoramiento del proyecto Maíz tolerante a la sequía para África (DTMA).

Natalie DiNicolla, vicepresidenta de Monsanto en Europa y África, felicitó a los colaboradores de WEMA por tan grande logro. “Muchas gracias por concretar los objetivos del proyecto, por llevar los materiales a los campos de los agricultores”, dijo DiNicolla.

El Ministro de Agricultura Estatal de Uganda, Nyiira Zerubabel, también elogió los impresionantes resultados. “El esfuerzo que han hecho para vencer los obstáculos en la producción de maíz y aumentar la productividad son dignos de elogio”, dijo Nyiira en una misiva que de Okaasai Opolot, director de recursos agrícolas de Uganda, que leyó al inicio de la junta. Pidió a quienes participan en el proyecto que busquen soluciones holísticas para los agricultores. “En su trabajo deben asegurarse de que las variedades que desarrollan cumplan con las expectativas de cantidad y calidad; para ello, deben considerar otros factores como las buenas prácticas agronómicas, un buen manejo postcosecha y el aumento de la productividad; facilitar el acceso de los agricultores a los mercados; buenos sistemas de semilla para aumentar la productividad; y proyectos de valor agregado que mejoren las condiciones económicas de los habitantes de las zonas rurales.”

Los participantes pudieron apreciar lo mejor del mejoramiento y los ensayos de WEMA en Uganda, durante una visita a la estación experimental de Namulonge, donde se están haciendo ensayos confinados en campo de MON810 y otros híbridos convencionales de WEMA. Lawrence Kent, director del Programa de Agricultura, Ciencia y Tecnología de la Fundación Bill & Melinda Gates, invitó a los colaboradores de WEMA a que se propongan la meta de generar mayores impactos en los próximos cuatro años. “Debemos generar más productos y llegar a más agricultores. Estoy muy contento con los resultados alentadores que MON810 ha tenido hasta ahora; por tanto, les pido que aprovechen la oportunidad y sigan adelante con su comercialización, para que este producto llegue a los agricultores que más las necesitan.”

WEMA3B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz del CIMMYT, habló de los graves problemas que causó la necrosis letal del maíz (MLN) en la producción y distribución de semilla en 2013. “Se restringieron las remesas de semilla; se suspendió la siembra de maíz en las zonas afectadas; y se redujo el número de actividades de producción y mejoramiento”, recalcó. No obstante, continuó Prasanna, la amenaza de la MLN es una oportunidad para remplazar los productos que hay en el mercado con variedades nuevas y resistentes. En 2013, se seleccionaron en Kenia más de 2,000 líneas en condiciones naturales de infección de MLN. “Recibimos respuestas muy concretas e identificamos algo de resistencia que puede ser útil”, añadió. Informó que la resistencia que han obtenido se incorporará lo más rápido posible en líneas y poblaciones de mejoramiento por medio de selección en el centro de MLN en Naivasha, y en el centro de dobles haploides en Kiboko, ambos inaugurados en marzo de 2013. Los colaboradores están utilizando los protocolos que les hizo llegar el CIMMYT para evitar la presencia de fitopatógenos en la producción y desplazamiento de materiales.

El grupo asesor del proyecto recomendó que se intensifique el mejoramiento de variedades convencionales en Mozambique y Tanzania, se invite a las grandes semilleras a distribuir los productos de WEMA, se inicie el licenciamiento exclusivo de los productos y se pida a los gobiernos que faciliten la realización de ensayos transgénicos. La fase II de WEMA se realiza con el patrocinio de la Fundación Bill & Melinda Gates, la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID) y la Fundación Howard G. Buffett.