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Científico del CIMMYT en Foro Mundial en el Oriente Medio

February 18, 2014

Peter Setimela

Peter Setimela y Stephen Sacku, reportero y comentarista de la BBC.

Peter Setimela y Stephen Sacku, reportero y comentarista de la BBC.

El Dr. Peter Setimela, especialista en sistemas de semilla con base en Kenia, asistió al Foro Mundial de Innovaciones en la Agricultura, que tuvo lugar del 3 al 5 de febrero en los Emiratos Árabes Unidos. El tema del foro fue “impulso a la innovación para producir una revolución en la agricultura”. El viceministro Sheikh Mansour bin Zayed y funcionarios de la Fundación Bill & Melinda Gates (BMGF) fueron los anfitriones de más de 1,800 representantes de diversas instituciones y 120 expositores.

A lo largo de tres días se mostró lo más avanzado de las tecnologías de la agricultura sustentable de distintas partes del mundo, a través de sesiones de trabajo, discusiones en grupo y una conferencia en la que participaron funcionarios del gobierno de África, además de 150 presentaciones que hicieron 180 ponentes. La inauguración fue presidida por Stephen Sackur, periodista y comentarista de la BBC. Las conferencias magistrales estuvieron a cargo del filántropo Bill Gates, cofundador de la BMGF; Frank Rijsberman, director ejecutivo del CGIAR; Mark Post, el científico detrás del proyecto para elaborar hamburguesas de laboratorio, que financia Google; y Andras Forgacs, director ejecutivo de Modern Meadow y pionero en ingeniería de tejidos o ingeniería reconstructiva y producción de carne cultivada.

En su participación vía Skype, Gates hizo énfasis en la importancia de la innovación tecnológica para combatir la pobreza. “En un mundo donde los más pobres son los agricultores, las inversiones que hagamos en la agricultura serán las armas más poderosas para combatir el hambre y la pobreza”, recalcó. “Si queremos ayudar a la gente de muy bajos recursos a que aproveche el potencial de la agricultura, necesitamos hacer tantas innovaciones como sea posible.”

Setimela, que participan en el proyecto Maíz Tolerante a la Sequía para África (DTMA), patrocinado por la BMGF, dio una conferencia a la que tituló “Por qué la Fundación Bill & Melinda Gates aporta fondos para el DTMA”. En ella destacó las actividades de mejoramiento y difusión de maíz tolerante a la sequía en África subsahariana y los potenciales beneficios para los agricultores de subsistencia, que padecen los efectos del cambio climático, como la sequía y la escasez de lluvias.

En representación del CGIAR, el consorcio de instituciones dedicadas a la investigación agrícola más grande del mundo, Rijsberman reiteró las razones para hacer grandes inversiones en las zonas de temporal y ayudar a garantizar la seguridad agrícola de sus habitantes. “La historia nos ha enseñado que la vía más efectiva para mantener los precios de los alimentos es aumentar la inversión en innovaciones para la agricultura”, remarcó.