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Sembradora especial para mujeres podría impulsar la agricultura de conservación en África

November 2, 2013

Frédéric Baudron

Morrison planterAFRICaUna sembradora ligera diseñada para la agricultura de conservación (AC) podría ayudar a que las familias campesinas sostenidas por mujeres adopten esta tecnología en las regiones del este y el sur de África. El proyecto Mecanización y Agricultura de Conservación para la Intensificación Sustentable (FACASI) ofrece una solución al decreciente uso de tracción proporcionando mecanización a pequeña escala a los agricultores de esas regiones. Las familias campesinas lideradas por mujeres son las más afectadas por la falta de mano de obra. Por lo general, no tienen animales de tiro, o no se les permite utilizarlos, y son también estas familias las que tienen menos acceso a los servicios de preparación de la tierra, lo cual afecta considerablemente el rendimiento de sus cultivos.

FACASI importó dos sembradoras para mujeres, diseñadas por John Morrison, consultor y profesor adjunto de la Universidad de Tennessee. A diferencia de otras sembradoras comerciales, que son voluminosas, pesadas y cuyo funcionamiento resulta complicado para las mujeres, la que diseñó Morrison es ligera, de un solo surco y está adaptada para sembrar en terrenos sin labrar. La sembradora viene equipada con un rastrillo de residuos que despeja el rastrojo del camino, un disco cortador giratorio para eliminar cualquier residuo que en él haya quedado, un timón surcador que abre las ranuras donde se colocan la semilla y el fertilizante, y una rueda de presión que ayuda al operario a cerrar el ranurado.

La sembradora funcionó bien durante una preprueba que hicieron el mes pasado agricultoras y científicas de FACASI y John Morisson, en Njoro, Kenia, y en una demostración para el Consejo Directivo del CIMMYT. En noviembre se harán pruebas en el campo en Tanzania y Kenia. También se desarrollará un modelo comercial para que más agricultoras puedan disponer de esta tecnología.

La proporción de familias encabezadas por mujeres es particularmente elevada en las regiones que abarca FACASI (23% en Etiopía, 32% en Kenia y 38% en Zimbabwe), según cifras del Banco Mundial. Una manera de salvar estas diferencias de equidad de género es aumentar la mecanización a pequeña escala y promover el uso de tecnologías que ahorran energía, como la agricultura de conservación.