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Caracterización de fenotipos, tema del curso de CSISA

May 10, 2009

csisa-batch1-079Seis científicos visitantes tomaron un curso de cuatro semanas en el CIMMYT-México, del 12 de abril al 8 de mayo, como parte de la Iniciativa de Sistemas de Cereales para el sur de Asia (CSISA). En el curso, que dirigió el fisiólogo Matthew Reynolds, se abordaron principalmente métodos fisiológicos para el fitomejoramiento de trigo en ambientes con factores abióticos, en particular calor y sequía.

Los científicos, procedentes de Nepal, Bangladesh, India e Irán, asistieron a una serie de conferencias que ofreció personal de los Programas de Trigo, Recursos Genéticos y Agricultura de Conservación, en temas como los de la caracterización de bloques de cruzas para obtener caracteres adaptables a sitios con condiciones desfavorables, las técnicas de selección de generaciones tempranas, la caracterización de fenotipos para identificar genes, la exploración de la diversidad genética y la selección asistida por marcadores. En Ciudad Obregón hubo presentaciones sobre agricultura de conservación y el programa HarvestPlus.

Fuera del aula, observaron parcelas de agricultores y recibieron capacitación práctica en varios tipos de técnicas aplicables en el campo, como el uso de herramientas fisiológicas para seleccionar germoplasma.

csisa-batch1-040Una de las metas del proyecto CSISA, que seguirá en curso por lo menos durante los tres años siguientes, consiste en incorporar métodos fisiológicos al fitomejoramiento convencional para acelerar la obtención de recursos genéticos, como una medida ante los drásticos aumentos de temperatura y la escasez de agua en el sur de Asia. Al regresar a sus países de origen, los científicos tendrán la responsabilidad compartida de adaptar las nuevas herramientas adquiridas en 26.6 millones de hectáreas de trigo en varios agroecosistemas.

“Regresaremos a nuestros países y comenzaremos a aplicar y enseñar a otros lo que aprendimos aquí; aplicaremos nuestros conocimientos en nuestras propias cruzas”, señaló Arun Balasubramaniam, profesor adjunto de la Universidad Banarás, India, quien agregó que casi 30% de las pérdidas en el rendimiento en su país son causadas por estrés abiótico. “Ya les iremos informando cómo van las cosas en nuestros centros, de nuestros logros y de nuestras experiencias en esta nueva red.”