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Investigador del CIMMYT contribuye en la identificación de métodos económicos para desarrollar maíz con mayor contenido de vitamina A

September 28, 2015

En su edición de esta semana, la revista Science publicó un interesante artículo acerca de un descubrimiento que podría aumentar el bienestar nutricicional de millones de personas en los países en desarrollo. Se trata de un método de bajo costo creado por un grupo de investigadores especialistas en genética y en cultivos, entre ellos Jianbing Yan, del CIMMYT, para elevar el contenido de provitamina A en el maíz. “La provitamina A contiene sustancias que se transforman en vitamina A después de que se consume. El equipo mostró que la variación en la región del licopene epsilon ciclasa (lcyE)—una fuente de alelos favorables de la cual se pueden seleccionar con la ayuda de marcadores moleculares—controla las rutas de la biosíntesis de los precursores de la vitamina A en el maíz. La deficiencia de vitamina A ocasiona ceguera y otros trastornos de la salud en el mundo en desarrollo. Aproximadamente 40 millones de niños padecen enfermedades de los ojos y otros 25 millones tienen problemas de salud, debido a que su dieta no incluye vitamina A. Dado que la selección de provitamina A en el maíz por lo general requiere costosos análisis de laboratorio, si se pueden emplear marcadores de ADN los costos se reducirían de manera significativa. “Mi contribución al estudio fue pequeña y aún queda mucho por hacer” –dice Yan, quien llegó al CIMMYT en octubre de 2006, de la Universidad Agrícola de China, en Beijing. “Ayudé a re-confirmar los marcadores y arreglé algunas tablas.” Según Yan, los marcadores moleculares asociados al lcyE están siendo utilizados en varios institutos de investigación en el mundo, entre ellos el CIMMYT, para aumentar el valor de la vitamina A en el maíz. Yan dará un seminario en El Batán este lunes 21, en la sala B115, a las 3:30 pm.


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