Un mejor acceso a maquinaria agrícola reduce la quema de rastrojos en la India

November 17, 2017
uper SMS fitted combine harvester and Happy Seeder” for simultaneously harvesting of rice and seeding of wheat. Photo: HS Sidhu /CIMMYT

La cosechadora combinada Super SMS y la Happy Seeder se pueden utilizar de manera simultánea para cosechar arroz y sembrar trigo. Foto: HS Sidhu/CIMMYT

EL BATÁN, México (CIMMYT) — Como resultado de las normas estatales recientemente promulgadas que prohíben el uso de fuego para destruir el rastrojo de los cultivos en el noroeste de la India, los agricultores se están beneficiando con innovaciones tecnológicas que ayudan a evitar los daños ocasionados por los altos índices de esmog, opinan los científicos.

Hoy en día, la mayoría de los agricultores del noroeste de la India queman los residuos de los cultivos que quedan en el campo después de la cosecha a fin de preparar la tierra y sembrar el siguiente ciclo de rotación, lo cual tiene consecuencias negativas en la calidad del suelo, el medio ambiente y la salud humana. Las rotaciones arroz-trigo ocasionan el 84% de la quema de residuos, que es fuente importante de contaminación atmosférica.

“Los agricultores necesitan tener acceso a máquinas apropiadas y capacitación para utilizarlas, a fin de implementar cambios y desalentar la quema”, explica M.L. Jat, agrónomo especialista en sistemas de producción del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) en Nueva Delhi. “Utilizar los rastrojos de manera sustentable y respetuosa con el medio ambiente beneficiaría a todos los interesados”.

Los agricultores mantienen sus costos bajos si eliminan los residuos del terreno, en lugar de pagar para que se los lleven y les den otros usos (por ejemplo, para alimentar a los animales y producir biocombustible), incorporarlos en el suelo o conservarlos en el terreno como mantillo, indica un artículo científico titulado Burning issues of paddy residue management in northwest fields of India. La quema de residuos también elimina malezas, plagas y enfermedades, además del rastrojo que queda después de la cosecha.

La ceniza que queda en el suelo después de la quema aumenta la disponibilidad de algunos nutrientes, pero reduce otros y, a la larga, esto tiene un efecto negativo en las condiciones del suelo. Durante la quema, la temperatura del suelo aumenta y se eliminan bacterias y hongos, pero éstos se regeneran en cuestión de días. Otra consecuencia negativa de esa práctica es que mientras los residuos se queman, las plantas y los árboles en los bordes de las parcelas suelen dañarse y las implicaciones para el ecosistema en general son negativas.

Por otro lado, los residuos se pueden utilizar con buen propósito en las fincas. Por ejemplo, si se distribuyen sobre el suelo, los niveles de nutrientes mejoran y aumenta la capacidad de secuestrar carbón, lo cual reduce la emisión de gases de invernadero al ambiente. Otros beneficios de dejar los residuos en el terreno son que la evaporación disminuye y la humedad del suelo aumenta en hasta 10% durante la temporada de siembra de trigo.

Los agricultores se benefician con máquinas que forman huecos en el suelo a través de los residuos, para colocar la semilla.

La sembradora Happy Seeder puede colocar semilla de trigo directamente en el suelo a través de los residuos. Otra máquina llamada Straw Management System (SMS) ayuda a sembrar el arroz porque esparce una capa ligera de paja en la superficie del suelo que permite la siembra.

Los residuos se podrían utilizar como fuente de energía renovable para mejorar la calidad del aire y del suelo, y contrarrestar el cambio climático y el calentamiento global, siempre y cuando éstas sean opciones económicamente viables para los agricultores.

Estos incentivos también podrían ayudar a motivar a los agricultores a dejar los residuos sobre el suelo en sus parcelas y utilizarlos como fertilizante.

“Los residuos también tienen gran valor económico como forraje, combustible y materia prima de uso industrial, pero de todos los residuos de arroz que se generan en el noroeste de la India, solo cerca del 15% se pueden utilizar para estos propósitos y el resto tiene que ser manejado con tecnologías apropiadas para el lugar”, comenta Jat.

“Aunque los agricultores están conscientes de los efectos adversos de la quema de residuos, dependen de ésta debido a la falta de maquinaria económicamente viable y aceptable, y de otras opciones para eliminar los residuos”.

Sin embargo, utilizar de manera simultánea tecnologías modernas como sistemas de manejo de paja, cosechadoras combinadas y sembradoras Happy Seeder de siembra directa es una solución viable para eliminar la quema”, agrega.

Con estos avances y después de realizar enérgicas campañas, tan solo en el estado del Punjab, más de 1,000 dueños de combinadas lanzaron la “Super SMS” en unos cuantos meses. Asimismo, se están fabricando alrededor de 2,000 Happy Seeders que darán como resultado la adopción a gran escala de las prácticas de la agricultura de conservación en la siguiente temporada de trigo.

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