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Sembradoras nuevas promueven la agricultura inocua para el medio ambiente en Pakistán

June 27, 2017
Direct seeding of rice with a multicrop direct-seeding rice planter in Sheikhupura, Punjab. Photo: Abdul Khaliq

Siembra directa de arroz con una sembradora directa multicultivos para sembrar arroz en Sheikhupura, Punjab. Foto: Abdul Khaliq

ISLAMABAD (CIMMYT) – Agricultores y colaboradores científicos están impresionados con los implementos para la agricultura de conservación de manufactura local por los beneficios que les proporcionan al reducir costos y conservar el agua y el suelo en la rotación de arroz-trigo que se practica en más de 2.2 millones de hectáreas en Pakistán.

En la junta celebrada en mayo de 2017 en el Instituto de Investigación sobre Arroz Kala Shah Kaku, Provincia del Punjab, Pakistán, los agricultores dijeron estar satisfechos con el funcionamiento de los cerca de 200 implementos manufacturados localmente que probaron durante en 2016-2017, los cuales les permitieron sembrar arroz, trigo y otros cultivos directamente en suelos sin labrar y no inundados, cubiertos por el rastrojo y otros residuos de cultivos anteriores.

En las prácticas tradicionales, las plántulas de arroz son trasplantadas a mano a terrenos inundados, después de crecer durante 4 ó 6 semanas en viveros en las orillas de los arrozales.

“Esto requiere enormes cantidades de agua y mano de obra, las cuales son costosas y escasas”, destaca Muhammad Akhter, director del Instituto de Investigación sobre el Arroz de Pakistán. “Además, si se inundan los terrenos cada ciclo, la estructura del suelo se degrada y su fertilidad se agota; además, los arrozales inundados emiten cantidades significativas de metano, un importante gas de invernadero”.

Después de cosechar el arroz, los productores normalmente queman los residuos, que forman grandes nubes tóxicas; luego pasan el arado tirado por un tractor varias veces sobre el terreno para preparar la cama de siembra. Después siembran trigo al voleo.

Desde la década de 1990, los programas públicos de investigación del sur de Asia han estado trabajando con el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) e institutos de investigación avanzada para ensayar y promover una serie de prácticas innovadoras, entre ellas la labranza reducida o cero, que permite a los productores de arroz-trigo ahorrar dinero, proteger mejor el suelo y los recursos hídricos, reducir las emisiones de gases de invernadero y dejar de quemar rastrojo.

Locally manufactures direct-seeded rice planter and zero-till Happy Seeder. Photo: Abdul Khaliq

Happy Seeder, sembradora de cero labranza de fabricación local para la siembra directa de arroz. Foto: Abdul Khaliq

La siembra directa de arroz en campos no inundados y sin arar puede mejorar la densidad de plantas y la productividad del agua de riego, y ahorrar 25% del agua que se utiliza para inundar el cultivo de arroz.

En 2014, el Programa de Innovación Agrícola (AIP), patrocinado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), importó una sembradora multicultivos de labranza cero para arroz, así como varias “Happy Seeders” de labranza cero de la India a Pakistán, para que expertos del Departamento de Investigación Agrícola y Extensión de Punjab, Engro Fertilizer y fabricantes de maquinaria las probaran en los campos de agricultores en cinco distritos del Punjab.

Los resultados de las pruebas fueron buenos y el año siguiente el CIMMYT trabajó con fabricantes de maquinaria particulares que crearon las primeras versiones locales de ambos implementos de siembra.

Greenland Engineering Daska, principal fabricante de sembradoras para cero labranza en Pakistán, colaboró con el CIMMYT para adaptar el sistema de siembra con placa inclinada de la sembradora de arroz para lograr una densidad de siembra óptima y generar rendimientos de arroz que superan en más del 10% los producidos con el diseño anterior.

Sharif Engineering, fabricante de sembradoras para cero labranza de la región de Faisalabad, modificó la Happy Seeder para que los agricultores pudieran sembrar trigo directamente en un campo densamente cubierto por residuos de arroz y así evitar que quemaran los residuos.

Con apoyo de AIP, Sharif Engineering fabricó 13 Happy Seeders que fueron vendidas en 2016 a agricultores con quienes compartió los costos en una proporción de 52:48, según Mirza Ghazanfar, representante de Sharif Engineering. Irfan Iqbal de Greenland Engineering dijo que la compañía había producido y vendido 185 sembradoras de arroz a agricultores durante 2016-2017.

Akhter elogió los esfuerzos que han realizado USAID y CIMMYT para difundir tecnologías para sembrar arroz-trigo inocuas para el medio ambiente entre los productores de estos cereales en la región.


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