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SIMLESA celebra dos años de logros y define su futuro

April 24, 2012

Del 19 al 23 de marzo de 2012, más de 200 investigadores, formuladores de políticas, donadores, especialistas en semilla y representantes de ONG provenientes de África y Australia se dieron cita en Arusha, Tanzania, donde se celebró la Segunda Reunión Regional Anual de Planificación y Revisión de SIMLESA. Entre los representantes del Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), que generosamente apoya esta labor, se encontraban los nuevos miembros de la Comisión para la Investigación Agrícola Internacional de dicha organización.

Los participantes compartieron las lecciones aprendidas en los dos últimos años y dialogaron sobre las mejores maneras de diseñar e implementar las actividades futuras. Fueron abordados durante diez sesiones temas como la implementación del proyecto, las alianzas australo-africanas, los avances y lo que aprendieron los programas y sus aliados, así como el manejo de la comunicación y los conocimientos.

Un señalamiento clave fue que SIMLESA ha logrado consolidar y fortalecer las actividades correspondientes a todos los objetivos, maximizando así los avances en la integración, innovación, información y difusión de tecnología, con el fin de lograr un mayor impacto en los agroecosistemas y los medios de vida de la gente. Se señaló que el uso de sistemas integrados permite fomentar una intensificación agrícola productiva y, de hecho, el Marco de la Plataforma de Innovación, apoyado por la ciencia y las alianzas, puede contribuir a establecer sistemas de maíz-leguminosa que sean productivos, sustentables y robustos. Para lograr un impacto aun mayor, el programa necesita contar con un liderazgo más fuerte de parte de las agroempresas, apoyar el papel del sector público y enfocarse en aumentar los ingresos de los productores a fin de reducir la pobreza.

Otro señalamiento importante fue que es necesario fortalecer las alianzas australo-africanas mediante la entrega oportuna de los resultados de la investigación, el mejoramiento de capacidades en cualquiera de las cuatro áreas temáticas del ACIAR, la conexión entre la investigación y la extensión, el fortalecimiento de la investigación socioeconómica y de políticas públicas, y el mejoramiento de capacidades tanto individuales como institucionales.

Joana Hewitt, presidenta de la Comisión para la Investigación Agrícola Internacional del ACIAR, en el discurso que presentó durante la celebración del segundo “cumpleaños” de SIMLESA, reiteró el compromiso del gobierno australiano de apoyar las alianzas a largo plazo con los gobiernos de los países africanos.

Los participantes también fueron informados acerca del nuevo programa de SIMLESA en Zimbabwe, que se centra en mejorar la interacción entre los cultivos y el ganado. Durante la cena, se reconocieron los esfuerzos realizados por Kenia y Mozambique, orientados a promover y fortalecer las plataformas locales de innovación.

Aparte de contar con la presencia del comité dirigente de programas y el grupo encargado de realizar la revisión a mitad del período de SIMLESA, este evento atrajo a representantes del Programa de Productor a Productor de USAID, del Centro Internacional de Investigación para el Desarrollo (IFAD), la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF), el Instituto Internacional de Investigación Pecuaria (ILRI) y el Consejo de Investigación Agrícola (ARC) de la República Sudafricana. SIMLESA se centra en cinco países ––Etiopía, Kenia, Tanzania, Malawi y Mozambique–– y también beneficia a Uganda, Sudán y Zambia. Los representantes de todos estos países tuvieron la oportunidad de interactuar durante la reunión.

Los representantes de los aliados y los investigadores utilizaron una “aldea” de SIMLESA y presentaron carteles para reseñar sus avances; además, hubo visitas a Karatu y Mbulu, lugares de Tanzania donde SIMLESA está presente, para demostrar cómo el proyecto está transformando la agricultura.