• Home
  • Noticias
  • En África el equipo de sistemas de semilla define estrategias y planifica

En África el equipo de sistemas de semilla define estrategias y planifica

March 9, 2014

Florence Sipalla

John MacRobert (de pie) como facilitador durante una de las sesiones de una junta de semilleros realizada en Nairobi. Foto: Florence Sipalla/CIMMYT

John MacRobert (de pie) como facilitador durante una de las sesiones de una junta de semilleros realizada en Nairobi.
Foto: Florence Sipalla/CIMMYT

El grupo de trabajo de sistemas de semilla del CIMMYT-África celebró una junta en Nairobi, Kenia, el 7 de febrero, durante la cual hicieron un balance de sus progresos en 2013, hablaron de los problemas que encontraron y buscaron opciones para convertir los problemas en oportunidades. El director del Programa Global de Maíz, B.M. Prasanna, y miembros de los equipos de fitotecnia, comunicaciones y socioeconomía también asistieron a la junta.

Entre los logros del equipo en 2013 se reportaron un aumento en el número de variedades de maíz liberadas por conducto de los proyectos Maíz tolerante a la sequía para África (DTMA), Maíz con alto contenido de nutrientes para Etiopía (NuME) y Maíz que hace un uso eficiente del agua (WEMA); multiplicación de semilla y capacitación para mejoradores, técnicos y gerentes de compañías semilleras en Angola, Botswana, Etiopía, Lesoto, Malawi, Mozambique, Suazilandia, Tanzania and Uganda. El proyecto DTMA es financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates, y NuME por el Departamento de Asuntos Internacionales, Comercio y Desarrollo de Canadá (DFATD).

El equipo reportó también la exitosa diseminación y promoción de variedades de maíz tolerantes a la sequía por medio de demostraciones, días en campo, folletos, pósteres y programas de radio y televisión en Etiopía, Ghana, Malawi, Nigeria y Tanzania. Además, el personal de sistemas de semillas trabajó con sus colaboradores en los ensayos en finca y en la selección participativa de variedades. “El taller itinerante del DTMA en el sur de África fue algo relevante para mí”, dijo John MacRobert, líder del equipo de sistemas de semilla, al hablar de la gira durante la cual participantes y el personal del CIMMYT evaluaron ensayos en estación y parcelas de demostración de grupos de agricultores en Malawi, Mozambique, Zambia y Zimbabwe, en abril de 2013.

Los especialistas en sistemas de semilla de Etiopía, Kenia y Zimbabwe dieron asistencia técnica a las compañías semilleras de la región por medio de visitas en sitio o consultas por correo electrónico. Esto ayudó a consolidar la relación del CIMMYT con las semilleras que recibieron apoyo para producir semilla original, elaborar planes de trabajo y aumentar sus volúmenes de semilla. El equipo expandió sus actividades de investigación sobre producción de semilla en los sitios del CIMMYT. “Hicimos grandes avances en cuanto al control de calidad de la semilla, aunque ésta es un área de producción que debe ser institucionalizada, tanto por el CIMMYT como por sus colaboradores”, señaló MacRobert.

En respuesta al surgimiento de la necrosis letal del maíz (MLN), y haciendo equipo con patólogos del CIMMYT y del Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI), el grupo formuló estrategias para minimizar la propagación de la enfermedad. “El equipo CIMMYT-KARI está seleccionando germoplasma y ensayando muestras de semilla de diferentes zonas de Kenia, para determinar si tienen componentes del virus causante de la MLN”, explicó el patólogo George Mahuku. “Hemos evaluado más de 2,000 líneas puras del CIMMYT y más de 2,000 híbridos experimentales. Estamos evaluando también unas 3,000 líneas puras e híbridos de compañías semilleras y de institutos nacionales de investigación agrícola en el centro de selección de Naivasha.” Entusiasmados por el hecho de tornar el desafío en oportunidad, los integrantes del equipo de trabajo esperan que las variedades resistentes a MLN salgan al mercado al concluir los ensayos.

El equipo alabó las reformas que se hicieron a las políticas, como aquella de 2013 por la que se permitió el uso de cosechadoras en Kenia y que benefició a los productores de semilla. También hablaron de los obstáculos que hay en los países que abarca el DTMA, con la idea de lograr que los responsables de la toma de decisiones tomen cartas en el asunto y encuentren una solución. “Más del 28% de los agricultores ugandeses están sembrando variedades nuevas, liberadas después de 2007”, refirió Tsedeke Abate, líder del proyecto DTMA, citando una encuesta de monitoreo que realizó un grupo de Socioeconomía liderado por Mónica Fisher.

MacRobert, quien trabajó nueve en el CIMMYT, se va en marzo. “Apreciamos profundamente todo el trabajo que ha hecho”, dijo Prasanna, agradeciendo a MacRobert sus contribuciones. “Tenerte con nosotros fue algo muy especial. Con profundo respeto y gratitud apreciamos todo el trabajo que hiciste”, concluyó Abate.

Prasanna dio las gracias también al exdirector de Socioeconomía, Bekele Shiferaw, quien restructuró el programa e hizo posible la colaboración entre los Programas de Maíz y Socioeconomía.