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Video didáctico ayudará a los productores kenianos a conocer los beneficios del maíz tolerante a la sequía

March 30, 2016
Actors celebrating a fruitful harvest thanks to drought-tolerant maize. Photo: Brenda Wawa/CIMMYT

Los actores festejan una cosecha abundante gracias al maíz tolerante a la sequía. Foto: Brenda Wawa/CIMMYT

KOLA, Kenia (CIMMYT) – Ya está listo para distribuirse un nuevo video destinado a difundir información sobre las variedades de maíz tolerante a la sequía en Kenia oriental antes de la larga temporada de lluvias que comienza en marzo. En el video, que fue filmado por la Universidad Estatal de Michigan, los agricultores hablan de los problemas de la escasez de alimentos relacionados con la semilla de maíz de baja calidad que sucumbe en las condiciones de sequía moderada que prevalecen en la zona. El video muestra que el clima, aunado a las prácticas agronómicas ineficientes, es la causa de que los rendimientos sean muy bajos y no satisfagan las necesidades de las familias campesinas.

“Los actores son agricultores locales conocidos y confiables”, dijo Charles Steinfield, profesor de la Universidad Estatal de Michigan (MSU), coordinador del proyecto de filmación que se realiza en el poblado de Kola, condado de Machakos, a unos 62 kilómetros al este de Nairobi.

“El contexto de la historia es real y, por tanto, el enfoque resulta más atractivo y práctico, y contiene algunas chispas humorísticas que hacen reír a la audiencia.”

En el elenco hay un líder, un agroempresario y un experto en agronomía que asesoran a los agricultores en el uso de las variedades tolerantes a la sequía y la aplicación de las prácticas agronómicas recomendadas durante la preparación de la tierra, la siembra, la cosecha, y después de la cosecha.

El video se filmó en parcelas familiares y fincas de agricultores como una forma de incluirlos en la filmación y alentarlos a ser parte del proceso. David Kyule y Winfred Kyule son dos de los personajes principales. Dijeron que la experiencia les había parecido emocionante, y agregaron que creen que el video alentará a los agricultores a sembrar semilla de maíz tolerante a la sequía.

Entre las variedades que se filmaron estuvo KDV6, una variedad tolerante a la sequía apropiada para la localidad de Kola, en el este de Kenia. Brenda Wawa/CIMMYT

Los videos se exhibirán en las reuniones locales llamadas barazas que organiza Farm Input Promotions Africa (FIPS), empresa que da apoyo a los agricultores en Kola y la región más grande del este de Kenia, para que accedan a mejores insumos agrícolas mediante una red de asesores de la localidad y coordinadores de la red. Como no hay electricidad en las zonas meta, algunas de las cuales se encuentran en lugares remotos, se utilizarán proyectores portátiles de baterías para mostrar el video.

El plan es proyectar los videos justo antes de que los agricultores comiencen su próximo ciclo de siembra en marzo de 2016, confirmó Steinfeld. Además de compartir información, se alentará a los agricultores a que participen en discusiones sobre las variedades tolerantes a la sequía, antes y después de ver el video. Cualquier cambio en la percepción y adopción de estas variedades en el próximo ciclo de siembra será monitoreado. Las proyecciones están destinadas a por lo menos 600 agricultores de Kola.

“Nuestro mensaje clave en el video es sobre el beneficio de las variedades tolerantes a la sequía y queremos que los agricultores simplemente ensayen las variedades y observen su comportamiento”, destacó Steinfeld.

“No estamos pidiendo a los agricultores que desechen sus variedades locales, sino que estamos dándoles la oportunidad de que conozcan y experimenten con las variedades mejoradas tolerantes a la sequía que les darán mucho mejor rendimiento. Todo lo que tienen que hace es ensayar la semilla”.

Por conducto de FIPS, los agricultores recibirán paquetitos de semilla de variedades tolerantes a la sequía para que la siembren en una fracción de sus parcelas y observen su comportamiento.

Ya están en marcha los planes para transmitir los videos a mediados de febrero de 2016, época en que los agricultores estarán preparándose para la siembra durante la larga temporada de lluvias, de marzo a mayo.

Después de que se proyecte el video, se enviarán mensajes de voz pregrabados por celular a los agricultores para recordarles que compren semilla de variedades certificadas de maíz de tolerante a la sequía. En abril, como seguimiento, se les enviará otro mensaje recomendándoles las prácticas agronómicas necesarias, que incluyen aplicación de fertilizante o estiércol, y desyerbe. En agosto, los agricultores recibirán mensajes que incluirán consejos para secar y almacenar el maíz después de la cosecha.

El elenco principal del video (izq-der) Winfred Kyule, Damaris Kyala, Boniface Kyala y David Kyule. Foto: Brenda Wawa/CIMMYT

Acceso a semilla
Después de despertar conciencia sobre las variedades de maíz tolerante a la sequía, se espera que la demanda de semilla aumente. El proyecto Distribución de semilla de maíz tolerante a la sequía implementado por el CIMMYT trabaja actualmente con empresas semilleras a fin de aumentar la disponibilidad de semilla a precio accesible. Algunas de las variedades, que se muestran en el video, son DroughtTego, KDV2, KDV4 y KDV6, generadas como parte de los proyectos sobre maíz del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) Maíz tolerante a la sequía para África y Maíz eficiente en el uso del agua para África.

El proyecto de filmación participativa del video en la localidad de Kola, condado de Machakos, en el este de Kenia, fue coordinado por la Universidad Estatal de Michigan y financiado por la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional con el apoyo de FIPS y el CIMMYT.


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