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Nuevo maíz enriquecido con zinc mejorará la nutrición en Colombia

February 28, 2018

Cali, Colombia (CIMMYT) – La primera variedad de maíz enriquecida con zinc que fue generada para América del Sur, será liberada en Colombia el 23 de febrero como parte de un esfuerzo por combatir la desnutrición en ese país.

Esta variedad de maíz fortificado fue generada utilizando técnicas fitogenéticas tradicionales y contiene concentraciones naturalmente mayores de zinc, mineral esencial que tiene una función importante en el desarrollo humano. Se estima que en algunas regiones de Colombia, hasta un 50% de la población padece deficiencia de zinc, la cual puede producir infecciones respiratorias, diarrea y un debilitamiento general del sistema inmunológico.

La nueva variedad, conocida como BIO-MZN01, fue generada por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) con el apoyo de HarvestPlus, así como del Programa de Investigación de Maíz (MAIZE) y el Programa de Investigación de Agricultura para la Nutrición y la Salud (A4NH), ambos del CGIAR. El lanzamiento oficial de BIO-MZN01 tendrá lugar en el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) en Palmira, Colombia.

“El apoyo que el CIMMYT y el CIAT han recibido de HarvestPlus ha sido fundamental, pues ha permitido a nuestros investigadores generar cultivos con un mayor contenido de vitaminas y minerales”, señala Martin Kropff, director general del CIMMYT. “Estos productos demuestran el valor de conservar, estudiar y utilizar la biodiversidad de cultivos básicos como el maíz. Los recursos genéticos forman la base de nuestra labor fitogenética y nos permiten generar semillas mejoradas que nos ayudarán a combatir la desnutrición y los retos generados por el cambio climático”.

Según la Organización de Alimentación y Agricultura de las Naciones Unidas (FAO), el 6.6% de la población de Latinoamérica, es decir, 42 millones de personas, padecen desnutrición. Las variedades biofortificadas como el maíz enriquecido con alto contenido de zinc ayudan a reducir la desnutrición al hacer que los micronutrientes sean más biodisponibles, es decir, más fácilmente utilizables por el cuerpo humano. El CIMMYT ha generado varios otros cultivos biofortificados en el pasado, como el maíz con provitamina A, el maíz con calidad de proteína (QPM) y el trigo enriquecido con zinc.

El zinc tiene una función crítica en el desarrollo pre- y postnatal, sobre todo de los huesos y del sistema neurológico; además, es básico para mantener un sistema inmunológico saludable. Sin embargo, el cuerpo humano no lo produce. En Colombia, alrededor del 22% de la población padece deficiencia de zinc.

La BIO-MZN01 contiene, en promedio, una cantidad que es 36% mayor que la que contienen las otras variedades de maíz, lo cual significa que las arepas (alimento colombiano básico elaborado de maíz) hechas con esta nueva variedad ofrecen a los consumidores cinco veces más zinc que las hechas con las variedades tradicionales. Por otro lado, la BIO-MZN01 llega a rendir hasta 6 u 8 toneladas por hectárea (t/ha), casi el doble del promedio nacional de 3.7 t/ha, y además es resistente a varias enfermedades del maíz que son comunes en la región, incluida la roya, el tizón foliar por Turcicum y la mancha foliar por Cercospora. Puede sembrarse a altitudes de 0 a 1400 metros sobre el nivel del mar durante los dos ciclos de cultivo de Colombia.

“Esta es una gran noticia para la seguridad alimentaria y nutricional de todos los colombianos. También nos da una gran oportunidad para compartir los resultados positivos que se pueden lograr mediante el trabajo en equipo y la colaboración, como la labor que hacemos con HarvestPlus, CIAT, compañías semilleras como Maxi Semillas S.A.S. y, desde luego, con los agricultores”, señala Luis Narro, mejorador de maíz del CIMMYT en Colombia.

Para Marilia Nutti, directora regional para América Latina y el Caribe de HarvestPlus, la liberación de esta nueva variedad biofortificada es el resultado de “un esfuerzo conjunto que comenzamos en 2012 y que solo fue posible gracias al trabajo pionero de varios científicos del CIMMYT hace muchos años. Juntos hemos trabajado para convertir el maíz, alimento básico de la región, en una herramienta capaz de reducir la deficiencia de zinc en países como El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, Nicaragua y varias regiones de Colombia”.

Estos objetivos pronto se volverán realidad, ya que en 2017, la colaboración CIMMYT-HarvestPlus liberó una variedad de maíz enriquecida con zinc en Honduras y este año liberará otras más en Guatemala y Nicaragua.

El trabajo científico realizado por el CIMMYT, HarvestPlus y CIAT llega a manos de los agricultores por medio de compañías semilleras locales como Maxi Semillas S.A.S., que ha colaborado con el CIMMYT-Colombia durante los últimos 40 años y que comercializará la nueva variedad. Miguel Lengua, director general de Maxi Semillas S.A.S., considera que esta nueva variedad biofortificada “es una semilla que, debido a su mayor contenido de micronutrientes como el zinc, será una herramienta útil para combatir la desnutrición. El trabajo del CIMMYT nos ha dado variedades nuevas que contribuirán a mejorar la nutrición en Colombia, América Latina y el mundo entero”.

 

CIMMYT

El Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) es líder mundial en la investigación de maíz y trigo financiada con fondos públicos y de los sistemas agrícolas donde se cultivan. El CIMMYT tiene su sede cerca de la Ciudad de México y trabaja con cientos de colaboradores en todo el mundo en desarrollo a fin de incrementar de manera sustentable la productividad de los sistemas de cultivo del maíz y del trigo, ayudando así a mejorar la seguridad alimentaria mundial y a reducir la pobreza. El CIMMYT es miembro del Sistema del CGIAR y líder de los Programas de Investigación del CGIAR sobre el Maíz y el Trigo, así como de la Plataforma de Mejoramiento de Excelencia. El Centro recibe apoyo de gobiernos nacionales, fundaciones, bancos de desarrollo y otras entidades públicas y privadas. Para mayor información, visite www.cimmyt.org.

HarvestPlus

La misión de HarvestPlus es mejorar la nutrición y la salud pública por medio de la generación y promoción de cultivos alimentarios comunes que son ricos en vitaminas y minerales; además, es líder mundial en las tecnologías y las pruebas que han permitido generar y comprobar esta innovación. HarvestPlus forma parte del Programa de Investigación del CGIAR sobre la Agricultura para la Nutrición y la Salud (A4NH) que ayuda a realizar el potencial del desarrollo agrícola para entregar a las personas de escasos recursos beneficios nutricionales y de salud equitativos en cuanto al género. El CGIAR es una asociación agrícola mundial orientada a lograr un futuro con seguridad alimentaria.

El programa HarvestPlus trabaja con más de 400 colaboradores a nivel mundial y es coordinado por dos centros del CGIAR: el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) y el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias (IFPRI). Los principales donadores de HarvestPlus son el Gobierno del Reino Unido; la Fundación Bill y Melinda Gates; la iniciativa del Gobierno de EUA Feed the Future; la Comisión Europea; el Gobierno de Canadá y los donadores de A4NH. Cuenta, además, con el apoyo de la Fundación John D. and Catherine T. MacArthur. Visite www.HarvestPlus.org para más información.

CIAT

El Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) (un centro de investigación del CGIAR) genera tecnologías, métodos innovadores y nuevos conocimientos que permiten a los agricultores, especialmente los de subsistencia, hacer que la agricultura sea eco-eficiente, es decir, competitiva y rentable, así como sostenible y resiliente. La agricultura eco-eficiente reduce el hambre y la pobreza, mejora la nutrición humana y ofrece soluciones a la degradación ambiental y el cambio climático en zonas tropicales. Desde su sede en Cali, Colombia, el CIAT realiza investigación para el desarrollo de las regiones tropicales de África, Asia y América Latina. Visite www.ciat.cgiar.org.

 

Contactos:

Genevieve Renard

Jefa de Comunicaciones

Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT)

Teléfono: +52 1 595 114 9880

Email: g.renard@cgiar.org

Twitter: @genevrenard

 

Jennifer Johnson

Funcionaria de Comunicaciones de Maíz

Programa de Investigación sobre el Maíz del CGIAR (MAIZE)

Teléfono: +52 (55) 5804 2004 ext. 1036

Email: j.a.johnson@cgiar.org


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