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Taller de periodismo científico

February 3, 2010

IMG_7714Reconociendo la importancia de difundir los resultados de la ciencia de manera atractiva y veraz, el CIMMYT co-organizó un taller de periodismo científico en Nairobi, Kenia, del 12 al 14 de enero. Reporteros tanto especializados en temas de ciencia como de medios impresos, TV y radio de Kenia, Uganda y Tanzania estuvieron en el taller, que se llevó a cabo con patrocinio de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola, una empresa keniana de difusión científica.

El taller giró en torno a la ciencia, la agrobiotecnología y reportes del cambio climático, así como al proyecto “Maíz eficiente en el uso del agua” (WEMA) y la Iniciativa “Maíz tolerante a la sequía para África” (DTMA). El programa incluyo ponencias, discusiones interactivas y visitas a dos lugares donde se hace investigación agrícola en la región: el hub de Ciencias Biológicas para las zonas este y centro de África (BecA) y el Centro Keniano de Biotecnología para la Investigación Agrícola.

Para clarificar la interpretación errónea común entre los periodistas y el público en general de que todo en la biotecnología tiene que ver con modificación genética, el biólogo molecular del CIMMYT Kassa Semagn explicó a los presentes en qué consiste el mejoramiento molecular para tolerancia a la sequía en África, concentrándose en el uso de marcadores genéticos. Por su parte, Anne Wangalachi describió los objetivos del proyecto DTMA, los logros que se han hecho y su relevancia para África oriental. Para asegurarse de que este tipo de información llegara a cuanta persona fuera posible, sobre todo a los agricultores en las zonas rurales de Kenia y Tanzania, Wangalachi reprodujo la información en dos entrevistas radiofónicas que se transmitieron en suajili.

IMG_7584Además de enriquecer sus conocimientos sobre ciencia, se dio a los reporteros algunas ideas de cómo despertar el interés de otras personas de los medios y del público en temas relacionados con los avances científicos, en tanto que los científicos que participaron en el evento aprendieron cómo organizar los resultados de su trabajo, de manera accesible y que despierte el interés de la audiencia.

 “Para quienes estamos iniciándonos en esta profesión, el taller fue útil no solo por lo que aprendimos, sino porque reforzará nuestros conocimientos y capacidades en el mundo de la ciencia y las comunicaciones, que están siempre en continuo cambio”, mencionó Zephania Ubwani, redactor científico sénior del Citizen Daily, un diario tanzano.“Esperamos que se dé continuidad a este programa.” Después del taller, varios medios de comunicación publicaron artículos relacionados con la ciencia basándose en datos recopilados durante el taller.