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Sigue promoviéndose variedad de trigo resistente a Ug99 en Nepal

May 19, 2010

El 29 de abril, el día de selección de variedades de trigo con la participación de agricultores (PVS en inglés), congregó a 50 personas interesadas en evitar pérdidas de rendimiento por royas y otras enfermedades; adquirir conocimientos sobre la producción de semilla de calidad; y elevar la producción y rentabilidad del trigo. Los objetivos de este evento, que organizaron la División de Fitopatología del Consejo de Investigación Agrícola de Nepal (NARC), el Fondo Nacional de Investigación y Desarrollo Agrícolas (NARDF), el Ministerio de Agricultura y Cooperación de Nepal y CIMMYT, fueron 1) que los agricultores conocieran las nuevas variedades resistentes a Ug99 con características agronómicas mejoradas; y 2) fomentar la participación de los agricultores en la selección de variedades y la siembra para distribución de semilla para el próximo ciclo de cultivo.

El día de selección de variedades se efectuó en el poblado de Dhandi en Katmandú, donde hay dos ensayos madre-bebé de ocho variedades de trigo, incluidas las variedades resistentes a Ug99 que recientemente generó el CIMMYT y el testigo local WK1204. Sarala Sharma, patólogo de trigo del NARC y líder del proyecto, al dar inicio al evento explicó la importancia de las nuevas variedades resistentes, sobre todo con la aparición de nuevas variantes de las royas, como Ug99 en la roya del tallo. A continuación, un grupo de científicos del NARC, CIMMYT y funcionarios del departamento de extensión estatal llevaron a los agricultores a las parcelas de trigo, donde les mostraron las variedades y describieron sus características, cualidades y diferencias. A todos los asistentes se les había entregado una hoja informativa con datos de las variedades: periodo de maduración, potencial de rendimiento, resistencia a enfermedades. Algunos llevaban su hoja y tomaban notas.

Al terminar la explicación sobre las variedades, M.R. Bhatta y D.B. Thapa, científicos del NARC describieron los pasos que se siguen en la selección participativa; los agricultores formaron dos grupos a los que se les pidió que calificaran las variedades de trigo en el ensayo madre de acuerdo con su preferencia. Danphe quedó en primer lugar, seguida de BL2879 y Francolin. En general, las características que más puntos recibieron fueron mayor cantidad de grano y paja, ausencia de enfermedades, periodo de maduración y calidad física del grano.

Todos los agricultores expresaron un profundo interés en sembrar nuevas variedades en el siguiente ciclo y dijeron que esperan un aumento del orden de 10% en el rendimiento de las variedades seleccionadas, en comparación con el testigo local WK1204. Dado que varios de ellos querían saber por cuánto tiempo se puede conservar la semilla sin que pierda sus características, Arun Joshi, fitomejorador del CIMMYT, les explicó los principios generales de la producción de semilla de calidad, y S.B. Pradha, entomólogo del NARC, los del almacenamiento seguro de semilla.

“Nunca pensé que una variedad pudiera conservarse por años si se toman ciertas medidas para evitar que se mezcle”, comentó Rekha, una de las numerosas agricultoras del grupo —alrededor de 90% de los asistentes eran mujeres. Había participantes de una organización comunitaria de agricultoras que trabaja en la producción de semilla.

En general, el día de selección de variedades de trigo con la participación de agricultores ayudó en la selección de las variedades que los agricultores prefieren, a que éstos entendieran mejor la importancia de las variedades resistentes y la distribución de semilla, la planificación para promover nuevas variedades para el siguiente ciclo de cultivo, y a que aumentara el interés de los agricultores, científicos y organismos de desarrollo por trabajar de manera conjunta. Se organizaron eventos similares en otras 10 localidades de Nepal, algunas de ellas en sitios remotos.