Promoción de semilla de maíz tolerante a la sequía en el sur de África

November 9, 2016
The orange maize was showcased at a seed fair in Mutoko district, Zimbabwe. In addition to high yielding, disease resistant and drought-tolerant, the maize variety reduces farmers’ vulnerability to the effects of drought and other stresses, such as heat. Photo: J. Siamachira/CIMMYT.

Se exhibió maíz naranja en la feria de semilla que se realizó en el distrito de Mutoko, Zimbabwe. Además de que rinde bien, es resistente a las enfermedades y tolerante a la sequía, la variedad de maíz reduce la vulnerabilidad de los agricultores ante los efectos de la sequía y otros factores adversos, como el calor. Foto: J. Siamachira/CIMMYT

HARARE (CIMMYT)—En su continuo esfuerzo por aumentar la productividad de los sistemas de maíz en el sur de África, el CIMMYT llevó a cabo ferias de semilla en dos distritos de Zimbabwe en septiembre, en las cuales promovió el intercambio de información y conocimientos de semillas nuevas para los agricultores y los exhortó a que intercambien información entre ellos.

En estas ferias de semilla, que son como exposiciones comerciales, agricultores, compañías semilleras, oficinas gubernamentales y organizaciones no gubernamentales exhibieron semilla y productos tecnológicos. La idea de celebrar ferias de semilla surgió a raíz de la necesidad de contar con variedades adecuadas para el ambiente árido en muchas zonas de Zimbabwe.

El principal propósito de las ferias de semilla realizadas en los distritos de Mutoko y Murewa, Provincia de Mashonaland Oriental, era ayudar a los pequeños productores a obtener información que los ayude a tomar decisiones informadas para hacer frente a la sequía y adaptarse al cambio climático. Esto incluyó dar a conocer semilla de variedades tolerantes a la sequía y una nueva variedad con alto contenido de provitamina A que ya se vende en el mercado. Otro objetivo de las ferias fue promover las buenas prácticas agrícolas, entre ellas, prácticas de la intensificación sostenible, como la agricultura de conservación.

Las ferias fueron patrocinadas por el Centro Técnico de Cooperación Agrícola y Rural (CTA) y contaron con la asistencia de más de 1,400 pequeños productores de los dos distritos, ocho compañías semilleras, líderes tradicionales, funcionarios gubernamentales locales, organizaciones no gubernamentales y formuladores de políticas, así como colaboradores regionales del CIMMYT de Malawi, Sudáfrica y Zambia. La participación regional es un componente importante de la iniciativa de intercambio de información del CIMMYT.

Estas ferias ayudaron a establecer nexos entre los agricultores, las compañías semilleras, los investigadores, los agentes de extensión y los agroempresarios. Además, proporcionaron un importante espacio para que los diferentes actores compartieran información indispensable para tomar decisiones informadas a diferentes niveles. Esto incrementó la confianza de los agricultores y les dio un mayor sentido de pertenencia de sus propias actividades.

“Al reunir a diversos actores, las ferias ayudaron a estimular redes de intercambio de información que benefician a todos los actores”, señala Peter Setimela, especialista sénior en sistemas de semilla del CIMMYT. Agregó: “Si se siembra la semilla equivocada, no hay buenas cosechas, lo cual pone en riesgo la seguridad alimentaria y nutricional de los pequeños productores. En nuestro programa de mejoramiento para generar tolerancia a factores adversos, ensayamos y evaluamos variedades de maíz de diferentes zonas de Zimbabwe bajo las condiciones locales, incorporamos varias características deseables y creamos variedades adecuadas para las condiciones climáticas locales”.

Los distritos de Mutoko y Murewa fueron seleccionados como los primeros beneficiarios de esta iniciativa de diseminación de la información. El propósito de las ferias fue tomar como base los avances logrados en los ensayos en finca que el CIMMYT llevó a cabo en los dos distritos como parte de un proyecto diferente: Maíz Tolerante a la Sequía para África.

Aunque el enfoque principal fue promover el maíz con provitamina A y tolerancia a sequía, los agricultores también exhibieron semilla de otros cultivos (mijo de dedo, mijo perla, sorgo, frijol, maní de Bambara, calabaza y cacahuate).

International Livestock Research Institute (ILRI) research officer Irenie Chakoma (extreme right) and CIMMYT research associate Angeline Mujeyi are inundated by requests for information from smallholder farmers at the Mutoko seed fair. Photo: J. Siamachira/CIMMYT.

Irenie Chakoma (extrema derecha), funcionaria de investigación del Instituto Internacional de Investigación Pecuaria (ILRI), y Angeline Mujeyi, investigadora adjunta del CIMMYT, atienden numerosas solicitudes de información de parte de pequeños agricultores durante la feria de la semilla en Mutoko. Foto: J. Siamachira/CIMMYT

Se les dio espacio a los agricultores para que exhibieran su propia semilla. Esto fue importante, ya que les proporcionó un medio para intercambiar las semillas que prefieren pero que no pueden conseguir a través de los sistemas formales de mercado. El objetivo de estas demostraciones fue revivir las variedades locales, compartir información sobre las mismas y reconocer que se dan bien en las condiciones locales y que pueden contribuir a la seguridad alimentaria y nutricional.

La agricultora Anna Chirere, de Mutoko, quien participó activamente en la feria, dijo: “Ahora sabemos que el conocimiento es poder, así que vamos a aceptar estos conocimientos de nuestros colegas agricultores y de las semilleras que hoy están aquí”.

El CIMMYT planea hacer que las ferias de semilla se lleven a cabo cada año. Esto ayudará a los agricultores a seguir aprendiendo uno de otro y a mejorar la cooperación entre los miembros de la comunidad. La semilla de maíz que se exhibió es tolerante a la sequía y también se incluyó una variedad de maíz con provitamina A liberada recientemente, que es de color naranja, razón por la cual se le conoce como maíz naranja.

En Zimbabwe, casi uno de cada cinco niños de menos de cinco años padece deficiencia de vitamina A. Esta deficiencia puede causar un coeficiente intelectual bajo, retraso en el crecimiento, ceguera, mayor susceptibilidad a las enfermedades y mayores riesgos de salud para las madres –y sus hijos– durante el parto. Según el Banco Mundial, es más probable que los niños desnutridos dejen la escuela y obtengan ingresos más bajos en la edad adulta, lo cual reduce el crecimiento económico en general.

Thokhozile Ndhlela, mejoradora de maíz del CIMMYT, comentó que mucha gente de las zonas rurales de Zimbabwe no cuenta con recursos suficientes para adquirir costosos alimentos ricos en vitamina A, como fruta de color amarillo, naranja y rojo, vegetales de hoja oscura y productos de origen animal (leche, huevo, hígado y queso).

El maíz con provitamina A, cuando constituye el ingrediente básico de la dieta, puede aportar el 50% del requerimiento promedio diario de vitamina A de las mujeres y los niños. Además de su componente nutricional, estas variedades rinden más que las variedades convencionales y son tolerantes a la sequía y resistentes a enfermedades.

Ndhlela señaló que hay once variedades de maíz con provitamina A en el sur de África, seis de las cuales ya se están produciendo comercialmente en Zambia, después del exitoso lanzamiento de los primeros tres híbridos en 2012.

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Acerca del Centro Técnico de Cooperación Agrícola y Rural (CTA)
El Centro Técnico de Cooperación Agrícola y Rural (CTA) es una institución internacional conjunta del Grupo de Países Africanos, Caribeños y del Pacifico (ACP, siglas en ingles) (ACP) y la Unión Europea (EU). La organización trabaja también con una vasta red de organismos de los sectores público y privado del ACP y de organizaciones internacionales en todo el mundo. La misión del CTA consiste en promover la seguridad alimentaria y nutricional, aumentar la prosperidad y apoyar el manejo apropiado de los recursos naturales mediante la información, la comunicación y la gestión del conocimiento, la participación de diversos actores, la formación de capacidades y el empoderamiento de las organizaciones y las redes de desarrollo agrícola y rural en los países que forman parte del ACP.


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