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Científicos nepaleses aprenden a generar maíz resistente a estrés térmico

January 28, 2014

P.H. Zaidi

Cerca de 30 científicos especialistas en maíz aprendieron técnicas para generar maíz resistente al calor, en un curso que organizaron el Programa Nepalés de Investigación sobre Maíz (NMRP) y el CIMMYT, y que tuvo lugar el 16 de enero en la sede del NMRP, en Rampur, Chitwan. El curso se programó como parte de las actividades del proyecto Maíz tolerante al calor para Asia (HTMA), que patrocina USAID por conducto de la iniciativa Feed the Future. El grupo estuvo formado por mejoradores de maíz, agrónomos y técnicos de campo del NMRP y de las Estaciones Experimentales Regional de Agricultura (RARS) en Nepalgunj y de Investigación Agrícola (ARS) en Surkhet. Keshab Babu Koirala, coordinador del NMRP hizo una presentación general de las actividades del proyecto en Nepal y en ella destacó la importancia de los efectos del cambio climático en la producción nacional de maíz. Koirala señaló la importancia de generar variedades e híbridos de maíz resistentes que aumenten de manera sostenible la producción de maíz.

P.H. Zaidi, fisiólogo y coordinador del proyecto HTMA, dio una serie de conferencias sobre desarrollo de maíz resistente al calor: fenología y fisiología, cómo responde el maíz a las altas temperaturas, detalles técnicos que tienen que ver con el fenotipeado de precisión, criterios de selección en el mejoramiento para obtener tolerancia al estrés térmico y desarrollo de híbridos tolerantes al calor. Para fomentar la participación de todos los científicos, en sus conferencias y diálogos Zaidi se comunicó con ellos en inglés y en hindi.

En la tarde, el grupo visitó los ensayos de maíz del HTMA en la parcela experimental del NMRP. Se formaron dos grupos que calificaron el comportamiento de más de 900 híbridos ahí sembrados. Los científicos mostraron entusiasmo al ver los híbridos nuevos y con buen potencial. También compartieron sus puntos de vista con Zaidi, Koirala y con sus colegas. “Es interesante ver que HTMA ha generado híbridos prometedores, con buena adaptación a los terai de Nepal”, dijo Tara Bahadur Ghimire, jefe de la estación experimental en Surkhet. “Si seleccionáramos solo 10% del total de los híbridos sembrados aquí, podríamos elegir unos 100 y seguir trabajando con ellos. Estos híbridos serán de utilidad en nuestra nueva tarea de sustituir variedades de polinización abierta por híbridos, lo cual, a la larga, ayudará a impulsar la producción de maíz en nuestro país y mejorar la seguridad alimentaria de sus habitantes.”

Al concluir la visita, el grupo tuvo una sesión de cierre en la que los participantes dieron su opinión del curso y los ejercicios prácticos. Los científicos y técnicos nepaleses aprendieron aspectos básicos del mejoramiento destinado a estreses abióticos y del desarrollo de maíz tolerante al calor. En sus comentarios finales, Koirala dio las gracias a USAID y al CIMMYT por el apoyo que dan al NMRP en materia de capacitación. “Ésta fue una excelente idea ya que se instruyó a un buen número de científicos al mismo tiempo en lugar de invitar a unos cuantos al CIMMYT-India”, expresó. “Tendríamos que programar de nuevo un curso como este en un futuro cercano de manera que los científicos de las estaciones, además de los que colaboran en el proyecto HTMA, tengan la oportunidad de asistir.

Grupo de científicos que participaron en el curso.

Grupo de científicos que participaron en el curso.