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Cómo aplicar la biotecnología a la agricultura, tema de seminario en Kazajistán

October 20, 2011

En la República de Kazajistán, los programas de mejoramiento reciben fondos del Ministerio de Agricultura para sus actividades, en tanto que los de investigación biotecnológica tienen el apoyo económico del Ministerio de Educación y Ciencias. El uso de la biotecnología en el fitomejoramiento es un asunto complejo y suelen ser muy pocos los estudios que en materia de genética y fisiología se realizan en los programas nacionales. Para ayudar a formular una estrategia nacional de uso de recursos fitogenéticos destinados a la alimentación y la agricultura y fomentar la colaboración entre las organizaciones kazajas de biotecnología y ciencias agrícolas, el CIMMYT-Kazajistán coordinó un seminario en que analizaron tendencias y métodos modernos para el fitomejoramiento y la producción de semilla. Realizado del 15 al 19 de agosto de este año, en el seminario participaron científicos y expertos de programas fitotécnicos de Kazajistán, de la Red Kazajistán-Siberia de Mejoramiento de Trigo de Primavera (KASIB) y de organizaciones científicas y académicas.

Chikelu Mba, representante de la FAO, en su intervención subrayó la importancia de la seguridad alimentaria. Sostuvo que, si la producción de alimentos tiene que crecer 70% en los próximos 40 años, debemos trabajar no solo con fitomejoramiento convencional, sino también aumentar la mutagénesis experimental (química y física), el uso de cultivo de tejidos in vitro, selección celular, tecnologías basadas en haploidía y variabilidad somaclonal, marcadores moleculares y recombinaciones de ADN. Mba mencionó el nuevo programa de la FAO denominado “Iniciativa de colaboración mundial para el fortalecimiento de la capacidad de fitomejoramiento” (GIPB), que está dirigido a mejorar la seguridad alimentaria y promover el desarrollo sustentable en los países en desarrollo por medio de la mejora de cultivos.

Los problemas actuales que plantea el fitomejoramiento en Kazajistán y Asia Central se describieron en una presentación que dio R. Urazaliev. Hoy en día, el objetivo central de los proyectos es generar nuevas variedades de trigo y mejorar las que ya existen, elevar los rendimientos, mejorar la calidad, disminuir el intercambio de productos derivados y reducir pérdidas ocasionadas por plagas y enfermedades. V.P. Shamanin, profesor de la Universidad Agraria Omsk, disertó sobre varios temas, como la importancia económica del trigo y asuntos y tendencias actuales del mejoramiento; el mejoramiento adaptativo y el mejoramiento para resistencia a estreses a causa del medio ambiente; abordó asimismo el asunto de la producción de semilla y de los sistemas de distribución en Rusia y otros países desarrollados. Sin embargo, los diálogos no se concretaron al trigo, ya que Carlo Carli, del Centro Internacional de la Papa, en Perú, destacó la importancia de estos asuntos para el cultivo de papa en todo el mundo y de cómo se está aplicando biotecnología para elevar su rendimiento y valor nutricional.

V. Syukov (Samara, Rusia) habló de las bases genéticas del fitomejoramiento y explicó el uso de métodos fisiológicos y genéticos en el Instituto de Ciencias Agrícolas Samara. Los oradores recalcaron que, para formular y poner en marcha proyectos multidisciplinarios, deben sentarse prioridades, además de capacitar a los investigadores en mejoramiento, biotecnología y recursos genéticos, y que deben promoverse seminarios técnicos con participación de investigadores y expertos del ámbito internacional.

Al concluir el seminario, los participantes acordaron tomar varias medidas a nivel nacional con objeto de impulsar el mejoramiento y la producción de semilla; esto incluye hacer un uso más extenso de herramientas; integración de métodos modernos, biotecnología y técnicas de clima artificial; uso de TIC en los procesos de mejoramiento; hacer mejoras en el ensayo de variedades con procedimientos más rápidos; introducir un sistema eficiente de remplazo de variedades y de producción; dar más capacitación a especialistas; y ampliar la colaboración internacional. Con respecto a Kazajistán, los participantes coinciden en que deberían hacerse algunas modificaciones al marco legislativo y regulatorio vigente para las actividades de mejoramiento, semilla y recursos fitogenéticos; que debería crearse un banco nacional de germoplasma; que Kazajistán debería formar parte de la Unión Internacional para la Protección de las Obtenciones Vegetales y de la Asociación Internacional de Ensayo de Semilla; y que deberá elaborarse y aprobarse la Estrategia Nacional de Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura.

Los participantes opinaron que el seminario fue importante porque se discutieron asuntos relevantes para la agricultura en Kazajistán y dieron las gracias a la FAO y al CIMMYT-Kazajistán por organizar y coordinar las actividades.


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