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El CIMMYT participa en foro para revitalizar la agricultura en África

August 24, 2010

Del 19 al 23 de julio del año en curso, el Foro de Investigación Agrícola en África (Forum for Agricultural Research in Africa, FARA) celebró su Quinta Semana de la Ciencia aplicada a la Agricultura, en Ouagadougou, Burkina Faso, un país de África occidental. Más de 700 agricultores, ministros, científicos, legisladores y otras personalidades de los sectores público y privado, se reunieron para evaluar los progresos que se han logrado en la investigación y el desarrollo agrícolas en África en los tres años pasados; el tema general de las reuniones fue “La agricultura africana en un entorno mundial cambiante”. Los participantes, entre ellos tres funcionarios del CIMMYT, también definieron una agenda de actividades a nivel regional para los tres años siguientes.

FARA es el órgano rector de los principales grupos del sector agrario en África; hace recomendaciones y coordina las funciones y actividades destinadas a la investigación y el desarrollo agrícolas entre los centros de investigación nacionales e internacionales y las instituciones de investigación avanzada. Pese a las dificultades que plantean el cambio climático y la crisis financiera mundial, fueron muchos los legisladores africanos que prometieron ayudar a lograr que se haga una mayor inversión en la agricultura. Los ministros de varias naciones africanas manifestaron su compromiso con el Programa General para el Desarrollo de la Agricultura Africana de la Unión Africana (African Union’s Comprehensive Africa Agriculture Development Program, CAADP). El CAADP es un marco de acción para revitalizar la agricultura en África por medio de mejoras en el manejo de la tierra y el agua, acceso a mercados, oferta de alimentos e investigación para el campo. Algunas de las metas del programa son aumentar cada año 6% de la productividad y destinar 10% del presupuesto anual del gobierno al sector agrario.

En la Semana de la Ciencia de FARA los espacios dedicados a la exposición de gráficos y otros materiales dieron a los ponentes la oportunidad de mostrar y hablar de su trabajo. En el lugar reservado para el CIMMYT hubo carteles, publicaciones y una proyección de diapostivas con información de varias iniciativas en marcha, como aquellas sobre maíz (cuyo principal objetivo es obtener tolerancia a la sequía), agricultura de conservación, Ug99, pérdidas postcosecha, el sector de la semilla en África y el proyecto Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción de Maíz y Leguminosas para la Seguridad Alimentaria en África Oriental y Austral (SIMLESA). Las publicaciones en francés fueron las más solicitadas por ser éste el idioma oficial en Burkina Faso. El CIMMYT mandó también un video sobre la tecnología de los silos de metal para la inauguración del festival de cine africano, un evento que formó parte de la Semana de la Ciencia.

“El video del CIMMYT sobre el uso de silos fue muy bueno porque mostró lo novedoso de esta tecnología y los beneficios que genera no sólo para los agricultores, sino también para la pequeña industria de artículos de metal”, según Jacqueline Nnam, directora de difusión de conocimientos de FARA. Si quiere ver segmentos del video en línea, vaya a  parte 1 y parte 2.

El CIMMYT estuvo representado por Wilfred Mwangi, director adjunto del Programa Global de Maíz; Mulugetta Mekuria, líder del proyecto SIMLESA; y Anne Wangalachi (en la foto), redactora científica con base en el CIMMYT-Kenia, quien reporta que fueron muchos los visitantes del local del CIMMYT, entre ellos la Ministra de Agricultura de Ruanda, Agnes Kalibata, quien se interesó por las tecnologías de maíz tolerante a sequía y silos de metal, y cómo llevarlas y aplicarlas en su país. Para mayor información del evento, visite http://www.faraweek2010.blogspot.com/.