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Científicos afganos evalúan los logros de la investigación de trigo financiada por el gobierno de Australia

October 5, 2017
Scientists take readings of rust disease incidence on experimental wheat lines at the Shishambagh research station, Nangarhar, of the Agricultural Research Institute of Afghanistan. Photo: Raqib/ CIMMYT

Científicos miden la incidencia de la enfermedad en líneas experimentales de trigo en la estación experimental de Shishambagh, Nangarhar, del Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán. Foto: Raqib/CIMMYT

Con el generoso financiamiento del Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR) en los últimos 15 años, las organizaciones científicas de Afganistán y el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) han ayudado a que los agricultores afganos cuenten con variedades y prácticas agronómicas mejoradas que aumentan la producción de maíz y de trigo.

“Desde 2012, cuando comenzó la fase más reciente del trabajo financiado por el ACIAR, nuestros colaboradores en Afganistán han generado y liberado 12 variedades de trigo harinero de alto rendimiento y resistente a enfermedades, así como 3 variedades de trigo duro, 2 de cebada y 3 de maíz”, destacó Rajiv Sharma, investigador sénior de trigo y representante del CIMMYT en Afganistán.

Sharma fue uno de los expositores del taller que tuvo lugar el 28 de agosto y en el que participaron colaboradores del Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA) del Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería (MAIL) de ese país. El evento fue organizado con el fin de hacer una revisión de los logros y facilitar el relevo de todas las actividades del MAIL, cuando el proyecto concluya en octubre de 2018.

“La genealogía de todas las nuevas variedades es la suma de las contribuciones de la investigación fitotécnica del CIMMYT y del Programa Internacional de Mejoramiento de Trigo de Invierno basado en Turquía, responsables ambos de introducir más de 9,000 líneas nuevas de trigo y de maíz en el país desde 2012”, agregó Sharma. El Programa Internacional de Mejoramiento de Trigo de Invierno (IWWIP) es operado por Turquía, el CIMMYT y el ICARDA (Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas).

Sharma señaló que la presencia del CIMMYT en Afganistán, que incluye apoyo a la investigación fitotécnica y la capacitación de científicos afganos, data de varias décadas y que los logros más recientes con el ARIA y otros colaboradores, más el apoyo de ACIAR, incluyen:

  • La delineación de las zonas agroclimáticas de trigo.
  • El pronóstico de los impactos del cambio climático en la producción de trigo en Afganistán.
  • Estrategias para aumentar la producción de trigo.
  • La caracterización de la colección de recursos genéticos de trigo de Afganistán.
  • La capacitación en el extranjero de 64 investigadores afganos y de 4,000 en el país.
  • El inicio de la investigación sobre la hibridación de trigo.
  • En colaboración directa con los agricultores, la realización de más de 1,800 demostraciones en campo, 80 días de campo y la introducción de maquinaria como sembradoras y limpiadoras de semilla móviles.
  • Investigación conjunta y promoción de la agricultura de conservación, selección genómica, biofortificación del trigo, maíz con calidad proteica, cambio climático, seguros de cosecha, y resistencia y control del brusone o quemado del trigo.

En años buenos, los agricultores afganos cosechan más de 5 millones de toneladas de trigo, el cultivo alimentario número uno en Afganistán, pero en algunos años las importaciones de trigo son de más de un millón de toneladas para satisfacer la demanda nacional que supera los 5.8 millones de toneladas.

Diversos colaboradores planean cómo fortificar la producción de cereales
El taller atrajo a 45 representantes de ARIA, MAIL, ICARDA, CIMMYT, la Universidad Estatal de Michigan, ACIAR, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la embajada de Australia y varias oficinas provinciales de la Dirección de Agricultura, Riego y Ganadería (DAIL) de Afganistán.

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Foto de grupo de los asistentes al taller celebrado en Afganistán. Foto: Archivos del CIMMYT

Otros participantes fueron Mahboobullah Nang, director de Certificación de Semilla, y Akbar Waziri, director del Departamento de Cereales, ambos de MAIL, quienes ofrecieron el apoyo del Ministerio para continuar con los prolongados esfuerzos del CIMMYT en Afganistán, particularmente en materia de mejoramiento, ensayo y promoción de variedades.

En representación de ACIAR, Syed Mousawi elogió las actividades de capacitación organizadas por el CIMMYT desde la década de 1970, gracias a las cuales ha aumentado la calidad de la investigación agrícola en Afganistán y, al paso de los años, ha establecido un vínculo vital con la comunidad científica mundial.

Los participantes recomendaron también que se amplíe el alcance del trabajo del CIMMYT, que se dé capacitación en extensionismo, se introduzcan tecnologías modernas y se dé apoyo y capacitación para el mantenimiento de las variedades, agricultura de conservación, diseños experimentales, manejo de fincas de investigación, y análisis y manejo de datos.

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