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Preguntas y respuestas con Denis Huneault acerca de la iniciativa “cero plástico” del CIMMYT  

June 13, 2018

A nivel mundial, todos los años son producidos cerca de 300 millones de toneladas de plástico, de los cuales menos del 10% son reciclados. El resto acaba en vertederos o en nuestros océanos, donde contribuyen a la muerte de 100,000 animales marinos cada año; además, causa una enorme contaminación por plástico del agua potable y de nuestras cadenas alimentarias.

El 5 de junio, las Naciones Unidas empleó el tema “Sin contaminación por plásticos” del Día Mundial del Medio Ambiente para animar a la gente de todo el mundo a reducir los plásticos que usan una sola vez, siguiendo el lema: rechaza lo que no puedes reutilizar.

Entérate de cómo el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) ha empezado a utilizar “cero plástico” en 2018, según lo revelan las siguientes preguntas y respuestas al director de servicios de negocios, Denis Huneault.

¿Cómo funciona la iniciativa de “cero plástico” en el CIMMYT?

Como parte de la iniciativa de “cero plástico”, todos los plásticos que se usan una sola vez son repuestos en los comedores y estamos estudiando qué se puede hacer para reponer todas las botellas de plástico.

Al final, también cambiaremos las otras instancias en que los plásticos se usan una sola vez, pero por ahora, solo queremos identificar lo que podemos hacer de manera distinta a fin de reducir el empleo de los contenedores de plásticos de un solo uso donde diariamente ponemos los comestibles.

De hecho, el CIMMYT ya participa en la iniciativa de “cero plástico” que el Centro Mundial de Agroforestería (ICRAF) comenzó en su sede en Nairobi, donde se localiza nuestra oficina CIMMYT-Kenia. El Gobierno de Kenia ha prohibido el uso de plásticos desechables, y ahora nosotros vamos a hacer lo mismo aquí en México.

¿Sabe usted cuánto plástico usamos aquí en el CIMMYT actualmente?

Sí, utilizamos alrededor de 140,000 piezas de plástico al mes, lo cual es una cantidad enorme. Incluye bolsas, contenedores, utensilios y botellas de plástico de todo tipo, que suman cerca de 1,700,000 piezas de plástico al año.

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Entonces, ¿cuál es el plan? ¿Cómo vamos a reducir esa cantidad?

Vamos a introducir un contenedor permanente que será distribuido a todos los empleados del CIMMYT, y que se puede lavar y reutilizar. También vamos a introducir en la cafetería alimentos frescos y calientes que se traerán del comedor, y estamos instalando un sistema de calentamiento en la cafetería para mantener la comida caliente.

A las personas se le servirá la comida en sus contenedores, y tendrán la responsabilidad de lavarlos. Estamos conscientes de que la gente a veces va a olvidar sus contenedores o quizá no quiera lavarlos, así que también vamos a tener contenedores ecológicos elaborados de residuos de maíz y de trigo que son comprimidos para formar platos o tazas, y a la gente que los utilice se les cobrará un poquito más.

¿Qué pasos se han tomado hasta ahora para implementar este plan?

Estamos considerando diferentes tipos de contenedores y le vamos a pedir a la gente que vote por los que prefiere. Esto sucederá justo a tiempo porque los queremos utilizar durante la Semana de la Ciencia [un evento interno que traerá cerca de 200 visitantes al CIMMYT].

En vez de servir la comida en cajas durante la Semana de la Ciencia, vamos a utilizar bolsas de malla reutilizables que no se desintegran y que las personas podrán usar después para llevar abarrotes, con lo cual también se reducirán las bolsas de plástico que se usan para eso.

¿Cuándo cree usted que en el CIMMYT ya no se utilizará el plástico para nada?

Pensamos que para fines de este año porque la mayor inversión se hará en el agua. El CIMMYT cuenta con un pozo con agua de buena calidad que es evaluada regularmente. Está libre de patógenos y metales pesados y, de hecho, ya se utiliza para llenar los grandes contenedores de los enfriadores de agua que tenemos. El agua es tratada y filtrada, y lo que queremos hacer ahora es instalar bebederos de agua cerca de todos los baños. Esos bebederos estarán conectados directamente a nuestros pozos y tendrán un sistema interno de filtrado. Esperamos que con esto se reduzca el número de botellas de plástico que se usan y vamos a hacer lo mismo en las salas de juntas. Por ejemplo, durante una reunión del Consejo Directivo, en vez de repartir botellas de agua, pondremos una jarra de agua y tazas.

Tenemos que ver cómo hacemos todo esto, y nos tomará algún tiempo. Pero ya empezamos a distribuir comida caliente y ya compramos el equipo necesario para mantenerla caliente, y ahora tenemos que instalarlo. Pensamos que todo esto se puede hacer relativamente rápido, pero tenemos que tener una buena comunicación con el personal y explicar por qué estamos haciendo esto y cuál será el resultado.

Vamos a acelerar el paso en los próximos seis meses y nuestro objetivo es que para fines de año, hayamos introducido todas estas medidas. Es posible que tardemos más en instalar todos los bebederos porque nuestro campus es bastante grande. Pero, de hecho, una vez instalados, tendremos agua de muy buena calidad, mejor que la que viene en botellas de plástico, ya que se ha comprobado que esa agua contiene residuos de plástico.

Hasta ahora, ¿la comunidad del CIMMYT ha tenido alguna reacción ante esta iniciativa?

Hicimos una encuesta y la gente definitivamente está interesada en la iniciativa. Además está dispuesta a hacer los sacrificios necesarios para reducir su uso de plástico.

Y ¿están dispuestos a pagar más cuando olviden sus contenedores?

Sí…la mayoría sí.

La contaminación por plástico es un problema ambiental de nuestros tiempos; ayude a solucionarlo. Adquiera más información acerca del Día Mundial del Medio Ambiente y cómo puede usted contribuir al movimiento mundial en contra de la contaminación por plástico aquí.

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