Un dirigible surca el cielo de Ciudad Obregón

March 23, 2012

Quienes visitábamos el Centro Experimental de Norman E. Borlaug (CENEB), cercano a Ciudad Obregón, Sonora, tuvimos la suerte de presenciar el lanzamiento del primer dirigible del CIMMYT, el 13 de marzo de 2012. Gracias a la generosa contribución del proyecto Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional (MasAgro), el aerostato de 8 metros de longitud, lleno de helio, transporta la “plataforma” aérea de detección remota del grupo de fisiología de trigo del CIMMYT. Esta tecnología servirá para analizar los atributos fisiológicos de miles de líneas de trigo que están ensayándose como parte de la plataforma de caracterización de fenotipos en México (MEXPLAT).

“La ventaja de contar con el dirigible es que podremos recolectar datos de áreas extensas, algo que antes tenía que hacerse a pie”, expresó Maria Tattaris, especialista en detección remota del Reino Unido que ha estado trabajando como posdoc en el CIMMYT desde enero de este año. A 300 metros por encima de las parcelas, el artefacto se encuentra en posición estratégica para que la cámara infrarroja y multiespectral montada en su parte inferior capture imágenes. Tiene cuatro manijas con las que se puede guiar al dirigible, sujetándolo con cuerdas por la cabeza y la cola, y es así como sus dispositivos, en muy poco tiempo, van capturando imágenes y haciendo lecturas de temperatura, conductancia estomatal, contenido de agua del follaje, índices de vegetación y de pigmentación; todo esto sin tener que maltratar las plantas. Los datos revelarán los niveles de estrés en condiciones climáticas diversas y también, a raíz de éstos, se podrán estimar la biosama del follaje, los índices de crecimiento y la capacidad fotosintética de las plantas. Con el dirigible también se harán mediciones en áreas más extensas, en una sola toma, lo cual evitará efectos de variación temporal. Por último, al montar más cámaras será posible hacer lecturas simultáneas de diferentes propiedades del follaje en un área específica.

El dirigible pronto compartirá el espacio con un VANT, un vehículo aéreo no tripulado; se trata de un AscTec Falcon 8, parecido a un helicóptero pequeño, que portará una cámara que tomará imágenes infrarrojas de alta resolución e imágenes multiespectrales.

El lanzamiento del dirigible causó sensación entre el personal del CENEB y los 60 miembros del Consorcio para Elevar el Rendimiento de Trigo (WYC), procedentes de 30 países que se encuentran en Obregón con motivo del 2º Taller Internacional del Consrocio. Según Tattaris, los datos que se obtengan mediante los sensores remotos serán de gran utilidad en las actividades del WYC.