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Alianza para dar apoyo a familias campesinas de escasos recursos y garantizar la seguridad alimentaria mundial

February 13, 2013

Originalmente publicado en el blog Impatient Optimists (Bill & Melinda Gates Foundation) Febrero 8, 2013. Por David Bergvinson – Fundacion de Bill y Melinda Gates.

 Arahón Hernández Guzmán investigador mexicano y colaborador de CIMMYT observa maiz en Jala, Mexico. Photo Eloise Phipps/CIMMYT

Arahón Hernández Guzmánn investigador mexicano y colaborador de CIMMYT muestra una mazorca de maíz en Jala, México. Foto: Eloise Phipps/CIMMYT

Hay un proverbio africano que refleja la importancia de las relaciones en el trabajo que hacemos en la Fundación Gates: “Si quieres ir rápido, ve solo; si quieres ir lejos, ve acompañado.”

En ninguna parte las alianzas de colaboración son más importantes que en la tarea de ayudar a las familias campesinas del mundo a elevar la productividad de sus campos. El apoyo a los agricultores pobres y sus familias para que incrementen su producción de manera sostenible y esto les permita vender más producto, es un catalizador para crear fuentes de empleo en las zonas rurales y ayudar a resolver los problemas de la pobreza, la desnutrición y la seguridad alimentaria.

Uno de nuestros aliados en esta tarea es el Centro de Mejoramiento del Maíz y Trigo (conocido por su acrónimo en español como CIMMYT). El CIMMYT fue la cuna de la primera Revolución Verde, que surge como resultado del desarrollo de variedades de trigo de alto rendimiento que permitieron a México alcanzar la autosuficiencia en la producción de este cereal en la década de 1960. Estas variedades después fueron entregadas a los agricultores de la India y Pakistán, donde ayudaron a evitar una hambruna masiva.

Este logro fue posible gracias a que se combinaron la innovación y las sólidas alianzas de las naciones, y a que existía una meta clara para atender una necesidad urgente: la seguridad alimentaria global.

La próxima semana seremos testigos de otro gran paso en pos de atender esa necesidad. Bill Gates y el empresario y filántropo mexicano Carlos Slim inaugurarán nuevas instalaciones de investigación en el CIMMYT que ayudarán a enfrentar los complejos desafíos que tienen ante sí los productores de maíz y trigo en el mundo. ¿Cómo?

Las nuevas instalaciones permitirán al CIMMYT y sus colaboradores internacionales utilizar el poder de la tecnología para almacenar información sobre la composición genética de las plantas, con el fin de mejorar semilla de variedades que beneficiarán a millones de personas. Los bancos de germoplasma del maíz y trigo del CIMMYT son la clave para —al disponer de estos materiales— ayudar a que los agricultores hagan frente a los desafíos que plantea el cambio climático, aumentar la eficiencia de los cultivos en el uso de fertilizantes y en el uso de agua, ante la escasez de este elemento, y también a mejorar la calidad nutricional de los cultivos alimentarios básicos.

El proyecto es respaldado por el Gobierno de México, en el marco del programa MasAgro, y beneficiará no sólo a los agricultores mexicanos sino a los agricultores de todo el mundo, a través de una red de expertos investigadores —muchos de los cuales han participado en la capacitación que imparte el CIMMYT en las últimas décadas.

La información y los recursos genéticos derivados de las actividades de MasAgro se pondrán a disposición, sin costo, de la comunidad científica mundial dedicada a los cultivos de maíz y trigo, y servirá como modelo para otros cultivos que son vitales para las familias de los pequeños agricultores. La creación de estos bienes públicos universales es una función única que el CIMMYT desempeña en el desarrollo agrícola.

En su Carta Annual, Bill Gates destaca la importancia que han tenido la innovación, las metas y las medidas adecuadas para dar al mundo las herramientas que necesita para lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio, incluida la meta de erradicar la pobreza extrema y el hambre.

La donación de Carlos Slim para modernizar las instalaciones de investigación del CIMMYT ayudará a asegurar que éste siga creando y brindando soluciones tecnológicas adaptadas a las necesidades de los agricultores y que contribuyan al aumento de la productividad de sus cultivos de manera sustentable. Aportar recursos para la innovación agrícola, forjar alianzas sólidas y establecer metas claras para aumentar la productividad son buenas razones para ver con optimismo el futuro de la seguridad alimentaria y una mayor productividad agrícola que ayude a las familias rurales a salir de la pobreza.