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SÚPERMUJER: Chhavi Tiwari promueve variedades de trigo bioforticadas entre las mujeres agricultoras

June 10, 2015

ChhaviEl Día International de la Mujer, que se conmemora el 8 de marzo, nos brinda la oportunidad de reconocer los logros de mujeres de todo el mundo. Este año, el CIMMYT pidió a sus lectores que mandaran historias de mujeres a las que admiren por su desinteresada dedicación al maíz o el trigo.  El científico Velu Govindan nos cuenta aquí la historia de Chhavi Tiwari, investigadora adjunta de la Universidad Benarés de la India.

A la deficiencia de zinc se le atribuyen 800,000 decesos cada año y afecta a más del 30% de la población, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Causa problemas de crecimiento, hipogonadismo, desórdenes del sistema inmunológico, problemas de piel, problemas cognitivos y anorexia. Además de esto, la deficiencia de zinc ocasiona aproximadamente 16% de infecciones leves del tracto respiratorio, 18% de casos de malaria y 10% de casos de diarrea en el mundo, según estadísticas de la OMS.

Aumentar el contenido de nutrientes por medio de biofortificación se considera cada vez más como una herramienta importante que ayuda a mejorar las condiciones de vida de las personas de los sectores más vulnerables, empobrecidos y sin escolaridad de la sociedad.

Estas son las razonas por las que propongo a la Dra. Chhavi Tiwari, investigadora adjunta sénior de la Universidad Benarés de la India, como una súpermujer dedicada a la investigación de trigo.

Ha trabajado con el programa HarvestPlus, con la colaboración activa y apoyo del CIMMYT, para empoderar a las mujeres agricultoras dándoles a conocer el valor del trigo enriquecido con nutrientes.

Gracias a sus programas de capacitación en parcelas familiares, las mujeres han aprendido técnicas de cultivo y manejo del suelo, y han podido elevar la producción de variedades de trigo con alto contenido de zinc.

En su trabajo con grupos de autoayuda, utilizando el sistema de selección participativa de variedades, la Dra. Tiwari muestra la importancia del trigo con alto contenido de zinc. Con dicho enfoque, han aumentado el potencial agronómico y los beneficios derivados de las variedades, al igual que su adopción.

Gracias al sistema inclusivo que utiliza ha despertado el interés de las mujeres agricultoras en las variedades enriquecidas con zinc. Su trabajo y empeño han sido fundamentales para la adopción de las variedades en la zona oriente del Uttar Pradesh, India, y ha propiciado la diseminación de tecnologías en estados aledaños.

Trabajar con las agricultoras de las zonas rurales es lo más importante para Chhavi. Las consulta, les pide su opinión y les da la oportunidad de participar en un proceso de toma de decisiones a fin de que aumenten su inversión en la agricultura y la nutrición.

Sus actividades tienen un papel decisivo en la superación de la mujer al mitigar la desnutrición y el hambre con trigo biofortificado.

Chhavi obtuvo la beca de la Iniciativa para los Sistemas de Producción de Cereales en el Sur de Asia del CIMMYT en 2010 y el premio Jeanie Borlaug Laube Women in Triticum de la Iniciativa Mundial de Combate a la Roya en 2014.


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