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Variedades de trigo de HarvestPlus ayudan a combatir la deficiencia de hierro y zinc en la India

December 6, 2012

En noviembre, en la ciudad de Uttar Pradesh, se celebró una serie de juntas interactivas entre científicos y agricultores, en las cuales se dieron a conocer las nuevas variedades de trigo biofortificadas y enriquecidas con zinc y hierro de HarvestPlus, se invitó a los agricultores a que participen en la selección de variedades para el siguiente ciclo, se les instruyó en la toma de muestras de suelo para hacer análisis de hierro y zinc y se les puso al día en cuanto a las tecnologías de producción de semilla. Las juntas se realizaron en Bhurkura, distrito de Mirzapur, el 4 de noviembre; en Sota, distrito de Chandouli, el 10 de noviembre; y en Pidkhir, distrito de Mirzapur, el 18 de noviembre, con la asistencia de 25, 38 y 30 agricultores respectivamente. Las juntas fueron organizadas conjuntamente por la Universidad Hindu Benarés, la cooperativa de agricultores Mahamana Krishak Samiti del distrito de Mirzapur y el CIMMYT, con apoyo de la semillera privada M/s. Shyam Seed.

Balasubramaniam Arun, Ramesh Chand y Vinod Kumar Mishra, investigadores de trigo de la Universidad Hindu Benarés, presentaron los objetivos del proyecto HarvestPlus y la importancia de las variedades de trigo biofortificadas. Chandra Prakash Srivastava explicó la función del zinc y el hierro en la salud humana, en tanto que el edafólogo Satish Kumar Singh centró su intervención en la función y la importancia de la producción agrícola, así como en la distribución del zinc en diferentes tipos de suelo en las zonas productoras de trigo de la región. En cada una de las reuniones hubo una sesión práctica de siembra de ensayos de HarvestPlus, durante la cual los agricultores aprendieron sobre el diseño y establecimiento de los diseños experimentales (superficie de la parcela, número de líneas y cantidad de semilla que se debe sembrar); se les mostró también cómo recolectar muestras de suelo. Hubo asimismo una discusión sobre el uso de sembradoras para los experimentos con cero labranza y la experiencia de los agricultores con las variedades biofortificadas, conservación de la pureza de la semilla y el uso de métodos de progenie por hilera. Se abarcó también el tema de mantener un balance en el uso de nitrógeno, fósforo, potasio, zinc, azufre y boron, basándose en los resultados de los análisis de suelo.

Arun Joshi, mejorador de trigo del CIMMYT, describió los pasos para producir semilla de calidad y la importancia de las organizaciones de productores de este insumo para los pequeños agricultores. Remarcó asimismo las ventajas del método de selección participativa de variedades (SPV), que incluye aumentos en la tasa de adopción de variedades nuevas en periodos cortos. Joshi agradeció el enorme interés y la activa participación de los agricultores en los programas de SPV, los invitó a que sigan trabajando y a que faciliten la selección, con objeto de identificar y promover las variedades biofortificadas con mejor comportamiento agronómico. Los agricultores mostraron interés en los ensayos de HarvestPlus y apreciaron el continuo apoyo que ha tenido el programa de biofortificación de trigo. Dijeron sentirse muy satisfechos con los resultados de las juntas, ya que adquirieron confianza y aumentaron sus conocimientos y capacidades para entender los modernos procesos y los resultados de la investigación de trigo. Según los participantes, los pequeños agricultores han obtenido grandes beneficios gracias al programa de investigación participativa, entre ellos, el acceso a nuevas variedades. Sri Hari Kirtan Singh de M/s. Shyam Seed aceptó multiplicar semilla de las principales variedades que se mejorarán con zinc y hierro, para que un mayor número de agricultores tenga acceso a ellas.