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Seguro climático para los agricultores: protección que fomenta la innovación

November 8, 2017
Index insurance is one of the top 10 innovations for climate-proof farming. Photo: P. Lowe/ CIMMYT

El seguro basado en índices es una de las 10 mejores innovaciones que promueven una agricultura a prueba del clima. Foto: P. Lowe/ CIMMYT

Se están creando nuevos seguros para los pequeños productores que los ayudarán a recuperar sus pérdidas e incluso fomentarán la inversión en innovaciones resilientes al clima.

¿Qué separa a un pequeño productor de una bolsa de semilla adaptada al clima? En muchos casos, es la renuencia a correr riesgos. Es posible que los agricultores quieran utilizar variedades mejoradas, invertir en nuevas herramientas o diversificar lo que siembran, pero tienen que estar muy seguros de que su inversión y trabajo arduo no serán en vano.

El cambio climático pone en riesgo la agricultura y la ganadería, pues si inesperadamente se produce una sequía o una inundación, se pierde todo. Hoy en día, los seguros innovadores están inclinando la balanza en favor de los agricultores. Esta es la razón por la que los seguros se consideran una de las 10 mejores innovaciones para contrarrestar los efectos del clima en la agricultura, según un informe reciente publicado una semana antes de la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático (COP23). Estas innovaciones se basan en la investigación agrícola para el desarrollo realizada durante décadas por el CGIAR y sus colaboradores, y representan soluciones integradas que podrían transformar el sistema alimentario.

El seguro basado en índices está haciendo la diferencia para los agricultores que más padecen el cambio climático. Es por tanto un elemento fundamental para adaptar nuestro sistema alimentario mundial y ayudar a los agricultores a prosperar en un clima cambiante. Si se combina con otras innovaciones como las variedades tolerantes a factores adversos, asesorías informadas sobre el clima para los agricultores y modelos empresariales y financieros creativos, el seguro basado en índices ofrece un enorme potencial.

El concepto es sencillo. En primer lugar, los agricultores que tienen este tipo de seguro pueden recuperar sus pérdidas si (por ejemplo) la lluvia o el rendimiento promedio supera o es inferior a un umbral pre-especificado o “índice”. Este es un gran avance en comparación con el proceso costoso y lento de verificar manualmente el daño y las pérdidas en el campo de cada agricultor. En la India, científicos del Centro Internacional del Manejo del Agua (IWMI) y el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR) han establecido los umbrales del nivel del agua que, si se exceden, podrían devastar a los productores de arroz. Al combinar 35 años de datos sobre la precipitación pluvial y otros datos con imágenes satelitales de alta resolución de inundaciones reales, los científicos y las compañías aseguradores pueden evaluar con precisión la magnitud de las inundaciones y las pérdidas de cultivos, y determinar rápidamente a quién tienen que indemnizar.

La principal característica del seguro basado en índices es ofrecer una solución a los agricultores que les permita protegerse de los catastróficos efectos del cambio climático. Pero eso no es todo. Junto con mi equipo de trabajo, estamos investigando cómo los seguros podrían ayudar a los agricultores a adoptar variedades nuevas y mejoradas. Los científicos son muy buenos para generar tecnologías, pero los agricultores no siempre están dispuestos a adoptarlas. Este es uno de los retos más importantes que enfrentamos. Pero lo que hemos encontrado nos ha sorprendido: el solo hecho de comprar un seguro ayuda a los agricultores a sobreponerse a la incertidumbre y les infunde confianza para invertir en innovaciones y sistemas nuevos. Esto es decisivo para que se adapten al cambio climático. Estamos descubriendo también que los acreedores están más dispuestos a otorgar préstamos a los agricultores que están asegurados y que el seguro fomenta la iniciativa empresarial y la innovación. Por último, un seguro puede ayudar a eliminar las trampas de la pobreza, pues impulsa una transformación de la agricultura.

Las compañías aseguradoras vanguardistas están ayudando a los agricultores a protegerse con un seguro. En Kenia, el seguro va incluido en las bolsas de semilla de maíz, como parte de un esquema coordinado por ACRE Africa. Los agricultores pagan una prima mínima al comprar la semilla y cada bolsa contiene una tarjeta con un código que los agricultores llenan y envían a ACRE cuando siembran. Esto los protege contra la sequía durante los siguientes 21 días; los agricultores participantes son monitoreados mediante imágenes satelitales. Si pasa cierto número de días sin que llueva, los agricultores participantes reciben su pago de manera instantánea por medio de su teléfono móvil.

ACRE makes it easy for Kenyan farmers to get insurance. Source

ACRE permite que los agricultores adquieran un seguro fácilmente. Fuente

En todas partes, los agricultores en realidad son empresarios que buscan aumentar sus rendimientos y ganancias y, al mismo tiempo, minimizar sus riesgos y pérdidas. Por esta razón, los seguros son muy atractivos. Hemos visto iniciativas que han logrado buenos resultados en poco tiempo en India, China, Zambia, Kenia y México, lo cual indica que existe un gran potencial en otros países y contextos. Los agricultores que probablemente se beneficiarán más con este tipo de seguros son los agricultores nuevos o comerciales, ya que es más probable que ellos compren seguros de manera continua que los de subsistencia.

Ahora es el momento de invertir más en seguros basados en índices y otras innovaciones que ayudan a los agricultores a adaptarse al cambio climático. Es impresionante como los países han dado prioridad a las medidas para afrontar el cambio climático en el sector agrícola y ahora se necesita apoyo sostenido para ayudarlos a lograr los objetivos establecidos en el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático.

Jon Hellin lidera el proyecto sobre los seguros basados en índices como parte del Programa de Investigación del CGIAR sobre el Cambio Climático, la Agricultura y la Seguridad Alimentaria (CCAFS). Este trabajo se lleva a cabo en colaboración con el Instituto Internacional de Clima y Sociedad (IRI) de la Universidad de Columbia y los Programas de Investigación del CGIAR MAÍZ y TRIGO.

Conozca más
Informe: 10 innovations for climate action in agriculture
Video: Jon Hellin on crop-index insurance for smallholder farmers
Info note: Prospects for scaling up the contribution of index insurance to smallholder adaptation to climate risk
Reporte: Scaling up index insurance for smallholder farmers: Recent evidence and insights.
Sitio web: Weather-related agricultural insurance products and programs – Programa de Investigación del CGIAR sobre el Cambio Climático, la Agricultura y la Seguridad Alimentaria (CCAFS)

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