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Explorando las reglas de género que conforman la innovación agrícola

October 12, 2018

¿Cómo se relacionan las normas de género, la agencia y la innovación agrícola? ¿Cómo podemos investigar esta pregunta de manera comparativa para comprender mejor los patrones sin pasar por alto las características de los diferentes contextos y las personas que los ocupan? Estas preguntas prepararon el escenario para la edición especial de la revista científica Journal of Gender, Agriculture and Food Security (Agri-Gender) sobre la iniciativa de investigación GENNOVATE.

Antes del Día Internacional de la Mujer Rural, celebrado el 15 de octubre, investigadores del CGIAR se inspiraron en las voces de más de 7 000 mujeres y hombres rurales en diversos contextos regionales para demostrar por qué es fundamental comprender y abordar las normas de género para lograr un desarrollo sostenible y equitativo.

Las normas de género comprenden las reglas sociales que marcan lo que una sociedad considera que un hombre y una mujer deben ser en sus vidas. Los artículos publicados en la edición especial de GENNOVATE brindan contribuciones empíricas y metodológicas nuevas a la literatura sobre género, innovación agrícola y la transformación rural en torno a las normas de género. Los testimonios reunidos en 137 comunidades de 26 países ilustran cómo los procesos de innovación agrícola están limitados comúnmente por las normas de género. Estas normas prescriben la deferencia de las mujeres ante la autoridad de los hombres y asignan a las mujeres una gran carga de trabajo doméstico y asistencial, lo que limita su acceso a los recursos, la movilidad física y las interacciones sociales.

Women in Nepal participate in a focus group discussion as part of GENNOVATE's field research (Photo: Anuprita Shukla)

Mujeres en Nepal participan en un grupo de discusión como parte de la investigación de campo de GENNOVATE (Foto: Anuprita Shukla)

Desafiando las normas

No obstante, las mujeres y los hombres encuentran maneras de desafiar y redefinir estas normas, y las prácticas de las comunidades a menudo son diferentes a las expectativas normativas. En la mayoría de las comunidades de investigación de GENNOVATE, las mujeres influyen en las decisiones importantes del hogar e innovan las actividades de sus medios de vida rurales, aunque con frecuencia se encuentran cerca de sus hogares a diferencia de los hombres. Algunas normas de género se han mejorado para adaptarse a los cambios de vida de las mujeres y los hombres, pero estos procesos varían enormemente según los tipos de normas, los grupos de personas interesadas (mujeres jóvenes o solteras, viudas, con recursos limitados, etc.) y los lugares donde viven. En general, las mujeres continúan enfrentando una gran cantidad de barreras al intentar expandir sus iniciativas económicas.

Dos de los artículos en la edición especial exploran las normas de género en circunstancias donde la innovación de los agricultores y el desarrollo de la comunidad son particularmente frecuentes. La investigadora del CIMMYT Lone Badstue y coautoras presentan los resultados de 336 entrevistas semiestructuradas con mujeres y hombres rurales de 19 países que son conocidos en sus comunidades por la innovación agrícola. Las finanzas y los activos físicos emergen como facilitadores importantes de la innovación, los testimonios enfatizan que los factores relacionados con la personalidad y la agencia son clave para la capacidad tanto de las mujeres como de los hombres para innovar. En comparación con los hombres, las mujeres innovadoras son más propensas a detallar cómo los cónyuges, padres, hermanos, suegros o hijos que las apoyan pueden ayudarles a aprender y adoptar nuevas técnicas agrícolas o innovar de manera activa en sus medios de vida rurales.

Men in Kenya participate in a focus group discussion as part of GENNOVATE's field research (Photo: Renee Bullock/IITA)

Hombres en Kenia participan en un grupo de discusión como parte de la investigación de campo de GENNOVATE (Foto: Renee Bullock/IITA)

En otro artículo enfocado en 79 estudios de casos comunitarios, Patti Petesch y coautoras comparan comunidades “transformadoras”. Los participantes en el estudio de GENNOVATE informaron ampliamente los procesos acelerados de empoderamiento y reducción de la pobreza en las comunidades que siguen trayectorias de desarrollo más lentas. Los estudios de caso y la evidencia comparativa pueden demostrar que las normas de género más equitativas desempeñan un papel crucial al catalizar la innovación agrícola inclusiva y los procesos de desarrollo.

Otros artículos en el tema enfatizan las preocupaciones que ocasionan los procesos de innovación que refuerzan la desigualdad de género y marginan a grupos sociales específicos. Por ejemplo, Marlène Elias y coautoras se enfocan en la juventud rural en siete países para demostrar cómo las normas que discriminan a las mujeres en la agricultura son clave para comprender las aspiraciones de las mujeres jóvenes en el trabajo agrícola. Petesch y coautoras presentan el concepto de clima normativo local para destacar las formas contextuales y fluidas en las que operan las normas, por ejemplo, por qué en una comunidad los hombres son percibidos como facilitadores de la agencia personal y de la innovación, mientras que en otra comunidad solo las mujeres son percibidas como tales.

Women in Ethiopia participate in a focus group discussion as part of GENNOVATE's field research (Photo: Mahelet Hailemariam)

Mujeres en Etiopía participan en un grupo de discusión como parte de la investigación de campo de GENNOVATE (Foto: Mahelet Hailemariam)

Un esfuerzo a gran escala

Dos artículos describen la metodología y el marco conceptual de GENNOVATE. Las autoras reflexionan sobre los desafíos y oportunidades a las que se enfrentarían en la realización de un estudio cualitativo a gran escala de este tipo. Destacan la necesidad de estar atentos a las complejidades de los contextos sociales diversos y al entendimiento de las mujeres y los hombres sobre sus propias vidas, mientras buscan patrones para hacer afirmaciones más amplias que puedan contribuir a la investigación y el desarrollo agrícola. También se discuten los protocolos de investigación para el muestreo, la recolección de datos y el análisis, y se muestran los desafíos correspondientes a su aplicación.

Los artículos de GENNOVATE hacen evidente que las normas de género establecen el escenario para la innovación agrícola y que algunas personas y lugares encuentran caminos para avanzar más rápido que otros. La edición especial contribuye de forma importante al desarrollo de estrategias que están basadas en realidades sociales al tiempo que permite comparaciones en varios contextos. Esta visión es relevante para la investigación y el desarrollo más allá del campo agrícola y la gestión de los recursos naturales.

La edición especial de GENNOVATE en la revista científica Journal of Gender, Agriculture and Food Security (Agri-Gender) Volumen 3, Número 1 se publicó en septiembre de 2018.

La iniciativa de investigación GENNOVATE es una colaboración de 11 programas de investigación del CGIAR.