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SÚPERMUJER: Candice Gardner desempeña un función esencial en la preservación de la diversidad del maíz en los Estados Unidos

June 10, 2015

LA CIENCIA MEJORA LA PRODUCCIÓN DE MAÍZ Y PROTEGE EL GERMOPLASMA

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Foto: Universidad Estatal de Iowa

El Día International de la Mujer, que se conmemora el 8 de marzo, nos brinda la oportunidad de reconocer los logros de mujeres de todo el mundo. Este año, el CIMMYT pidió a sus lectores que mandaran historias de mujeres a las que admiren por su desinteresada dedicación al maíz o el trigo.  En el siguiente texto, Vivian Bernau nos cuenta la historia de Candice Gardner, líder de investigación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Candice Gardner es jefa de investigación de la  Estación de Introducción de Plantas de la Región Norcentral del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-ARS NCRPIS), uno de los 20 bancos de genes del Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas, donde se encarga de la supervisión de la administración fiscal y de operaciones, y de dirigir la ejecución de los proyectos de investigación.

La Dra. Gardner ha desempeñado varios cargos relacionados con la ciencia. Trabajó en la industria del maíz como mejoradora y creadora de tecnologías. Actualmente, supervisa dos programas de investigación sobre maíz en los Estados Unidos.

En su puesto actual, la Dra. Gardner supervisa la conservación de la colección de maíz de Estados Unidos (con más de 20,000 accesiones que se conservan en un banco en Ames, Iowa) y el proyecto Mejoramiento de Germoplasma de Maíz (GEM), que llevan a cabo de manera coordinada USDA-ARS e investigadores de los sectores público y privado.

Nadie duda de que la conservación del germoplasma es importante para preservar la diversidad fitogenética, pero en años recientes los fondos destinados a la investigación del Servicio de Investigación Agrícola de USDA no necesariamente han aumentado en la misma proporción que ha aumentado la demanda de germoplasma. La Dra. Gardner ha ayudado a orientar las actividades de la estación experimental por medio de transiciones y trabaja como asesora de todos los programas que ella supervisa.

Asimismo, dado que posee conocimientos y experiencia en mejoramiento y genética de maíz, ha sido una excelente asesora de numerosos estudiantes y jóvenes científicos que han trabajado en la estación; yo, entre ellos.  Su pasión por la investigación de calidad para lograr una mejor producción de maíz y proteger el germoplasma es algo simplemente inspirador.

 


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