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Trigo, el “oro blanco” de Afganistán

November 19, 2014

Rajiv Sharma

Más de 60 investigadores asistieron al taller de planeación de mejoramiento de trigo. Foto: Shakib Amiri

Más de 60 investigadores asistieron al taller de planeación de mejoramiento de trigo. Foto: Shakib Amiri

Los habitantes de Afganistán llaman “oro blanco” al trigo. Y tienen razón, ya que este cultivo ocupa cerca del 80% de la superficie total dedicada al cultivo de cereales y el grano aporta hasta 60% de las calorías diarias necesarias. Devastado por la guerra, el país está resurgiendo y avanzando rápidamente en casi todas las áreas. En una economía agrícola en que más del 55% de la siembra de trigo es de temporal, la seguridad del trigo es sinónimo de seguridad alimentaria. Poner al alcance de los agricultores variedades apropiadas para las diversas condiciones de producción, así como paquetes tecnológicos optimizados, es una actividad que coordina el Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA) y patrocinan centros internacionales como el CIMMYT y el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA).

Para tratar estos asuntos y revisar los logros que se han alcanzado en Afganistán, el CIMMYT y ARIA celebraron su cuarto taller anual sobre trigo, del 19 al 21 de octubre, en el campus del Ministerio de Agricultura, Irrigación y Ganadería (MAIL), en Kabul. Asistieron al taller más de 60 investigadores de ICARDA, la Agencia de Cooperación Internacional del Japón (JICA) y del Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), ARIA, MAIL y CIMMYT.

Inauguró el taller el Sr. Mir Aminuddin Haidari, viceministro de Asuntos Técnicos de MAIL. Haidari dijo que el trigo es el cultivo básico de 30 millones de afganos y exhortó a los investigadores a que ayuden a elevar el rendimiento de dicho cereal a 4.5 toneladas por hectárea (t/ha); el rendimiento actual es de aproximadamente 3.0 t/ha. Reconoció la colaboración del CIMMYT en el logro de esta meta. El Dr. Rajiv Sharma, representante del CIMMYT en Afganistán, dio la bienvenida a los participantes y les explicó que es necesario tomar medidas urgentes para eliminar paulatinamente las variedades susceptibles de la cadena de semilla. Rahim Mirzad, director interino de ARIA, dio las gracias al CIMMYT por su contribución al desarrollo de variedades y por sus métodos proactivos de manejo de enfermedades. Informó a la concurrencia que, gracias a la colaboración ARIA-CIMMYT, el año pasado se realizaron un total de 117 experimentos.

Después de la sesión inaugural, los coordinadores de cada disciplina, así como investigadores de todas las estaciones experimentales, dieron a conocer los resultados de sus respectivas actividades. También se rindió un informe de las actividades del hub del CIMMYT en presencia de Hamdullah Hamdard, director general de extensión de MAIL. El funcionario expresó su agradecimiento al CIMMYT por las 493 demostraciones en campo y reiteró la total cooperación de su departamento en esta tarea. Las presentaciones por disciplina sobre los programas de trabajo para el próximo ciclo complementaron la sesión de planeación.

Durante la sesión plenaria final se identificaron 10 variedades de trigo cuya comercialización se someterá a consideración y se propuso la eliminación de tres variedades de la cadena de semilla.