Reduciendo brechas de rendimiento elevadas con aplicaciones de soporte en la toma de decisiones

January 15, 2019
Farmer Gudeye Leta harvests his local variety maize in Dalecho village, Gudeya Bila district, Ethiopia. (Photo: Peter Lowe/CIMMYT)

El agricultor Gudeye Leta cosecha su variedad de maíz local en la aldea de Dalecho, distrito de Gudeya Bila, Etiopía. (Foto: Peter Lowe/CIMMYT)

Etiopía es el tercer país productor de maíz de África, después de Nigeria y Sudáfrica. Aunque el país produce alrededor de 6.5 millones de toneladas al año, el rendimiento nacional promedio del maíz es relativamente bajo, de 3.5 toneladas, en comparación con el rendimiento alcanzable de 8.5 toneladas. Esta gran brecha de rendimiento — la diferencia entre los rendimientos alcanzables y los reales — puede atribuirse a una serie de factores, incluyendo las variedades de cultivos utilizadas, las prácticas de manejo de la granja y la densidad de las plantas.

El proyecto Tomando la Agronomía del Maíz a Escala en África (TAMASA por sus siglas en inglés) tuvo como objetivo reducir las brechas en el rendimiento del maíz en Etiopía, Nigeria y Tanzania a través del desarrollo y la ampliación de las herramientas de soporte en la toma de decisiones, las cuales proporcionan recomendaciones específicas para el sitio basadas en la información recopilada en las bases de datos de cultivos y suelos de cada país. Estos datos ayudan a los agricultores a tomar decisiones basadas en una variedad más precisa de fertilizantes y sus recomendaciones, y pueden contribuir a mejorar la producción y productividad del maíz.

Una de esas herramientas es Nutrient Expert, una aplicación informática gratuita e interactiva. Puede proporcionar recomendaciones de nutrientes rápidamente para los campos de los agricultores individuales en ausencia de análisis de suelo. La herramienta fue desarrollada por el Instituto Internacional de Nutrición Vegetal (IPINI por sus siglas en inglés) en colaboración con el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA por sus siglas en inglés) y proveedores de servicios de investigación y extensión.

Nutrient Expert user interface.

La interfaz de usuario de Nutrient Expert.

En Etiopía, las recomendaciones regionales de fertilizantes se usan ampliamente, pero las prácticas de manejo de la fertilidad del suelo pueden variar mucho de una aldea a otra e incluso entre agricultores individuales. Esto puede dificultar que los agricultores o agentes de extensión reciban información precisa adaptada específicamente a sus necesidades. Nutrient Expert llena esta brecha al incorporar información sobre las mezclas de fertilizantes disponibles y al brindar recomendaciones personalizadas para campos individuales o áreas más grandes, utilizando información sobre las prácticas actuales de los agricultores, el historial del campo y las condiciones locales. La aplicación también puede brindar asesoramiento sobre prácticas de manejo de cultivos mejoradas, como la densidad de siembra y el deshierbe, ayudando a los agricultores a maximizar el rendimiento neto de su inversión en fertilizantes.

La calibración de los datos se basó en los resultados de 700 ensayos de omisión de nutrientes en ubicaciones múltiples realizados en las principales áreas de producción de maíz en Etiopía, Nigeria y Tanzania. Estos ensayos se diseñaron como una herramienta de diagnóstico para establecer qué macronutrientes limitan el crecimiento y el rendimiento del maíz y determinan otras limitaciones posibles. En Etiopía, los científicos del CIMMYT que trabajaban para el proyecto TAMASA realizaron ensayos de omisión de nutrientes en 88 campos agricolas en Jimma, Bako y el Valle del Rift Central en 2015 para producir una versión de Nutrient Expert adecuada para el país. Al siguiente año, los investigadores probaron la aplicación en seis distritos del cinturón de maíz en Oromia, en los que se compararon las recomendaciones de Nutrient Expert con las basadas en pruebas regionales y de suelo. Los investigadores descubrieron que, aunque la aplicación recomendaba cantidades más bajas de fósforo y fertilizante de potasio, los rendimientos generales del maíz eran comparables a los de otros sitios de prueba. En Etiopía, esta reducción en el uso de fertilizantes NPK resultó en un ahorro de inversión de aproximadamente 80 dólares por hectárea.

Los resultados de los ensayos de Nutrient Expert en Etiopía, Nigeria y Tanzania mostraron mejores rendimientos, eficiencia en el uso de fertilizantes y mayores ganancias, y desde entonces la aplicación se ha adaptado con éxito para usarla en el desarrollo de recomendaciones de fertilizantes que abordan una amplia variedad de condiciones climáticas y de suelo en cada uno de los países destino.

El informe del Banco Mundial sobre los Dividendos Digitales 2016 dice que actualmente estamos “en medio de la mayor revolución de la información y las comunicaciones en la historia de la humanidad”. Este panorama digital variante tiene implicaciones importantes para las formas en que los interesados en el sector agrícola generan, acceden y utilizan datos. En medio de la creciente escena tecnológica de África, el proyecto TAMASA del CIMMYT demostró el poder transformador de aprovechar las TIC para el desarrollo agrícola.

Obtenga más información sobre las diferentes versiones de Nutrient Expert y descargue el software gratuito aquí.

TAMASA fue un proyecto de cuatro años (2014-2018) financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates, que buscaba mejorar la productividad y la rentabilidad de los pequeños productores de maíz en Etiopía, Nigeria y Tanzania. Lee más acerca del proyecto aquí.


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