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El complejo de la mancha de asfalto podría causar una gran mancha negra en la economía de maíz de EUA

Figura: Condados productores de maíz en EUA que son vulnerables al complejo de la mancha de asfalto (CMA). Este mapa fue generado con base en un procedimiento del análisis del modelo de climas análogos que encontró datos climáticos históricos similares en 13 condados donde el CMA ha sido detectado.

Figura: Condados productores de maíz en EUA que son vulnerables al complejo de la mancha de asfalto (CMA). Este mapa fue generado con base en un procedimiento del análisis del modelo de climas análogos que encontró datos climáticos históricos similares en 13 condados donde el CMA ha sido detectado.

Un estudio nuevo revela que casi 12 millones de hectáreas donde se cultiva maíz en Estados Unidos −es decir, cerca del 33% de toda el área donde se siembra maíz en ese país− podría ser vulnerable a una enfermedad denominada complejo de la mancha de asfalto (CMA).

Uno de los dos patógenos fúngicos que causan CMA en el maíz se originó en América Latina y fue detectado por primera vez en Estados Unidos en 2015. En América Latina, el CMA llega a causar pérdidas de rendimiento hasta del 50%, pero se desconoce qué impacto tendría uno solo de esos patógenos en los rendimientos. Existe la probabilidad hipotética de que el segundo patógeno causante del CMA podría migrar a Estados Unidos. Si eso llegara a suceder, esta devastadora enfermedad podría provocar daños económicos considerables en ese país.

Hasta una pérdida del 1% de la producción de maíz de ese país podría reducir la producción en 1.5 millones de toneladas métricas de grano, con un valor aproximado de US$ 231.6 millones. Dichas pérdidas no solo afectarían la industria de maíz estadounidense, sino también, la seguridad alimentaria en varios países de bajos ingresos que dependen fuertemente del maíz que se importa de Estados Unidos.

El surgimiento y diseminación de nuevas enfermedades de cultivos o de nuevas variantes de enfermedades establecidas en todo el mundo durante las últimas décadas, han generado grandes amenazas a la seguridad alimentaria y la calidad de los alimentos. Por esa razón, mejorar la resistencia de los cultivos a esta enfermedad se ha vuelto uno de los principales temas de investigación en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT).

El objetivo de este estudio es concientizar al público de que puede haber brotes de CMA, así como generar estrategias y planes de acciones para combatir la enfermedad.

Este artículo fue publicado por un grupo interdisciplinario de científicos del CIMMYT en la revista “Mitigation and Adaptation Strategies for Global Change”, y plantea la posibilidad de que surja el CMA en Estados Unidos, y sus consecuencias a nivel mundial. En este estudio se combinaron técnicas ex ante de evaluación de impactos con análisis análogos del clima con el fin de identificar las regiones productoras de maíz que podrían ser vulnerables a los brotes de CMA en Estados Unidos.

Este trabajo se realizó con el apoyo del Programa de Investigación sobre el Maíz del CGIAR (MAIZE).

CIMMYT News Spanish ESP


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