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Taller sobre maíz tolerante a factores abióticos

November 7, 2008

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En total 16 mejoradores, agrónomos, fisiólogos y socioeconomistas del sector público y el sector privado participaron en un taller que se llevó a cabo el 11 y 12 de noviembre en el Instituto Bangladesí de Investigación Agrícola (BARI), Gazipur, Bangladesh. El taller lo ofrecieron el Programa Regional de Maíz para Asia del CIMMYT (ARMP) y el BARI, y se organizó como parte del proyecto “Maíz tolerante a factores abióticos para mejorar la productividad del maíz en India del Este y Bangladesh” que financia GTZ. La Sociedad Alemana de Cooperación Técnica (GTZ) es un organismo de cooperación internacional cuyo objetivo corporativo consiste en mejorar las condiciones de vida de la gente de manera sustentable.

“El maíz se ha posicionado como el segundo cultivo más importante después del arroz”, señala el Dr. Azizur Rahman, Director de Investigación del BARI. “Sin embargo, más del 80% del maíz se siembra en el ciclo de invierno y hay una fuerte competencia con nuestro producto básico, el arroz”, declara. Por tanto, el proyecto de GTZ se concentra en generar nuevas variedades de maíz idóneas para el verano, ya que gran parte de los terrenos se dejan sin cultivar en esa temporada. “El maíz tolerante a factores abióticos adaptado para la siembra de verano favorecerá enormemente la seguridad alimentaria de Bangladesh”, señala Rahman.

Durante el taller los participantes asistieron a conferencias y conocieron herramientas y técnicas de mejoramiento en condiciones difíciles, agricultura de conservación (AC) y aspectos socioeconómicos.

P.H. Zaidi, fisiólogo especialista en maíz del CIMMYT-Hyderabad, India, y coordinador del proyecto con GTZ, habló del mejoramiento para factores abióticos, manejo de factores de ese tipo, técnicas de selección, criterios de selección, metodologías de mejoramiento, e hizo una demostración de herramientas y técnicas básicas para generar germoplasma de maíz tolerante a la sequía y al anegamiento. Otros ponentes fueron Ken Sayre, agrónomo del CIMMYT, Enam-ul Haq, funcionario de programa sénior del CIMMYT-Bangladesh, y Olaf Erenstein, economista del CIMMYT-India.

Los participantes coincidieron en que la variedad correcta con las prácticas agronómicas correctas es un concepto firme y que, si al sembrar maíz tolerante a factores desfavorables se aplican prácticas agronómicas en que los recursos se utilizan de manera eficiente, los beneficios se multiplicarán. “Estoy seguro de que el año que viene podremos apreciar los frutos de este taller, que sin duda se traducirá en resultados positivos”, expresó Salimuddin, mejorador de maíz del BARI que participó en el taller.