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Uso seguro de herbicidas y un buen manejo de malezas

February 2, 2011

 En Bangladesh se han identicado alrededor de 350 especies de malezas, y en los países asiáticos esta flora indeseable ocasiona pérdidas del orden del 33% en los cultivos. Dada la amenaza que representan las malezas, el uso de herbicidas en Bangladesh ha aumentado de manera considerable en los últimos años. Si bien los herbicidas son muy útiles para proteger las plantas, cuando no se emplean correctamente pueden resultar nocivos para la salud humana, o propiciar que las malezas desarrollen resistencia.

En razón de lo anterior, se impartió el curso “Uso seguro de herbicidas y manejo eficaz de malezas”, en las oficinas del Servicio Rural Rangpur Dinajpur (RDRS) en Rangpur, del 16 al 20 de enero. En él participaron científicos, agentes de extensión y distribuidores de herbicidas. Entre los 21 asistentes había científicos del Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI), el Instituto de Investigación sobre Arroz (BRRI), el Departamento de Extensión Agraria (DAE), la Universidad Agraria de Bangladesh (BAU), la Universidad Sylhet, RDRS Bangladesh y PROVA, una asociación de voluntarios que brinda asistencia a las personas (Peoples Resource Oriented Voluntary Association (PROVA); y de compañías privadas como Syngenta y ACI.

Los instructores fueron Abul Hashem del Departamento de Agricultura y Alimentación de Australia Occidental, y S.M. Rezaul Karim de la Universidad Agraria de Bangladesh, ambos reconocidas autoridades en la materia. La coordinación estuvo a cargo de Md. Enamul Haque, agrónomo experto en sistemas de producción del CIMMYT, y K.M. Marufuzzaman, gerente de programa del RDRS Bangladesh.

El programa abarcó varios temas teóricos y prácticos sobre el uso seguro de herbicidas. Por ejemplo, en el aula los alumnos aprendieron a clasificar las malezas y acerca de los varios métodos de control, la resistencia a los herbicidas, la importancia y utilidad de la información contenida en la etiqueta de los productos, lo mismo que en la hoja de datos de seguridad del material (HDSM), cuáles son los requisitos de seguridad para aplicar el producto, equipo de protección, entre otros.

En la práctica, se les instruyó en el establecimiento de ensayos de manejo de malezas, evaluación de tratamientos de control, calibración de aspersoras, cálculo del volumen tanto de la aspersora como del herbicida, lectura y uso de información relacionada con productos químicos, identificación de especies y cómo crear un plan de manejo integral.

El curso resultó muy útil a los participantes, de acuerdo con la evaluación final. Su nivel de conocimientos sobre el tema antes del curso oscilaba entre 5-25%. Muchos de ellos dijeron que, para cuando concluyó su capacitación, su conocimiento y comprensión acerca del manejo de malezas, herbicidas y uso de éstos había aumentado hasta en un 75-90%. Comentaron asimismo que nunca antes habían recibido capacitación en esta área, ni en la universidad ni en sus respectivos lugares de trabajo.

El curso fue organizado como parte de un proyecto colaborativo denominado “Atender los problemas que limitan la producción de leguminosas en las zonas productoras de cereales” (Addressing constraints to pulses in cereals-based cropping systems), con particular énfasis combatir la pobreza en el noroeste de Bangladesh. En este proyecto que comenzó en 2006 colaboran el Consejo de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARC), BARI, RDRS, PROVA, DAE, CIMMYT y la Universidad Murdoch de Australia.

El Centro Australiano para la Invesigación Agrícola Internacial (ACIAR) y el Fondo Crawford aportaron fondos para la realización de este curso, el cual fue co-patrocinado por el Departamento de Agricultura y Alimentación de Australia Occidental, el CIMMYT, la Universidad Murdoch y el RDRS Bangladesh.