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El gobierno de Zimbabue y el CIMMYT establecen un centro de cuarentena de necrosis letal de maíz en Mazowe

September 7, 2015
Después de la ceremonia, BM Prasanna y Ringson Chitsiko sellan el acuerdo con un apretón de manos. Acompaña a los funcionarios Mulugetta Mekuria, representante del CIMMYT-SARO. Foto: Johnson Siamachira/CIMMYT

Después de la ceremonia, BM Prasanna y Ringson Chitsiko sellan el acuerdo con un apretón de manos. Acompaña a los funcionarios Mulugetta Mekuria, representante del CIMMYT-SARO. Foto: Johnson Siamachira/CIMMYT

Se trata de un moderno centro de cuarentena destinado a importar en forma segura materiales de mejoramiento de maíz al sur de África y a que las instituciones locales hagan mejoramiento de manera proactiva contra la necrosis letal del maíz (maize lethal necrosis, MLN), en Harare, Zimbabwe.

El anuncio se hizo el pasado 3 de agosto durante la ceremonia de firma de un Memorándum de Entendimiento (MdE) entre el CIMMYT y el Gobierno de Zimbabwe. Firmaron el acuerdo Ringson Chitsiko, Secretario Permanente de Agricultura, Mecanización y Riego, por parte del Gobierno de Zimbabwe, y B.M. Director del CRP MAÍZ y del Programa Global de Maíz, por parte del CIMMYT.

“La necrosis letal del maíz es una realidad que no podemos ignorar. Tenemos que trabajar juntos para controlar su propagación. Necesitamos concentrarnos en encontrar soluciones prácticas para hacer frente a este problema complejo; por ejemplo, reforzando el diagnóstico de la enfermedad y nuestra capacidad de vigilancia, y seguir implementando iniciativas interinstitucionales para generar y distribuir variedades mejoradas de maíz con resistencia incorporada a la MLN. El sector comercial de semilla debe también tener un papel clave en la producción y distribución de semilla libre de MLN para los agricultores”, reiteró Prasanna en su intervención durante la ceremonia de firma del MdE.

El centro de cuarentena de MLN, el primero en su clase en el sur de África, será establecido por el CIMMYT antes de que concluya este año en el Instituto de Cuarentena Vegetal de Mazowe, Provincia Central de Mashonaland, una de los centros de investigación más importantes de Zimbabwe, coordinado por el Departamento de Investigación y Servicios Especializados (DR&SS).

La MLN se detectó por primera vez en la región del Valle del Rift, en Kenia, en septiembre de 2011, y desde entonces se ha detectado en Tanzania, Uganda, República Democrática del Congo, Rwanda y Etiopía. La MLN se desarrolla cuando las plantas de maíz son infectadas por dos virus: virus del moteado clorótico del maíz y el virus del mosaico de la caña de azúca Hay una urgente necesidad de evitar que la letal enfermedad se desplace hacia el sur.

Antes de la firma del MdE, Joseph Made, Ministerio de Agricultura de Zimbabwe, dialogó con Prasanna y funcionarios de la Oficina Regional del Sur de África (SARO) respecto a cómo reforzar la investigación y el desarrollo de maíz en Zimbabwe. “El Gobierno de Zimbabwe se siente honrado por habernos elegido como sede del nuevo centro, que es importante para detener la propagación y las repercusiones de la MLN”, dijo Made.

Para robustecer las actividades fitosanitarias en el centro de cuarentena de MLN, el CIMMYT también capacitará o científicos de DR&SS mediante cursos, asistencia técnica y servicios de asesoría, según Prasanna. “Este Centro de Cuarentena de MLN y la iniciativa conjunta de instituciones del Gobierno de Zimbabwe, sobre todo de DR&SS y CIMMYT-SARO, son esenciales en nuestro esfuerzo por evitar la posible propagación de la MLN en África”, agregó el funcionario.

Mulugetta Mekuria, representante regional del CIMMYT-SARO, dijo que la nueva asociación colaborativa para establecer el centro de cuarentena de MLN en Zimbabwe enriquecerá aún más la fructífera alianza entre CIMMYT-SARO y DR&SS.

Tras la ceremonia de firma, funcionarios del CIMMYT y de DR&SS visitaron el sitio donde se erigirá el centro de cuarentena, y discutieron los detalles de la implementación, entre ellos, los pasos para reforzar la capacidad fitosanitaria nacional.