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Variedades de maíz tolerante a la sequía en América Latina

May 15, 2013

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El 26-27 de abril del año en curso, integrantes del proyecto de FONTAGRO denominado “Generación y validación de variedades de maíz tolerantes a sequía como medio de estabilizar productividad y disminuir el daño por micotoxinas como consecuencia del cambio climático”, celebraron una junta de fin de proyecto en La Ceiba, Honduras, y una junta con representantes del Programa Cooperativo Centroamericano para el Mejoramiento de Cultivos y Animales(PCCMCA), del 21 al 26 de abril. En la junta se destacaron los avances hasta la fecha, los productos del proyecto y recomendaciones para asegurarse de que los productos lleguen a los campos de los agricultores.

Desde 2009, gracias al proyecto se han generado 5,000 líneas de haploides dobles (DH), que están siendo evaluadas por el CIMMYT. Las poblaciones se derivaron de las líneas endogámicas seleccionadas para mejoramiento de tolerancia a la sequía, resistencia a pudrición de mazorca y menor acumulación de micotoxinas. Mediante el proyecto también se identificó un grupo de líneas endogámicas con alto grado de resistencia a pudrición de mazorca y micotoxinas. Esta información se ha hecho llegar a los colaboradores del proyecto y a otros mejoradores, y el CIMMYT distribuirá estas líneas entre quienes las soliciten. El Dr. Luis Narro, mejorador del CIMMYT-Colombia, opinó sobre la investigación sobre enfermedades, en particular sobre la pudrición de mazorca: “La incidencia y severidad de la pudrición de la mazorca están aumentando en Sudamérica. La evaluación de 18 híbridos comerciales en Perú reveló incidencias de hasta 42% en híbridos susceptibles en algunas localidades.” Los híbridos tolerantes a esta enfermedad, que se identificaron como parte del proyecto, tendrán un papel importante en la tarea de mitigar los efectos nocivos de la pudrición y la contaminación por micotoxinas. Tiene que hacerse promoción para que lleguen cuanto antes a los agricultores.” Respecto a las micotoxinas, el equipo de trabajo identificó también híbridos promisorios en los ensayos de validación y documentó la incidencia natural de las micotoxinas en Perú, Colombia y México. En este estudio vimos que las fumonisinas son las que predominan en Sudamérica (en comparación con las aflatoxinas y el deoxinivalenol).

“El proyecto ha generado numerosos materiales y se han validado algunos que ahora están siendo liberados en varios países”, dijo el Dr. George Mahuku, líder del proyecto. Entre esos materiales hay cuatro variedades que se liberaron en Honduras (tres de grano blanco y una de amarillo); una variedad de grano blanco en Colombia; dos variedades (una de grano amarillo y una de blanco) y un híbrido amarillo en Nicaragua; y tres variedades (dos amarillas y una blanca) en Panamá. Tres de los híbridos superaron en comportamiento a los testigos comerciales que están siendo validados en Perú. Adicionalmente, dos variedades que mostraron la estabilidad y naturaleza rústica de las variedades que genera el CIMMYT fueron liberadas en Colombia, Honduras y Nicaragua.

Todas las variedades liberadas son moderadamente tolerantes al complejo de la mancha de asfalto, que ahora es más común en América Latina.

El Dr. Félix San Vicente, mejorador de maíz del CIMMYT, hizo una presentación de los avances que han hecho en mejoramiento para tolerancia a la sequía y resistencia a la pudrición de mazorca. “Necesitamos establecer y mantener una red regional para ensayar nuestros productos en áreas marginadas”, recalcó. “Esperamos poder seguir contando con el apoyo económico del CRP [MAIZE] para seguir validando y diseminando estos importantes y útiles productos en la región.” Durante la junta, los científicos presentaron 29 artículos, 5 de los cuales contenían resultados del proyecto FONTAGRO. Los artículos de los colegas del CIMMYT Román Gordon y Óscar Cruz fueron premiados por sus aportaciones a la sección del proyecto dedicada al maíz. Gordon obtuvo el primer lugar por su artículo “Selección de variedades de maíz con tolerancia a estrés hídrico in Panamá 2010-2012”, y Cruz el segundo lugar por su artículo “Validación participativa de sintéticos blancos y amarillos en dos regiones de Honduras”.

Se considera que el proyecto en general ha dado muy buenos resultados. “Ahora sabemos qué micotoxinas son importantes en la región y tenemos los productos que minimiza los riesgos potenciales”, comenta Mahuku. “Lo que necesitamos es ensayar y diseminar a mayor escala los productos para que lleguen a tantos agricultores como sea posible. Con una pequeña inyección de recursos, la dedicación que ha mostrado este grupo de científicos, al igual que el apoyo de los formuladores de políticas, no hay duda de que lograremos nuestro propósito.”

Del 23 al 25 de julio, FONTAGRO celebrará su junta anual (VIII Taller de Seguimiento Técnico de Proyectos FONTAGRO) en Uruguay. “Generación y validación de variedades de maíz tolerantes a sequía como medio de estabilizar productividad y disminuir el daño por micotoxinas como consecuencia del cambio climático” es uno de cinco proyectos que se concluyen este año; sus representantes fueron invitados a exponer los resultados de sus actividades y a competir por el premio en efectivo que se otorga al mejor proyecto. Si el proyecto gana, los recursos económicos del premio podrían ayudar a seguir validando los productos —y a validarlos a mayor escala— generados por medio del proyecto.

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