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Segundo curso de mejoramiento y patología de trigo se concentra en el Sur de Asia

December 5, 2011

Este evento, que se realizó del 26 al 29 de noviembre en Nepal, fue organizado por Arun Joshi, mejorador de trigo del CIMMYT, en coordinación con el Consejo Nacional de Investigación Agrícola de Nepal (NARC) y la Iniciativa para la Producción de Cereales en el Sur de Asia (CSISA). Contó con la participación de 22 mejoradores de trigo y patólogos, algunos recién graduados y otros con alguna experiencia, de Bangladesh, India, Nepal, Pakistán, Bután y Afganistán.

En las sesiones de trabajo se destacó la importancia de contar con un método disciplinario para mejorar trigo; esto se hizo por medio de conferencias en torno a procedimientos y técnicas modernas, diversidad genética, patología, diseño experimental y análisis estadísticos, híbridos, biotecnología, bioinformática, calidad, mejoramiento para rasgos fisiológicos, agricultura de conservación selección participativa de variedades, fuentes de datos y gestión de conocimientos para científicos especializados en trigo.

Dinesh Pariyar, director ejecutivo del NARC, al inaugurar el curso habló de los problemas que están surgiendo para realizar mejoramiento de trigo en el Sur de Asia y del potencial de la capacitación que ofrece CSISA, al reunir a científicos de diferentes países que apenas están comenzando su carrera. Ravi Singh, mejorador del CIMMYT, impartió las sesiones introductorias al “mejoramiento de trigo para cubrir las necesidades actuales y futuras en el Sur de Asia” y “mejoramiento para resistencia durable a las royas”, que se basaron en herramientas y tecnologías que se aplicarán en el mejoramiento de variedades que contendrán tolerancia a la sequía y al calor, pero que seguirán conservando su calidad y potencial de rendimiento.

Los mejoradores también visitaron la estación experimental del NARC en Khumaltar, Lalitpur, la estación regional en Lumle y las localidades donde se hace selección participativa de variedades. En todos estos lugares interactuaron con los diversos actores de los proyectos que ahí se realizan y en el campo observaron distintas prácticas agronómicas y de siembra. Les mostraron también las herramientas y las técnicas que utilizan para producir epitifias artificiales de royas y de mancha foliar.

Siendo un grupo diverso, compartir experiencias y logros en sus respectivas áreas de trabajo fue algo enriquecedor. En el grupo había cuatro mujeres; para Sabina, una de ellas, esta era la primera vez que salía de su país, Paquistán, para ir al curso, y dijo que esperaba con su visita “marcar el camino que otras mujeres científicas de su país puedan seguir”. Joshi compartió este sentimiento, al decir: “Nuestra tarea es trabajar hombro con hombro en los países sudasiáticos y crear una atmósfera en la que los futuros científicos y los actuales investigadores de trigo encuentren el apoyo que necesitan. Las futuras generaciones de científicos necesitan mantenerse al mismo ritmo con que avanza la ciencia y este curso les ofrece lo más reciente en cuanto a conocimientos, instrumentos y metodologías que los ayudarán a enfrentar los desafíos que les depara el futuro.”

En general, el curso ayudó a los participantes a comprender mejor cómo se utilizan las nuevas herramientas y técnicas de mejoramiento y patología de trigo, y áreas afines. Despertó también el interés en ampliar la colaboración entre agricultores, científicos y dependencias de desarrollo. Entre los ponentes estuvieron Medha Devare, Andrew McDonald y Bharat Adhikary, del CIMMYt; B.N. Mahto, M.R. Bhatta, D.B. Thapa y Sarala Sharma, del NARC; P.K. Gupta, S.M.S. Tomar, Ratan Tiwari, V. Tiwari, C.P. Srivastava, Ramesh Chand, G.C. Mishra y R.P. Singh de India; y KD Joshi (CARIAD, Reino Unido). Un agradecimiento especial al personal del NARC por permitir que el curso se realizara en sus instalaciones y por su apoyo logístico; y a Surath Pradhan por la administración.