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Estudiante de agronomía de trigo, finalista de las Medallas Bell

September 22, 2015

Bram Govaerts, agrónomo de trigo, informó a la redacción que Sarah Chambers, estudiante del grupo de agronomía de trigo en el CIMMYT en 2005, quedó entre las finalistas para obtener la Medalla Bell 2006 de la Universidad de Queensland, Australia. Durante sus prácticas, Sarah recopiló datos del ensayo de sostenibilidad a largo plazo en El Batán y realizó entrevistas a varios agricultores. El proyecto con el que participó, titulado An economic comparison of conservation agriculture technologies with traditional farm practices in rain-fed cropping systems of central Mexico (Comparación económica de las tecnologías de la agricultura de conservación combinadas con prácticas de cultivo tradicionales en los sistemas productores de temporal en el Centro de México) recibió mención especial por parte de los jueces. Por su parte, Ken Sayre, agrónomo de trigo dijo: “Sarah vino aquí como practicante en un intercambio con el Tecnológico de Monterrey y se puso en contacto conmigo para realizar un proyecto con nosotros. Siempre habíamos querido integrar un componente económico en nuestro trabajo en el ensayo a largo plazo, y por eso mandamos a Sarah con Dagoberto Flores para que entrevistara a los productores de maíz de temporal. Los datos que obtuvo sobre los costos y ganancias de producción se vaciaron en un modelo de hoja de datos creado por Bram; esta información mostró que los productores de maíz mexicanos perdían dinero al aplicar las prácticas tradicionales, pero que, si se empleaba la labranza cero y se dejaban los residuos en el terreno, sus ganancias podían aumentar de manera significativa.” Sayre advierte que el estudio está basado en costos de mercado de mano de obra y de residuos, y que tiene que ajustarse teniendo en cuenta la costumbre de emplear a los familiares en los trabajos de campo o las ganancias que se obtienen utilizando los rastrojos para alimentar a los animales, en lugar de venderlos.

La Medalla Bell se creó en 1985 en honor del patólogo Arthur F. Bell, Director de la Oficina de las Estaciones Experimentales Azucareras, y el primer científico que ocupó el cargo de Subsecretario del entonces Departamento de Agricultura y Reservas de Queensland.


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