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Sembradora adaptada a un tractor de dos ruedas para pequeños productores africanos

October 9, 2013
'Gongli Africa +’, sembradora modificada. Foto: Frédéric Baudron/CIMMYT

‘Gongli Africa +’, sembradora modificada. Foto: Frédéric Baudron

Frédéric Baudron

El proyecto Mecanización y Agricultura de Conservación para la Intensificación Sustentable (FACASI) busca soluciones al decreciente uso de tracción en los campos de África. Los integrantes del proyecto están trabajando con pequeños agricultores a fin de generar tecnologías de mecanización a pequeña escala utilizando tractores de dos ruedas, de bajo costo, e introducir tecnologías que ahorran energía, como la agricultura de conservación (AC). En marzo de este año, integrantes del proyecto evaluaron el funcionamiento de la sembradora Gongli — que se vende en China — en las condiciones en que normalmente trabaja un pequeño productor de maíz en Kenia y Tanzania.

El inventor de Gongli, Jeff Esdaile, e ingenieros del centro de Mecanización Agrícola y Tecnología Rural de la Red Keniana de Diseminación de Tecnologías Agrícolas (CAMATEC) se reunieron, durante un taller que ésta última realizó del 9 al 20 de septiembre Arusha, Tanzania, con objeto de modificar la sembradora Gongli y crear Gongli Africa +. La Gongli original está adaptada para de grano pequeño sembrado en surcos contiguos en terrenos donde hay residuos grandes o acumulación de maleza. Sin embargo, cuando se sembró maíz en un campo típico en las cercanías de Arusa, se detectaron varias anomalías: no funcionaba bien cuando los residuos estaban esparcidos y había grandes cantidades de biomasa; las ruedas de presión obstaculizaban el avance; las tolvas para semilla y fertilizante estaban muy arriba y bloqueaban la visibilidad del operador; los contadores de semilla no eran muy precisos; y para llevar la máquina de un terreno a otro había que caminar grandes distancias, por su avance lento y porque tampoco cabía en un remolque.

La sembradora Gongli Africa + tiene discos cortadores que se pueden fijar en el frente de las guías normales para recoger residuos abundantes o maleza acumulada. Se le agregaron dos llantas grandes en la parte de atrás, que sirven como ruedas de presión en el campo, y una plataforma para que el operador vaya de pie y pueda transportar la máquina hacia y desde los terrenos. En virtud de que la máquina se utilizará para sembrar dos surcos como máximo, se le quitó la tercera barra. Las tolvas para semilla y fertilizante se pusieron más abajo y, por último, se instalaron sistemas especiales que separan semilla grande, como la del maíz. Los resultados de la primera prueba en el campo fueron alentadores. En noviembre se harán pruebas exhaustivas en Tanzania y Kenia. Tras algunas pequeñas modificaciones, se mandarán las especificaciones de Gongli Africa + al fabricante, Gongli LTD, para su producción comercial.