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Reconocimiento para el CIMMYT por su participación en el fortalecimiento del sistema de semilla de maíz de Malawi

November 13, 2015

Kennedy Lweya, Seed Business Development Specialist for East and Southern Africa, receives an award on behalf of CIMMYT during the Seed Trade Association of Malawi Congress and Expo. Photo: CIMMYTEl CIMMYT obtuvo recientemente un premio en reconocimiento a sus iniciativas y contribuciones para crear y fortalecer el sistema de semilla de maíz de Malawi. Kennedy Lweya, especialista en el establecimiento de compañías semilleras, recibió el premio en nombre del CIMMYT durante el Congreso y Expo de la Asociación de Compañías Semilleras de África oriental y África austral celebrados el 22 y 23 de octubre en el Centro Internacional de Convenciones de Lilongwe.

Muchos de los resultados se lograron mediante el proyecto Maíz tolerante a la sequía para África (DTMA), que ha ayudado a los agricultores a contrarrestar los estragos causados por la sequía que siguen afectando a millones de pequeños agricultores cuya dieta depende del maíz.

Al recibir el premio, expresó: “Esto significa el reconocimiento a la enorme labor que realizan los científicos del CIMMYT en el mundo y, en particular, en Malawi, para mejorar los sistemas de maíz. Lo más importante es que este premio confirma el valor que las asociaciones público-privadas aportan para mejorar las condiciones de vida de los agricultores y la seguridad alimentaria en el mundo en desarrollo”.

El CIMMYT trabaja con colaboradores de los sectores público y privado para generar maíz tolerante a la sequía (DT). Hasta ahora, se han liberado 18 variedades mejoradas, 15 de las cuales son híbridos de maíz que rinden en promedio 49% más que las variedades que hay en el mercado.

Esta colaboración ha contribuido a que la producción de semilla en Malawi, sobre todo de semilla certificada de maíz tome una trayectoria ascendente liderada por compañías semilleras pequeñas y medianas. Con apoyo del CIMMYT, estas compañías han podido acceder ––sin costo–– al mejor germoplasma mejorado, comercializar las variedades, mejorar su capacidad de producción de semilla y acelerar la adopción de las variedades por parte de los agricultores.

“Como compañía semillera emergente, hemos obtenido enormes beneficios gracias al aumento de las ventas, derivados de nuestra colaboración con el CIMMYT y los programas nacionales de investigación, principalmente al acceder a germoplasma de maíz mejorado, asistencia técnica y varias iniciativas de formación de capacidades”, dijo Innocent Jumbe, director de operaciones de Peacock Seed Company.

Actualmente, los agricultores de Malawi están liderando la adopción de variedades de maíz DT, con aproximadamente 1.2 millones de familias campesinas que siembran maíz DT. La tasa de adopción es de 61% —el porcentaje más alto entre los 13 países que abarca el proyecto DTMA. Este progreso ha sido posible en gran parte gracias a las políticas favorables del gobierno que han hecho que el acceso a las variedades mejoradas sea más sencillo y económico.

El papel del proyecto DTMA fue muy elogiado en el Congreso y se hizo un mayor reconocimiento a las sólidas alianzas que han ayudado a diseminar las variedades DT, en particular mediante el proyecto Sistemas y Tecnologías de Semilla Mejorada de Feed the Future en Malawi (MISST). Este proyecto está siendo implementado por un consorcio de cuatro centros del CGIAR —CIMMYT (maíz), ICRISAT (leguminosas), IITA (tecnología de protección contra las aflatoxinas) y CIP (camote de pulpa naranja)— para reducir de manera sostenible la pobreza y el hambre en las zonas de influencia de Feed the Future en Malawi. Además, otros productos novedosos e innovadores del CIMMYT, como el maíz biofortificado con provitamina A y calidad proteínica, que fueron exhibidos en la expo, establecieron un alto estándar para el mejoramiento de maíz en Malawi.


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