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Majola Mabuza de la SACAU en la COP24: Cómo el suelo puede ayudar a cumplir los objetivos climáticos

December 11, 2018

Majola Mabuza, Oficial de programa, la Confederación de Sindicatos Agrícolas del Sur de África. (Video: CMNUCC)

KATOWICE, Polonia (CIMMYT) — Los científicos agrícolas que asisten a las conversaciones de la ONU en la 24ª Conferencia de las Partes sobre el Cambio Climático (COP24) en Katowice, Polonia, están discutiendo una amplia gama de posibles soluciones para reducir el calentamiento global y cumplir los objetivos establecidos en el Acuerdo de París sobre el cambio climático.

El acuerdo, que fue el resultado de un intenso debate por parte de los negociadores, requiere mantener controladas las temperaturas globales, a no más de a 1.5 grados Celsius por debajo de los niveles preindustriales.

Los delegados que participan en un evento paralelo sobre agricultura, la cual que produce aproximadamente un tercio de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, discutieron el papel del suelo, presentando evidencia científica del valor de la recarbonización. Gran parte del carbono que antes se almacenaba en el suelo, que actúa como un sumidero de carbono, se ha liberado a la atmósfera, lo que contribuye al aumento de la temperatura global.

Majola Mabuza, Oficial del programa responsable de las políticas en la Confederación de Sindicatos Agrícolas del Sur de África (SACAU por sus siglas en inglés), participó en un panel en el que discutió los diversos riesgos que enfrentan los agricultores y los obstáculos que deben superarse.

Mabuza, un economista agrícola, cuyos intereses de investigación abarcan la economía institucional de las organizaciones de agricultores, la seguridad alimentaria y la economía de las empresas agrícolas no convencionales, compartió algunas opiniones con el CIMMYT sobre la recarbonización.

P: ¿Cuál es la escala del papel que juega el suelo en el cambio climático?

R: La reserva global de carbono en los suelos, a una profundidad de 2 metros, es tres veces mayor que la del carbono que se encuentra en la atmósfera. Como tal, tanto los aumentos en el carbono orgánico del suelo como la protección contra las pérdidas de esta reserva son estrategias importantes para la protección del medio ambiente. Las prácticas de manejo que generan carbono orgánico en el suelo tienen beneficios colaterales, como el aumento de la productividad y resiliencia, y pueden a su vez mejorar la seguridad alimentaria y el desarrollo rural sustentable.

Los cambios en el uso de la tierra, como la intensificación de la agricultura o la conversión de los pastizales en tierras de arado, a menudo se convierten en fuentes de carbono, liberando una gran cantidad de carbono a la atmósfera. Las escalas de tiempo de la fuente y la función de sumidero de suelos son fundamentalmente diferentes: mientras la acumulación de reservas de carbono subterráneas toma cientos o miles de años, el agotamiento de estas poblaciones se puede medir en décadas o incluso días, [por ejemplo, en el caso de] incendios forestales y de pastizales.

P: ¿El suelo será la solución clave para cumplir con los objetivos de seguridad alimentaria y el cambio climático?

A: No será necesariamente un remedio milagroso. Para abordar el cambio climático y mejorar la seguridad alimentaria, se requiere de varios actores. Por ejemplo, en esta conferencia nos enteramos sobre los alimentos que se producen y como casi un tercio de ellos se pierde o se desperdicia a lo largo de la cadena. Los alimentos perdidos o desperdiciados también contribuyen a las emisiones en diversas formas. Por lo tanto, solucionar el problema de los suelos por sí solo no significara ganar la batalla, se deben solucionar muchos más problemas.

En la etapa de producción, los suelos tienen un papel importante que desempeñar en la reducción de las emisiones de carbono. El suelo actúa como un sumidero para el carbono, los gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global. Los enfoques de manejo agrícola como la agricultura de conservación y la agroforestería mejoran de manera simultánea el carbono del suelo, su fertilidad y la conservación del agua. Se producirán más alimentos en las mismas tierras para satisfacer las necesidades de la población en crecimiento.

P: ¿De qué hablará en el evento paralelo de la COP24 La ventaja de los suelos: Transformar la agricultura recarbonizando el suelo de la Tierra?

R: Los agricultores son esencialmente los administradores de tierras y suelos, y son responsables de todo lo que suceda con el suelo. ¿Los agricultores, incluyendo a los pequeños agricultores, son conscientes de la conexión entre las actividades del suelo y el cambio climático? ¿Conocen el contenido de carbono en sus campos de cultivo? ¿Qué incentivos hay para que los agricultores construyan carbono orgánico en el suelo dentro de sus planes agrícolas? ¿Qué lecciones hemos aprendido con la promoción de programas como la agricultura orgánica, la agricultura de conservación y/o la agricultura climáticamente inteligente que podemos seguir para impulsar la transformación de la agricultura mediante la recarbonización del suelo? Si bien algunos abogan por recompensar las mejores prácticas o el desempeño del carbono del suelo en los mercados financieros al atraer valores más altos de la tierra, tasas de interés más bajas en los préstamos o primas de seguro más convenientes, ¿qué tan práctico será esto en los países en vías de desarrollo donde la mayoría de los pequeños agricultores no poseen la tierra que producen?

P: ¿Cuál es el propósito de la recarbonización?

R: El propósito es esencialmente devolver el carbono al suelo. Una gran cantidad de actividades humanas, incluida la deforestación, la labranza del suelo repetida — agricultura industrial — y la quema de combustibles fósiles han interrumpido el ciclo del carbono y lo han desequilibrado. Mucho del carbono que una vez estuvo en el suelo se ha liberado a la atmósfera, por lo tanto, gran parte del carbono está ahora en la atmósfera y en el océano, pero no es suficiente en donde estuvo y donde es más beneficioso para una producción de alimentos y seguridad alimentaria sustentable, en el suelo.

P: ¿Cómo se logra la recarbonización?

R: La ruta más factible es cubrir el suelo con plantas y árboles, promover la agricultura orgánica, la agricultura de conservación, la agroforestería y las prácticas de agricultura climáticamente inteligentes. La fotosíntesis de las plantas tiene la notable capacidad de capturar el CO2 atmosférico, liberar el oxígeno de nuevo a la atmósfera y convertir el carbono en azúcares, los cuales las plantas utilizan para su crecimiento. Una proporción considerable del CO2 capturado se libera a través de las raíces de la planta para alimentar a los microorganismos del suelo, lo que a su vez ayuda a la planta a adquirir nutrientes. Los microorganismos del suelo utilizan esta energía para hacer carbono y humus. Si no se le perturba, el humus del suelo puede bloquear el carbón durante cientos de miles de años.

P: ¿Hay esfuerzos en marcha para lograr esto?

R: Los programas actuales incluyen agricultura orgánica, agricultura de conservación y agricultura climáticamente inteligente.

P: En términos de trigo y maíz, ¿esto tendrá un impacto?

A: Un gran impacto. El maíz y el trigo son los principales alimentos básicos para las personas de bajos recursos en África y Asia, respectivamente. Si construimos nuestro programa de recarbonización del suelo alrededor de tales cultivos básicos.

P: ¿Cuál es el impacto de las rotaciones de cultivos en el suelo?

R: La rotación de cultivos es una práctica importante de cualquier sistema agrícola sustentable. La rotación de cultivos tiene los siguientes beneficios principales: Mejora la fertilidad del suelo, ya que las leguminosas, como el cacahuate y los frijoles, fijan el nitrógeno en el suelo para el beneficio de los cereales como el maíz. Los agricultores utilizan menos fertilizantes químicos porque las leguminosas en el suelo fijan el nitrógeno de forma natural. Ayuda a reducir las hierbas, enfermedades y plagas rompiendo sus ciclos de vida a medida que se rotan los cultivos. Reduce el riesgo de una cosecha fallida en caso de sequía o enfermedad y mejora el rendimiento de los cultivos.

La ventaja de los suelos: Transformar la agricultura recarbonizando el suelo de la Tierra se llevó a cabo el 11 de diciembre de 2018 de las 6:30 a las 9:00 p.m. en la sala de eventos Bieszczady en la sección G de la COP24.