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El legado continúa: la UAEM otorga honoris causa a Norman Borlaug

May 9, 2011

El viernes 29 de abril de 2011, la Universidad Autónoma del Estado de Mexico (UAEM) otorgó un doctorado honoris causa (postmortem) a Norman E. Borlaug, Premio Nobel de la Paz y padre de la Revolución Verde, por haber dedicado su vida a mejorar y modernizar la agricultura.

Aunque Norman E. Borlaug murió en septiembre de 2009, su legado sigue vivo en las numerosas aportaciones (entre ellas, el CIMMYT) que hizo al desarrollo de la agricultura a nivel mundial. Para conmemorar su inquebrantable voluntad de alimentar al mundo, se celebró una ceremonia en la UAEM, Toluca, Estado de México, durante la cual Eduardo Gasca Pliego, rector de esa casa de estudios, honró al Dr. Borlaug. En dicha ceremonia estuvo presente la hija del doctor, Jeannie Borlaug Laube, quien vino de Texas con el fin de recibir el doctorado honoris causa. En un discurso muy emotivo, describió la labor que su padre realizó en México ––específicamente, en Toluca–– y recordó también su vida en México con mucho cariño.

El Director General del CIMMYT, Thomas A. Lumpkin, uno de los ponentes en la ceremonia, comentó: “[Borlaug] fue nuestro padre espiritual. Su legado y su espíritu están presentes en todos nuestros proyectos y actividades… Muchos de sus valores –el pragmatismo, la honradez, el trabajo duro, la solución creativa de problemas– son reflejados en la cultura del CIMMYT”.

Lumpkin también expresó que sentía mucho que el Dr. Borlaug no hubiera vivido para ver la inauguración de MasAgro, una extensa iniciativa en la que participan la SAGARPA y el CIMMYT, además de docenas de organizaciones mexicanas públicas y privadas, y agricultores mexicanos, que está dirigida a incrementar los rendimientos agrícolas, combatir la degradación ambiental y enfrentar el cambio climático. Dijo que MasAgro ha sido un paso fundamental hacia la reconstrucción de las relaciones entre el CIMMYT y México, cuyo deterioro fue una de las mayores preocupaciones del Dr. Borlaug. Añadió que el inicio de MasAgro “…ha demostrado hasta qué punto el CIMMYT ha logrado evitar que los temores del Dr. Borlaug se hicieran realidad”.

Durante el evento, se resaltó también la colaboración entre la UAEM y el CIMMYT. Está a punto de aprobarse, como parte de MasAgro, el establecimiento, en el campus de la universidad, de una parcela experimental de agricultura de conservación a largo plazo. El personal de investigación de la universidad participará en el ensayo de variedades mejoradas de maíz, también como parte de MasAgro. Por otra parte, se reconoció el papel fundamental que desempeñaron el Director de la Facultad de Agronomía Artemio Balbuena Melgarejo y los científicos María de Guadalupe Gutiérrez y Andrés Morales Osorio en entablar la relación entre la UAEM y el CIMMYT.

También estuvieron presentes en el evento el Director del Programa Global de Trigo Hans-Joachim Braun, junto con 20 integrantes presentes y pasados del personal del CIMMYT––entre ellos, Sanjaya Rajaram, exinvestigador y exdirector del programa de trigo, así como varios otros especialistas que trabajaron con el Dr. Borlaug a partir de la década de 1950.


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