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Millones de pequeños productores africanos se benefician del maíz tolerante a la sequía y resiliente al clima

April 28, 2016
Traditional maize storage in Tete province in Mozambique, April 27, 2015. CIMMYT/Tsedeke Abate

Almacenamiento tradicional de maíz en la Provincia de Tete, Mozambique, 27 de abril de 2015. CIMMYT/Tsedeke Abate

NAIROBI, Kenia (CIMMYT), 21 de abril de 2016 – Al menos 40 millones de pequeños productores de África subsahariana están obteniendo beneficios de más de 200 nuevas variedades de maíz tolerantes a sequía generadas como parte de las actividades del proyecto Maíz Tolerante a la Sequía para África (DTMA), según científicos del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT).

Mediante el proyecto, que se llevó a cabo entre 2007 y 2015, se generaron variedades con las características preferidas por los agricultores que han ayudado a que pequeños productores de 13 países sean más resilientes a los efectos erráticos del clima en sus sistemas productivos.

“Los pequeños productores de esta región siembran variedades que son obsoletas y al final obtienen magras cosechas, pero esto está cambiando ahora gracias a los grandes esfuerzos del equipo del DTMA, que ha liberado y comercializado un gran número de variedades modernas”, recalca Tsedeke Abate, científico del CIMMYT que coordinó el proyecto. “Gracias a las nuevas variedades tolerantes a sequía, muchas familias han podido superar las difíciles condiciones de producción y sus rendimientos han aumentado considerablemente”.

Tan solo en 2014, más de 5 millones de familias de pequeños productores sembraron las nuevas variedades en 2.1 millones de hectáreas, una superficie casi del tamaño de El Salvador. A nivel global, se produjeron 54,000 toneladas métricas de semilla de alta calidad en 2014 mediante el proyecto DTMA, que fue financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates, el Departamento de Desarrollo Internacional de Gran Bretaña, la Fundación Howard G. Buffet y la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID).

Retos complejos
“La adopción de semilla de maíz tolerante a sequía varió de un país a otro y cada condado tenía problemas únicos que dificultaron la adopción de nuevas variedades por parte de algunos agricultores. Algunos agricultores no sabían que se vendía esa semilla en sus mercados y otros no podían conseguir la semilla o su precio era muy alto”, comenta Abate. “Trabajamos con las compañías semilleras nacionales de estos países para aumentar la producción de semilla certificada, a fin de que muchos más agricultores pudieran comprar la semilla a buen precio y mostrarles los beneficios de las nuevas variedades”.

Anthony Mwega, agricultor y líder de la aldea de Olkalili, distrito de Hai, región semiárida al norte de Tanzania, a unos 600 kilómetros de Dar es Salaam, la capital del país, encontró una solución al problema de los precios animando a 66 agricultores de su localidad y de las aldeas vecinas de Makiwaru y Ngaikati para que unieran sus recursos y compraran a una empresa denominada Meru Agro Tours y Consultant Seed Company 5 toneladas métricas de HB513, variedad tolerante a sequía y eficiente en el uso del nitrógeno, a un precio muy económico.

“El precio total al que adquirimos la semilla fue casi 50% menos que su precio en el mercado”, explica Mwega. “Cuando vi lo bien que se comportaba este maíz en las demostraciones organizadas por Meru Agro durante el ciclo de siembra 2014, en que hubo muy poca lluvia, supe que definitivamente esta era la variedad que aportaría beneficios a mi gente”.

Los científicos pronostican que millones más de agricultores tendrán acceso a y sembrarán nuevas variedades, gracias a la colaboración con más de 100 compañías semilleras nacionales que continúan contribuyendo significativamente a mejorar los sistemas de semilla en Angola, Benín, Etiopía, Ghana, Kenia, Malawi, Mali, Mozambique, Nigeria, Tanzania, Uganda, Zambia y Zimbabwe.

“La colaboración con el CIMMYT por conducto del proyecto DTMA ha sido sumamente útil porque me ha permitido liberar mis propias variedades”, afirma Zubeda Mduruma, de Aminata Seed Company, en Tanga, Tanzania, que ha colaborado con el CIMMYT en el trabajo tanto de mejoramiento como de producción de maíz desde 1976.

“Pude obtener el mejor germoplasma, evaluarlo en ensayos en finca y en la estación, y liberar sin problema tres de las mejores variedades tolerantes a sequía en el mercado, incluyendo una variedad tolerante a sequía y con calidad proteínica que es muy popular entre las mujeres por su valor nutritivo. Con la calidad del maíz que obtenemos del CIMMYT, cada año podemos liberar nuevas variedades mejoradas que rinden mucho más que las variedades comerciales más vendidas en las tiendas”.

Esta historia de éxito es contada mediante una serie de fotografías y perfiles de los países meta del proyecto DTMA. El perfil de cada país ilustra el contexto de la producción nacional de maíz y los cambios que se están produciendo gracias a las variedades tolerantes a sequía que se han liberado.

El proyecto DTMA continuará, primero como la iniciativa Distribución de Semilla de Maíz Tolerante a la Sequía (DTMASS). Como parte de este proyecto, que es financiado por USAID, los científicos del CIMMYT pretenden facilitar la producción de aproximadamente 12,000 toneladas métricas de semilla certificada para cerca de 2.5 millones de personas en Etiopía, Kenia, Malawi, Mozambique, Tanzania, Uganda y Zambia.

En colaboración con el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), que participa con el CIMMYT en las actividades del proyecto DTMA, el nuevo proyecto Maíz Tolerante a Factores Adversos para África dará continuidad al éxito y las valiosas lecciones del DTMA y del proyecto del CIMMYT Maíz Mejorado para los Suelos de África, y generará nuevas variedades tolerantes a factores adversos para ayudar a los agricultores a atenuar los numerosos efectos medioambientales que se producen simultáneamente en sus campos.

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